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爸媽,我想創業!

空姐下飛機,與宅男一起踏上「創業」的偉大航道:專訪Fandora共同創辦人廖若君

2015/05/16 ,

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AppWorks

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AppWorks 為創業者提供兩階段的服務:由 0 到 1 的加速器 (Accelerator),以及由 1 到 100 創投資金,從 2010 年開始,至今已輔導超過 226 支新創團隊,其中不乏像 EZTABLE、GoodLife 好生活、Fandora 與 CHOCOLABS 歐酷等網路業明日之星,是亞洲最大的創業加速器。

我們想讓你知道的是

「要從女性創業來談啊?可是我覺得創業這件事情,男生女生沒差耶!」

文:Kay Ke

「要從女性創業來談啊?可是我覺得創業這件事情,男生女生沒差耶!」廖若君(Layra)大喇喇地說著,要不是因為她細緻的臉龐,我幾乎要忘了她曾經是個飛上天的美麗空姐。

2012年成立的Fandora,是知名的國內藝術設計者社群網站,集結了插畫家、攝影師、藝術人、創作者等群體,透過此平台分享自己的創作,網友則可透過點擊作品頁面上的愛心,對作者表達支持並與之互動。

2013年又誕生了Fandora Shop販售這些圖像創作者的授權設計商品,結合社群媒體與電子商務,創造「逆購物」流程,以Print on Demand(接單後才製造)的商業模式減輕庫存壓力。目前Fandora  Shop 裡共有超越1700位的合作設計師,突破4萬件創作商品,更有300個以上的插畫粉絲頁,儼然已成為藝術設計圈裡無人不知曉的響亮招牌。

逆勢突圍金融海嘯  衝破 22K魔咒

打造Fandora平台的5位共同創辦人中,Layra是唯一的女生,成大工業設計出身的她,在學生時期就已萌芽了創業的念頭,曾和同學多次挑戰校園內的創新大賽,拿下不少獎項;比賽過程的甘苦,讓她對創業產生極大興趣。只是,當Layra拿到畢業證書的那年,全球正遭逢金融海嘯的重創,面臨就業市場萎縮的困境,Layra反而更深刻釐清創業前自己該先完成的準備事項。

「我並沒有一離開校園就投入創業,原因是我希望能先累積一些職場經驗,先了解企業經營產品每個階段的know how,也能對後續創業帶來具體的幫助,更重要的是,我想先工作以累積創業的資金,這件事情該是我自己來,不希望花爸媽的錢。」

環顧了當年大環境下畢業生薪水22K的窘境,Layra先選擇在校內擔任專案助理,同時間不斷思考自己適合從事些什麼。很快地,Layra發現純粹的設計師無法滿足她在職場經驗上的追求,「我想學得更多,除了研發設計之外,產品上市前後該要遭遇到的,我都想了解。」

Layra展現出來的積極,讓業界知名的薄膜印刷企業,破格錄用資歷尚淺的她擔任產品經理和業務,負責產品開發、製造、傳銷及通路,Layra因而開始了對平面圖像設計產品的掌握。然而,Layra創業前最讓人驚豔的背景,還是她曾擔任兩年半空姐的資歷。

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空姐下飛機   才是夢想起飛的開始

喜歡旅行和探險的Layra ,在學生時期就有多次獨自當背包客的經驗,因而讓她萌生了趁年輕時多用雙眼和雙腳親自去了解這世界的想法。

於是在工作一年半後,Layra毅然地先暫時放下手中的專業,投入了空姐的行列,從日頭烘暖的南台灣拔地而起,跟著不同的航班遊歷各國;Layra因空姐之職在香港居住兩年半的時光內,走過了五大洲、二十幾個國家、及近百個城市。只是Layra最後依舊選擇離開這人人羨煞的崗位,投入看不見明天的創業之路。空姐,是大多數女孩子夢寐以求的職業,很多人都無法理解Layra的決定。

「空姐這份工作,一開始就被我設定為階段性目標,達成所望後,我就可以毫無遺憾地走入下一階段的創業旅程。」就這樣,Layra 放棄了多金前男友 (空姐),奔向李大仁(創業)的真愛。

半路出家的創業插班生! 與宅男一起打造潘朵拉的盒子

雖然從學生時代起就一往情深地想要創業,但Layra嚴格算起來只能是個創業的插班生。

在求學時期認識的同窗好友蘇晏良(XP)和陳俊頴(Adrian),則是畢業後就進入創業加速器(AppWorks )裡,開始經歷一長串鬼打牆的Pivot(又譯為「軸轉」,意指新創公司為了做出更符合市場需求的產品,不斷調整組織策略的過程)。而當Layra任空姐時,其實已陸續參與了他們不斷Pivot 的經過,最終,Layra離開空姐的行業,決定全心加入創業團隊。

Layra回想起剛開始創業的日子:「剛回台灣時,說實話對於創業的方向與執行懂得太少,在能力不足的情況下就直接上火線,一開始被分派作Marketing,對網路行銷操作完全不熟悉,加上團隊裡大家壓力都大,一出錯就被罵很慘,真的非常非常Suffer。只不過……」講到此處,一臉苦瓜樣的Layra突然正色起來:「創業的過程本來很多事就是邊做邊學,接受自己『不足』的事實,就能坦然學習成長。」

