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毛小孩 你的生命夥伴

【毛小孩 你的生命夥伴】貓咪是天生的肉食者,吃錯了日常飲食,可能是疾病的一大「幫兇」

2017/04/28 , 書摘
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Photo Credit: Counselling, Public Domain
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貓咪的牙齒全都是尖的,用來撕開並刺穿獵物的肌肉及骨頭;狗、人類、其他雜食或草食動物都有用來磨碎食物的臼齒,但貓咪的牙齒沒有一顆有平面可供磨碎食物,因為牠們的食物應該是肉類,肉類沒有很多纖維,不用磨碎。

文:蘇菁菁(寵物營養師)

古希臘時代,人稱「醫學之父」的希波克拉提斯(Hippocrates)有句名言:「You are what you eat.」而在中國,也有「藥食同療」這個食療概念。由此可見,不管西方或東方、古代或現代、人類或任何生物,食物都是每個生命的健康泉源―貓咪也不例外:「Cats are what they eat.」

對於一隻貓咪,除了一個安穩、溫暖的家外,營養飲食就是牠的健康根基。就像下圖的金字塔一樣,若「營養飲食」這塊大磚塊在建築時遭人偷工減料,那整座金字塔豈不是會搖搖欲墜,甚至倒塌?請注意,我將醫療放在塔頂,並不是在抹煞它的重要性。事實上,除非貓咪有先天性疾病,否則當牠集齊了塔內其他五項健康元素時,除了定期的檢查和保健程序(如結紮、牙齒保健、打預防針等),牠很可能並不需要經常探訪獸醫,因為牠會是隻健康、開心的小貓嘛。

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Photo Credit:麥浩斯出版
健康貓咪金字塔

只可惜,近二十年來在城市生活的貓咪,健康卻是每況愈下。許多獸醫都留意到,越來越多貓隻患上各類過敏症,甚至有些本該年輕力壯的貓咪,也患上各種因身體機能提早退化所引致的疾病。下方列出10種現代貓咪常見的疾病,而這10種病症,全都與貓咪的日常飲食有關聯。

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Photo Credit:麥浩斯出版
10種現代貓咪常見的疾病

很不幸,不少貓咪家長,甚至獸醫,在得知貓咪患上以上的病症後,仍察覺不到貓咪的日常飲食很可能是疾病的一大「幫兇」,反而只給牠們一大堆藥物,而不改善日常飲食,實在是治標不治本。其實要根治病症,除了適當的醫療外,一定要給貓咪充足並能配合其身體狀況的營養,這樣,牠們的抵抗力才會提升,才能有把握打倒病魔。

貓咪天生就是百分百的肉食者
  • 專門處理肉類的口腔設計

如果你了解貓咪的口腔及牙齒設計,你必定會知道牠是百分百的肉食者。狗狗有42顆牙齒,但貓咪只有30顆。為什麼會有這樣的差異?一來是貓咪的口腔空間比狗狗小,另外就是貓咪的臼齒數目遠比狗狗還要少。

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Photo Credit:麥浩斯出版

貓咪的牙齒全都是尖的,用來撕開並刺穿獵物的肌肉及骨頭;狗、人類、其他雜食或草食動物都有用來磨碎食物的臼齒,但貓咪的牙齒沒有一顆有平面可供磨碎食物,因為牠們的食物應該是肉類,肉類沒有很多纖維,不用磨碎。再者,貓咪的上下顎雖然強而有力,但只能像剪刀一樣上下開合,並不能像人類或草食動物上下左右都可以動,方便咀嚼。此外,貓咪舌頭上的微小勾勾,除了用來清理毛髮,也有助牠們進食時將肉類從骨頭撕開。

  • 簡短的消化系統

當食物進入我們或狗的口中,消化過程就立即開始。雜食者的唾液中都有澱粉酶(amylase)幫助分解食物中的碳水化合物,但貓咪的唾液中沒有這種物質——因貓咪是肉食者,牠們的食物中根本不應該有大量的碳水化合物。

相較於狗和人類,貓咪的胃部也較細小、構造簡單,因為牠們不應該要處理像雜食者所吃下這般有菜有肉,又可能有穀物的複雜食物。貓咪的消化系統,應只需要處理肉類、脂肪和少量的骨頭、毛髮等。

貓咪腸道的總長度大約為120公分,以身體的總長作比例,大約是3:1,比起狗隻的4~5:1,或人類的5:1都短。這是因為貓咪的腸道只應處理容易消化的肉類蛋白質和脂肪,不需要處理比較難消化的膳食纖維和碳水化合物。所以牠們只需短短13小時,就能完成整個消化程序,比人類快了3倍。

肉類,尤其是生肉的細菌比較多,所以快速完成消化,就能避免肉類裡面的有害細菌或寄生蟲有足夠時間大量繁殖。也可能因為如此,貓咪小腸內的益菌數量濃度,比起狗或其他雜食動物來得高,這不僅能加強抵禦肉類中的壞菌,亦有助於肉類蛋白質及脂肪的吸收。

