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傳承300多年,從皇族到平民都使用的調味料,進入人心的美味關鍵

300多年不變的醍醐味,永續的經營哲學:龜甲萬如何從天皇御用到風靡世界餐桌?

2020/04/29 , 評論
廣編企劃
Photo Credit:截自Kikkoman官方Youtube
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提到龜甲萬,立刻想起的絕對是那句耳熟能詳的廣告台詞:「龜甲萬甘醇醬油」,從日本戰國時代到現今的海外市場佈局,擁有300多年歷史的老字號品牌——龜甲萬,又是如何從獲得日本皇室認可的榮耀,進而走向全世界?

你家的餐桌上,也有一瓶萬字商標的龜甲萬醬油嗎?這令人難忘的醍醐味,是擁有300多年歷史的老字號品牌,它的起源跟群雄競逐天下的日本戰國時代有關。

在豐臣秀吉戰敗病死後,德川家康起兵推翻繼位者豐臣秀賴,秀賴家的武士為了宣示效忠而紛紛切腹自殺,但其中一名武士之妻真木茂,為了延續香火,帶著兒子兵三郎從大阪逃到江戶的野田地區。母子倆害怕德川家康的追殺而改姓茂木,並在當地默默地做起了製造味噌的生意。

生意越做越大的茂木家,和野田當地的高梨家,因為婚姻關係而展開合作。19世紀初,2個家族使用日本國產原料,以杉木桶搭配二段熟成的方式釀造,經過一整年的等待,作出了頂級的美味醬油,後來獲得日本皇室認可的榮耀,得以供給天皇食用。直到今日,龜甲萬在野田地區,還保有特殊設備,專門釀造供給日本皇室使用的醬油。

龜甲萬
Photo Credit:龜甲萬

到了1917年,雖然茂木家(包含本家與5個分支)、高梨家、堀切家等8個家族,在協議與談判後,聯合成立「野田醬油株式會社」,但事實上,在當時的會社中,依然有200多個獨立的商標,稱不上是統一的品牌。經過30個年頭漫長的協調溝通,終於在1940年,由當時的社長茂木佐平治,在200多個商標中,選擇了當時市場上最受歡迎的龜甲萬商標,正式向日本政府登記。 再走過20年,野田醬油株式會社在1964年更名為「龜甲萬醬油株式會社」,龜甲萬正式誕生。

8大家族共治,以消費者需求為先的企業

有別於一般企業的成立背景,龜甲萬一直有著「8家共治」以及「傳賢不傳子」的傳統默契。如果有必要,龜甲萬也不吝於讓外人成為接班者,在13代繼任者之中,就有3位女婿,2位外部專業經理人,充分展現龜甲萬重視公平、能力的核心價值。

讓最優秀的人接班,除了為企業本身創造最大價值之外,更重要的是可以明確地洞察市場走向,將消費者的需求擺在第1位。在這樣的前提下,雖然是歷史悠久的大型企業,也能保持不斷研發、精進的企圖心。2010年9月推出「always新鮮」系列,使消費者可以順利倒出醬油,同時避免過多空氣進入,如此一來,還能確保醬油開封後,持續保鮮達到90天。這是因為聽到了顧客們 「會不小心倒太多」、「時間一久會變黑」、「美味程度下降」的種種反饋,龜甲萬收集這些聲音,並著手解決,這就是「以消費者需求為先」的企業精神。

以醬油為中心,向世界傳播日本飲食文化
龜甲萬
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龜甲萬的市場策略,深具國際企圖與遠見。被尊稱為龜甲萬企業「中興之主」的茂木啟三郎,在20世紀中期與兒子友三郎,一起帶領龜甲萬成功打入美國市場,而在國際上開拓的精神,也一直延續至今。

龜甲萬希望以醬油為中心,進而促進世界飲食文化的交流和融合,對世界飲食文化的繼承和發展有所貢獻。換句話說,龜甲萬在海外市場的發展上,為了適應全球不同地區的飲食習慣,研發適合當地市場的產品,進而開發新食譜、產品等,展現對各國市場需求直覺及領導才能。龜甲萬總是先測試當地的烹調方式,哪些適合加入醬油,再以食譜的方式,將產品介紹給消費者,這種方式運用在美國、歐洲地區,甚至亞洲的其他地區等。

這就是為什麼龜甲萬可以成功地在全世界拓展生產及銷售網路。現今,日本國內有3家、海外有7家醬油製造工廠,而每年營收總額4300億日圓中,有高達6成來自海外,以北美為最多。

將文化與飲食結合,釀造而成的感動之味

取之於大地,回歸於社會。龜甲萬從水質良好的日本野田地區發跡,走過300多年的歲月,現今已是市值約1兆日圓的上市公司,龜甲萬也從未停止貢獻社會的行動。

向來是良好企業公民的龜甲萬,對企業社會責任的貢獻始終不遺餘力,舉例來說,在1945年二戰結束時,日本國內陷入了原料不足的困境,當時的經營者一方面承受著巨大的壓力,另一方面盡全力研發出可充分利用原料的高效釀造方法,讓原料維持在百年來單純不變的大豆、小麥和食鹽。更令人佩服的是,為了推廣純釀造的理念,龜甲萬甚至將技術和專利免費公開,讓大家盡可能維持純釀醬油的產能。

而龜甲萬也一直在推動食育的觀念。所謂食育,是日本龜甲萬非常重視的概念,因此在世界各國,龜甲萬將飲食的文化、人與食物的關係等,透過一系列的夏令營、講座及課程活動帶給消費者,希望大家的每一天除了吃得更健康之外,也能吃得更有價值。

龜甲萬
Photo Credit:龜甲萬
圖片截自龜甲萬官方Youtube

堅持300多年,用心為了家人團聚的珍貴時刻,提供美味調味的龜甲萬,不走化學合成、不粗製濫造,龜甲萬是讓消費者從嘴裡到心裡,都能將點點滴滴的醍醐味,化為家家戶戶的感動之味。


傳承300多年,從皇族到平民都使用的調味料,進入人心的美味關鍵:

身為以豐富飲食文化為傲的亞洲人,回想起童年造就美好餐桌的記憶味道,一定脫離不了勾勒出食物風味的「醍醐味」;蘊含300多年的智慧傳承,融合甘、甜、酸、鹹、苦的味道,彷彿人生的滋味。若說飲食文化是一幅藝術畫作,調味料便是其中鮮明而跳躍的色彩;而醍醐味,正是亞洲跨國族飲食文化的共同基底色。這傳承300多年的「醍醐味」是皇族到平民都會使用的調味料,其中醞釀了哪些文化意識與技藝故事呢?

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