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毛小孩 你的生命夥伴

【毛小孩 你的生命夥伴】狗寶貝我愛你,可是你的嘴巴真的有點臭:如何評估狗狗身體狀態

2017/04/26 , 書摘
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我們想讓你知道的是

有的人認為,吃鮮食比吃飼料更容易有口腔問題,這其實是似是而非的觀念。雖然乾飼料的確比較不容易沾粘,但真正造成口腔問題的是沒有飯後刷牙,就好像人也不是吃乾飼料,但人會主動清潔牙齒,也不會變得滿嘴爛牙。

文:Dr.Ellie (臨床獸醫師,台灣小動物臨床醫師 D.V.M., NCHU、美國獸醫營養學會AAVN註冊之臨床獸醫會員、日本寵物營養學會JSPAN認證之寵物營養管理士,著有《 狗狗這樣吃最健康》)

美國國家研究院(NRC, National Research Council)在1985年發表了犬貓的營養需求指南;美國飼料管理協會AAFCO採取的衡量標準則是透過化學分析,將商品化的寵物食物徹底分析、檢視營養含量,並建立一套餵食試驗法,在衡量食物究竟可不可以供給犬貓適當營養時,能透過一段時間嚴格的餵食同一種研究中的食物,觀察這個試驗族群中的犬或貓,是否能維持健康而不產生相關營養性疾病,最終認定這些食物是否適合作為狗貓的日常營養來源,力求每種營養素充足無虞。

很遺憾的,熱愛鮮食的我們必須承認:自製鮮食無法做到這些精密而繁複的檢驗。即使每份食譜都有做好計算分析,也很少鮮食能達成送到實驗室量化營養素,或是組成一支試吃軍團來進行為期半年餵食試驗的成就。所以或多或少,我們對於自製鮮食的營養是否恰好如我們所估算的那樣可以被狗狗消化吸收,一直有一份擔憂。

這個嚴肅的問題曾經困擾我很久,幸好人類的飲食方式一直是家犬家貓很好的借鏡。我常在想,人類吃東西也沒有在管什麼飲食試驗或化學分析,而且,大概很少有人知道自己今天晚上到底吃了多少胺基酸、多少必需脂肪酸、多少礦物質和維生素,對吧?可是我們還是活得好好的,也還是可以活到七老八十,為什麼?有一天在我跟同事去吃完燒肉吃到飽,塞了滿肚肥肉的夜晚,我想通了以下的道理。

因為,我們清楚自己的身體需要什麼。舉例來說,一個熱愛大魚大肉的人,在吃太多肉而排便不順之後,會自動開始多吃蔬果,補充一些纖維含量高的食物,幫助排便;一個吃海鮮就會全身過敏、起疹子、到處發癢的人,下次再面對滿桌的蝦蟹,就會敬而遠之;或者,一個腸胃碰上糯米等難消化的食物會脹氣、肚子痛的人,端午節家家戶戶包綜的時候,自己會懂得要斟酌,不能跟著大家吃太多。因為了解自己的身體狀態,所以人類懂得自己的飲食要怎麼調整,長期下來,不致於吃出大問題,除非真的太過放肆亂吃。

如果把人類的飲食模式,套在自製犬貓鮮食看,似乎就不必太過糾結了。人類對於自己身體的自我了解,就像一輩子都在進行的飲食試驗。同樣的,想要嘗試自製鮮食的主人,也必須經常檢視自己狗貓的身體狀態。每隔一段時間,一次又一次的觀察,當開始嘗試新食譜或不熟悉的菜單時,更要加倍認真評估牠們對這道菜的反應。

事實上,我認為不只是正準備要加入自製鮮食陣營的主人,每一個照護人都要養成定期幫這些無法說出身體哪裡不舒服的寶貝們身體檢查的好習慣,而且這個習慣是一輩子都要做,沒有一天能偷懶。因為狗不會說話,除非是擅長跟寵物溝通的人,否則一般主人若要弄清楚狗的身體狀態,第一步就要學會在家幫狗狗隨時小檢查,可由以下幾個方向著手。

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Photo Credit: AP / 達志影像
如何評估狗狗的整體狀態
  • 精神

動物不會說話,不會主動跟醫生說牠們哪裡不對勁,不過可喜可賀的是,單純的牠們會毫不掩飾的把心情寫在臉上!雖然這資訊很隱密,但總是洩漏天機的一條小門路。如果今天哪裡不舒服,或生病了,狗狗的精神會明顯比平常差,會比較想睡覺、變得無精打采,對主人愛理不理,平常喜愛的玩具也沒有興趣玩,或是主人回家的時候沒有到門邊舉行歡迎儀式,這些都是狗狗有可能哪裡不舒服的徵兆。

  • 食慾

生病的人食慾會變差,生病的狗也一樣。從前可以吃完的份量,這幾天卻食不下嚥。此時照護人可以盡量變化食材、用各種香氣四溢的新鮮食物來試試,當排除挑食的可能後,狗狗還是有一口沒一口的不太想吃東西,違背汪星人對美食熱情如火的原則,這時候照護人就要注意了!食慾不振往往是很容易被忽略的生病徵兆,經常要等到狗狗嘔吐或病況更明朗才發覺不對勁。如果不是挑食,或準備的食材不香、不新鮮(狗狗的嗅覺很靈敏,食物一點點酸敗都能輕易察覺),狗會食慾不振通常都是身體出問題了,要儘快帶到醫院檢查。

