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抗爭與記者(二):不惑之年的困惑,獨立記者白影

2020/06/29 , 評論
休班記者
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休班記者
執法者休班會犯法,記者休班還是記者
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在主流傳媒眼中他大抵仍只是一介「網民」,就如白影這個筆名一樣,身為獨立記者的他在光暗間遊走般困惑不明。

去年10月,油尖旺民政事務專員蔡亮被調往南區,接任處理香港眾志秘書長黃之鋒參選資格「劊子手」。翌日,有Facebook專頁爆出獨家消息:「蔡亮疑受死亡恐嚇,須入住安全屋」。

主流傳媒紛紛跟進事件。《蘋果日報》稱消息來源是網傳;NOW新聞就稱是來自一名網民;《星島日報》及《文匯報》就報道,爆料者是自稱「公民記者」、筆名「白影」的網民。

外界大都只聞「白影」名號,對他所知甚少。稍有了解的,大概會知道他是個將近不惑之年的中菲混血「中佬」。

戰場

白影如常戴上豬嘴,身穿一襲黑衣出門。魁悟的他撐著拐扙,蹣跚走過數十級樓梯,在天幕裡緩緩坐下。這裡是沙田大會堂廣場一隅,也是本土派熟悉的「百步梯」。

一切仍是歷歷在目,2016年立法會補選造勢晚會,他就坐在第一排,細聽梁天琦由雨傘革命講到從政。雨傘亦是白影記者之路的起點,當時他加入網媒《SocREC》負責編採工作。

翌年他辭去全職,連同十多人另起爐灶成立網媒《TMHK》(Truth Media Hong Kong),希望涵蓋本土派的相關新聞,以填補主流傳媒不足。暫別數年,隨著戰火重燃,他又回到金鐘。

「612」警民衝突與催淚彈畫面,海量地淹沒社交媒體及新聞報道,但卻鮮有提及中信大廈的情況:當日下午,警方向中信大廈外的和平示威者施放催淚彈,市民慌忙逃難險釀人踩人悲劇。

兩日後,網絡上陸續出現有關資訊。白影是其中一名最先圖文並茂報道事件的記者,質疑警方使用過度武力險釀人道危機。這也是他記者生涯印象最深刻的報道之一。

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「612」中信大廈事件,是白影記者生涯印象最深刻的報道之一。

白影起初以《TMHK》義務記者身分四出採訪,曾被警察無故朝臉部噴射胡椒噴霧,導致哮喘病發,又曾在警方發射催淚彈時,創傷後遺症發作而無法呼吸。合作半年後,他認為公司已「變成另一間主流媒體」,所以毅然離開,走上獨立記者之路。

獨立

獨立,意味自己就是一個品牌,由採訪報道,到尋找資金都要靠自己。香港的獨立記者不多,大都以邀稿或出書等方式為收入。白影卻主要靠網絡平台Patreon的訂閱維生。訂閱計劃豐儉由人,每月5美元的「銅級金主」至128美元的「黑金級金主」任君選擇。

記者工作吃力不討好,出名人工少工時長。前景暗淡,即食文化又擠壓專題報道的空間與資源,加上紅色資本入侵,記者的政見不但可能與公司相左,更可能要面對政治審查。網絡平台這個嶄新渠道,可能是理想與麵包並存的良方?白影並不認同。他坦言自己也是摸著石頭過河,同時亦認為自己並非獨立記者的理想模版。他慨嘆,香港讀者始終不習慣文字有價。

他的Facebook專頁建立7年,累計逾3萬追蹤者,每月卻只得約250人「課金」,當中很多是認識多年的老粉絲。目前,他的收入不及以往工作的三分之一,僅夠養活一家。

他說,這半年間身體勞損加劇,右腳及腰部更受傷患困繞,日常生活都要以拐仗輔助,每當落場採訪或工作時,就吃止痛藥頂硬上。他的妻子「傻企鵝」雖然擔憂,但亦予以支持:「我阻止唔到佢做一啲啱嘅嘢。」

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困惑

「就因為我行咗呢條獨立、網媒嘅路,所以今時今日仍困惑。」相對於金錢與健康,白影更困惑自己一直經營的,是否達到心目中效果。

半路出家的他曾投放大量時間查閱有關新聞操守的書籍,由編採到出品,他力求貼近主流傳媒的做法,收到獨家資訊也會向其他消息人士再三求證,務求展現專業的一面,同時建立自己的公信力。

記者不時在網上發表個人見解,會否惹人話柄?他堅持政治立場不影響報道客觀,並強調:「我一直好小心,但人地都係將我混淆,唔相信一個人可以公私分明,覺得你係暴徒寫嘅就係暴徒。」為此,報道時他會用自己真名「Jeffrey C. Ybanez」;評論或個人意見就以白影作署名。明明是同一人卻要以此方法折衷,他亦自言「呢個係好性格分裂」。

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白影不諱言自己是本土派,但他同時堅持「政治立場不影響報道客觀」。

不過,在主流傳媒眼中他大抵仍只是一介「網民」,就如白影這個筆名一樣,在光暗間遊走般困惑不明。

望著眼前空蕩的廣場,俱往矣。那天一片藍海,梁天琦在台上慷慨陳詞,講述「光復香港,時代革命」的意思。誰又料到這句口號與本土派,今時今日會如此備受重視?

白影自信有能力繼續做好記者,未來將嘗試不同種類的報道。他又表示,為日後可以持續發展及得到更廣泛認受,會閉關並有一些「大動作」。

天下起梅雨,他徐徐吐出一縷煙,當然,仍是雨傘街頭的黑萬。

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責任編輯:Alex
核稿編輯:Alvin


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