「會來走創業這條路的人,骨子裡不是瘋子就是傻子;可能我也是個瘋傻的人吧,創業讓我覺得非常的開心。對大部份的群眾來說,創業圈以外的環境,是所謂的『舒適圈』,但對我來說,創業的環境雖然艱苦,但這才是屬於我的『舒適圈』。」

「很能苦中作樂。」這是其他團隊對Fandora的印象:這個團隊裡每個人擁有共同的信念,會吵架、彼此揶揄、一起解決問題,跟漫畫「海賊王」的主角們一樣,但每個人都是魯夫,擁有一顆孩子的心,面對困境始終能保持著樂觀積極的心態迎擊。只是呢,在Fandora還沒有成型之前,這個團隊前前後後Pivot 了不下 20 幾次,還沒當上海賊王,卻已先拿下AppWorks 加速器裡頭的「軸轉王」頭銜。

難道當時都沒有人想要放棄嗎?沒有,五個創辦人從來沒有過這個想法。

「『放棄』 是什麼?可以吃嗎?」

「在創業的過程裡,沒有哪一項最困難,因為Everything is difficult,想通了這一點,就不會冒出『放棄』的念頭。」Layra 說道。

Fandora的誕生歷經幾番波折,初期團隊決定先仿效國外網站的電商模式,進口國外設計產品回台販賣,但由進口外國商品需要龐大的現金週轉,同時得擔負庫存壓力,經營過程著實讓團隊喘不過氣來,情況卻在與插畫家克里斯多合作而出現了轉機。

原本只是無心插柳幫克里斯多製作插畫作品的明信片套組,卻出乎意料地熱賣,銷售量遠遠超越當時其他國外代理進來的設計品,因而讓Fandora注意到了台灣的插畫產品市場。在Fandora的五位創辦人中,Layra是唯一有工作經驗的人,因此Fandora初期洽談廠商合作與設計師的協調溝通,Layra的職場經驗幫上不少忙,也談下不少具有銷售實力的插畫作品。

只是,轉而主攻插畫作品的Fandora,也並非從此一帆風順,由於經驗不足的關係,曾發生商品大斷貨,造成一整個月幾乎完全沒有營收的窘境。「斷貨的商品是我們七成的營收獲利來源,一群人快要喝西北風!」這個教訓讓整個團隊學到預估庫存的重要性,開始注意淡旺季的叫貨量,並認真學習怎麼評量商品成長率來因應備貨。

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Fandora是假文創?「小確幸無法活口,發展文創長期產值才是正道」

雖然Layra和其他幾位共同創辦人,都將Fandora定位為社群電子商務平台,但由於販賣的是設計商品,因此外界時常將其捧為「文創星勢力」。問起Layra怎麼看之前沸沸揚揚的「『假文創』文化園區」議題?Layra表示:

「『假文創』其實是個偽議題,因為文創其實很難被劃分成一個產業。原本社會裡就存在著像舞蹈、繪畫或展演等不同的藝文創作,而商品販售行為更是千古持續的行為,現在只要有人採用更精緻、更有質感的包裝和行銷方式,進行『販售』這回事,就會被歸類或泛指成『文創』,但實際上,我們所做的行為,還是可以被歸納到原本的產業領域中,與原本的存續本質並無不同。」

「所謂的文化產業,應該要能創造產值,一昧無條件地犧牲經營策略去幫助創作者,無法從本質解決問題。我們的文化產業鏈裡,存在著一個根本的問題,就是沒有政策可協助文創者創造更高的產值,所謂的文創者,非常可能可以從擺攤者一躍成為國際知名的藝術家,這種輔助的體制應該要被建立。」

雖然這麼說,Layra對於文創園區出租給某些明顯與文化搭不上邊的業者,還是直言「很奇怪」,但,「文創該是可以靠它吃飯的喔,小確幸養不活大家,有辦法把文化價值創造出來,轉而成為長期的產值,才能對整體的文創環境有幫助。Fandora也是以這樣的模式在經營,讓在地的圖像創作品轉化成不同形式的商品,擴張作品的價值和市場,讓藝術創作者持續有動能不斷創作。」

需要「選擇」的事   就不是「一定要」的事

那麼,身為女性這件事,對Layra 在創業的過程中有造成什麼不一樣的影響嗎?Layra 直率地表示「完全沒有」,她可以理解女生在選擇是否要創業時,會有異於男生的考量,可能有不一樣的社會價值觀枷鎖,但是「你的過去不等於你的未來,別人的觀點無法決定你的人生。如果這件事情是需要你透過 『選擇』 來決定的,那就表示這並非你『一定要』做的事。因此,我不是『選擇』創業,對我來說,創業是『一定要』的事情。」

「沒有人能為自己的人生負責,只有自己會成為自己前進的障礙」,想起了熬過的種種難關打擊的歷程,Layra如今期許「Fandora Shop」要成為世界級的「插畫商品百貨」。

受訪完畢,這位退役的前空姐又急忙忙地趕回辦公室,望著她腳下的矮跟鞋忙碌地踩在柏油上鏗鏗作響,前進的步伐堅定又踏實,突然間,有種幸福感湧上心頭,眼前那條被挖得坑坑洞洞的馬路、此起彼落的喇叭聲,揮汗奔走的人群,似乎都變得有點可愛了起來。

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊士範

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