  • 活動力

跟平常的活動力比較起來,有沒有比較不活潑一點?有時候些微改變也能告訴我們狗狗的身體狀況。其次,活動力的變化也影響到每日熱量供應多寡,很多狗上了年紀體力不像年輕時候那麼好,變得比較文靜,喜歡在室內沙發上窩著,而不像從前一樣屋裡屋外蹦蹦跳跳,這時候如果還是給予如同年輕時候的高熱量餐點,那麼這隻老狗狗很快就會發胖的。

是虛胖還是結實?
  • 狗的身體體態指數 (Body Condition Score, BCS指數)

狗是體型變化幅度最大的一種動物,雖然都是狗,但有體型很小的吉娃娃,也有跟一匹小馬一樣高大的大丹犬,所以不能光用體重衡量狗的胖瘦。假如一隻黃金獵犬跟一隻長毛臘腸都是20公斤的話,那黃金獵犬就太瘦,而臘腸就太胖了。

獸醫要評估狗狗的胖瘦,有一套簡單的標準,我們會評估狗的體態指數(Body Condition Score, BCS)。乍聽之下有點像人的身體質量指數BMI,但評估起來簡單許多,不需要數學計算,而是直觀的「看跟摸」狗狗幾個身體部位:肋骨、腰身、小腹、脊椎跟坐骨。由狗的正上方、側面看肋骨是不是輕易能看到、有沒有腰身,小腹是平坦有斜度還是凸出,然後動動手摸摸看骨頭是否明顯,脂肪是薄是厚。

BCS指數有九級跟五級兩種,其實九級只是把五級區分得更細一點而已,九級跟五級的BCS指數同樣都把居中的那一級(也就是5 / 9、跟3 / 5)當作最標準體態,級數越大,表示狗越胖;相反的級數越小,表示狗越瘦。醫院較常使用是九級量表,透過這樣的模式,雖然狗的體重不同,但是胖瘦也能被定義和記錄。

由於BCS指數是一個直觀的度量,在家裡評估的時候建議每次都由同一照護人來執行,才能在同樣標準下比較出每一次BCS指數的變化,也可以帶到醫院請熟悉的家庭醫師幫忙評分。經過數週到數個月的評分,可以得知狗體態的變化趨勢,如果發現狗正在逐漸發胖,那麼飲食中熱量就要再降低;如果體態維持在同一級數,但是這個級數卻是落在BCS 4~5/ 5這種肥胖指數中,表示目前供應的熱量雖然可以維持穩定的體態,但這樣的體態還不是最完美的BCS 3 / 5,應該著手幫狗調控飲食熱量,直到體態可以維持在BCS 3 / 5為止,才是最佳狀態。

未命名
Photo Credit:麥浩斯出版
  • 肌肉變化

一位好萊塢以健美線條著稱的男明星,為了拍戲而減肥,暴瘦20公斤之後,想不到連肌肉都失去原本的光彩,變得鬆垮無力,這就是肌肉流失。當飲食中各項營養充足的時候,身體有取之不盡的外來材料可以運用,這時的肌肉就像一座飽滿的水庫,只會增加,不會被提取。

但在營養失衡而身體卻又必須繼續維持運轉的情況下,各項生理機能還是得使用胺基酸來進行生化代謝反應,於是只好從肌肉中汲取所需的胺基酸來替補飲食中的不足,就像把緊急應變金拿出來花用一樣,國庫就空虛了。當肌肉變得瘦削薄弱,是營養不良的一大證據。要隨時檢視寵物的肌肉狀態,小心維持營養的正平衡,務必確保牠們的肌肉永遠精實漂亮。

口腔保健:親親狗寶貝不猶豫

狗狗的人生花了一半以上的時間在等主人回家,家裡有狗狗的人都知道,回家開門的瞬間,等你一整天的狗狗總會衝到門前來熱情歡迎(我都說這是狗狗為人舉辦的「歡迎歸來」儀式),如果牠們還保有小時候跟媽媽撒嬌的習慣,會瘋狂的要親親你的嘴角,表達牠今天有多麼想念你。這時如果狗狗嘴巴臭臭的,很多人可能就下意識的拒絕回應狗狗的親親。為了不讓狗狗失望,而主人也可以充分享受這個幸福的時光,一定要每天做好狗狗的口腔保健功課。

越是擔心洗牙的麻醉風險,就越是必須餐餐飯後幫狗狗刷牙,狗狗的口腔健康要靠照護人認真維持,別等到滿嘴牙結石就來不及了。

牙結石的形成分為四個階段:

  • 第一期:牙齦有些輕微的發炎現象
  • 第二期:牙齦除了發炎,還有些浮腫。牙菌斑滋生,狗狗出現輕微口臭
  • 第三期:肉眼可見明顯的牙結石,口腔出現惡劣氣味
  • 第四期:牙齦嚴重發炎,牙周韌帶崩壞、牙齒鬆動脫落、可能出現化膿或潰瘍,嚴重甚至出現廔管、齒槽骨退化

前面一到三期還可以藉由超音波洗牙,配合藥物治療而讓牙齒恢復原本健康狀態,但若發展至第四期,此時早就為時已晚,牙齦萎縮、齒周韌帶崩壞都無法挽回,結果就是嚴重的口腔疾病、牙齒脫落,有的狗因為牙痛不吃東西,或是因為整口爛牙而引發進一步全身感染。

越早開始建立刷牙的好習慣,而且每天刷牙的功課做得越徹底,就越不容易發展成不可挽回的地步。狗狗若要嘗試鮮食,因為食物黏稠度較高,一定得做好口腔清潔,避免食物殘渣堆積在牙齒表面或牙縫中,形成細菌滋生的溫床。

有的人認為,吃鮮食比吃飼料更容易有口腔問題,這其實是似是而非的觀念。雖然乾飼料的確比較不容易沾粘,但真正造成口腔問題的是沒有飯後刷牙,就好像人也不是吃乾飼料,但人會主動清潔牙齒,也不會變得滿嘴爛牙。我希望準備嘗試鮮食的主人一定要有這個體認,做好狗的口腔保健,別讓這個環節變成別人眼中吃鮮食的缺點。

每天幫狗狗潔牙除了衛生之外,也能順便做個快速的檢查,更棒的是,這樣互動的過程中,狗狗也會感受到主人的用心,也會因為感受到主人的愛而變得更有自信。

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Photo Credit: AP / 達志影像
幫狗狗選擇最適合牠的潔牙工具

你是不是決定要開始幫狗狗每日刷牙呢?首先,必須先找到最適合自己狗狗的潔齒工具。市面上有非常多種潔牙的工具可供選擇:

  1. 紗布
  2. 潔齒紙巾
  3. 指套
  4. 指套型牙刷
  5. 牙刷
  6. 狗狗專用的酵素牙膏或潔齒液

不論是選擇哪一種工具,最重要的是「你的狗願意讓你用這個怪東西接觸牠的牙齒」,如果買了最高級、刷毛設計最優秀的牙刷,結果狗狗卻完全不讓你刷牠的牙齒,那反而更糟糕。準備好刷牙工具後,我們得幫助狗狗「適應」牙齒被碰觸的這件事。

那麼,現在開始練習刷牙吧!切記,貿然用牙刷去來回刺激狗狗的牙齒,絕對不是一件聰明的主人會做的事,不但不容易讓狗狗接受,還可能在牠們心中留下深刻的陰影。

要用無比的耐心搭配精心替狗狗準備的刷牙樂趣,比如邊刷邊稱讚牠、邊刷邊給牠吃好吃的小點心,或是喝一點甜甜的蜂蜜水都可以,放鬆的心情才能讓狗狗養成刷牙習慣。切記!初期嘗試刷牙,千萬不能嚇到牠們,這就好像第一次洗澡就被水嗆到的小狗寶寶,未來要想讓牠不恐懼洗澡,就得多花非常多的力氣。

請發揮過人的耐心與毅力,一點一滴,慢慢地讓牠們習慣,並且理解刷牙並不是一件會傷害牠們的事。

幫狗狗刷牙step by step
  1. 請先試著上下翻開狗狗的嘴唇、露出牙齒,以下所有步驟皆按照順序:由門齒開始,到犬齒、臼齒,再換另一側。
  2. 試著輕輕用手指觸摸牠的牙齒。
  3. 試著用手指來回溫柔摩擦牠的牙齒。
  4. 開始用手指在牙齒上畫圓。
  5. 當手指進行畫圓動作時,試著滴一點點清水在牙齒上。
  6. 開始嘗試使用準備好的潔齒工具,只輕觸牠的牙齒表面,一樣按照順序到最後。
  7. 開始使用潔齒工具來回摩擦牠的牙齒,務必輕柔。
  8. 若覺得有必要,可開始嘗試加入犬用牙膏或潔齒液,也可以持續使用清水
  9. 試著張開狗狗的嘴巴往內側刷。
  10. 維持每天早晚、每顆牙齒、內外側都要上下左右刷,每次至少刷十下。

書籍介紹

《狗狗這樣吃最健康》,麥浩斯出版
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作者:Dr. Ellie

在認真了解狗狗之前,請不要以人類的立場準備食物給他吃。自然食物有其優勢,但鮮食也有它的極限,醫學擁有治癒的力量,但醫學也有其所不能為。請不要輕易相信那些一味告訴你鮮食多好,卻隱蔽鮮食需要額外補充知識的理論。

身為狗狗最在意的人,我們只要能用盡全力呵護、陪伴身邊這個小傢伙一起大口吃遍美食,對他來說就再也沒有更美妙的事了。

未命名
Photo Credit:麥浩斯出版

【毛小孩 你的生命夥伴】專題:

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:黃郁齡

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