總體來說,以上種種的生理特色都足以證明貓咪天生就是獵食者,牠們的身體構造是被設計來處理肉類,因此無法有效消化植物或複雜的碳水化合物。

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Photo Credi:AP/達志影像

了解貓咪真正的營養需要

身為完全肉食者的貓咪,其身體結構是專為捕獵及消化獵物而發展的。正因如此,貓咪的營養需要也是貓科動物獨有,有別於偏向雜食的狗或人類;那麼,究竟貓咪真正需要的是什麼呢?以下將詳細說明。

  1. 不需要碳水化合物
    之前提過,貓咪的身體是以蛋白質及脂肪作為主要能量來源,因此碳水化合物並不是牠們飲食中的必需品。相反地,因貓咪體內缺乏某些消化碳水化合物的酵素,攝入過量的碳水化合物反而會令牠們的消化系統不勝負荷,更會影響蛋白質吸收。貓咪在進食含有大量碳水化合物的食物後,會像人類一樣血糖飆升。
    但我們要理解,有別於善用碳水化合物的雜食動物,貓咪的肝臟並不能有效地將多餘的血糖清除,將之轉成糖原(glycogen)儲藏,多餘的血糖便會被轉化為多餘的脂肪。若貓咪經常進食大量碳水化合物,以至血糖經常處於過高狀態,最終很可能會患上糖尿病。因此,進食過量碳水化合物才是現代貓界常見的過胖症及糖尿病的罪魁禍首。
  2. 動物性蛋白質
    大家都知道,人類及其他雜食動物主要靠飲食中的碳水化合物,來製造身體所需的能量。但因貓咪天生是肉食者,牠們天賦的身體機能會盡量利用食物中的蛋白質及脂肪來製造能源,因此,牠們無時無刻都需要蛋白質來維持血糖水平。
    有別於狗和人類,就算飲食中不能提供足夠的蛋白質,貓咪的身體仍不會作出特別調節——牠們的肝臟還是會不停地分泌酵素,去分解體內的蛋白質來提供能源,以建造新細胞及保持其他身體機能的運作。換句話說,如飲食中攝入的蛋白質不足,貓咪就會自動從肌肉或內臟取出蛋白質,以解燃眉之急;因此,缺乏蛋白質會造成貓咪健康變差、肌肉萎縮、免疫力及身體各項機能都降低。由此可見,貓咪體內的蛋白質消耗量極高,是飲食中最重要的營養素。平均來說,日常的飲食中,至少一半以上應是肉類或來自動物的蛋白質。
  3. 脂肪
    除了蛋白質外,脂肪亦是重要的能量來源。身為肉食動物,貓咪能有效地利用脂肪中的甘油(glycerol)來製造身體所需的能量。此外,牠們也需要脂肪來存載多種脂溶性維生素,如維生素 A、D、E、K。有兩種脂肪酸,分別是亞油酸(Linoleic Acid,又即 Omega-6 Fatty Acids)及花生四烯酸(Arachidonic Acid)更是貓咪飲食中不可缺少的,但貓咪體內並沒有能力自行製造這兩種必需的脂肪酸。
    值得注意的是,花生四烯酸僅能在動物身體組織、肝臟及蛋黃內找到,所以貓咪日常飲 食中應有足夠來自動物的脂肪。一般來說,來自脂肪的卡路里應佔貓咪每天食用的總卡路里20%至40%。 缺乏脂肪的貓咪通常會生長緩慢、毛髮及皮膚乾燥、有頭皮屑、無精打采,及容易受到感染。所以,以後請別再一提到脂肪就怕,因為貓咪比我們人類,甚至狗,更需要且更能運用食物中的脂肪啊。
  4. 牛磺酸(Taurine)
    牛磺酸是貓咪飲食中必需的氨基酸,因牠們本身未能製造充足的牛磺酸以供消耗。如貓咪日常飲食嚴重缺乏牛磺酸,不出 2 年就會因中心視網膜病變(Central retinal degeneration)而導致完全失明。而長期缺乏牛磺酸亦會導致貓隻心肌擴張(Dilated Cardiomyopathy)、不育或流產等嚴重症狀。或許受本能的需要驅使,大多數貓咪都特別喜愛含豐富牛磺酸的食物,如蜆肉、蠔、魚 類及家禽類和心臟,都含豐富的牛磺酸。
    雖然自90年代起,絕大部分貓糧都已特地加入牛磺酸,但要留意的是,牛磺酸很容易在高溫處理下流失。以一隻約5公斤重的成貓為例,若每天飲食中能提供60至80克的牛磺酸便已足夠。
  5. 除此之外,貓咪也非常需要以下營養素:精氨酸(Arginine)、來自動物的活性維生素A、維生素 D。

書籍介紹

《貓咪這樣吃最健康!》,麥浩斯出版
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作者:蘇菁菁

本書深入分析貓咪天生獨特的營養需要,增添了討論貓生食、無穀食糧、貓咪減重等家長非常關注的議題;食譜方面,也教大家如何以最新鮮的食材,配搭合適的營養補充品,絕大多數不含任何穀類、風味也有所不同(有西式、日式、也有東南亞風味),提供貓咪安全又有變化的健康鮮食。

在了解貓咪營養學後,以後無論貓咪食糧界有什麼風潮、什麼流言,都能靠著知識根基作出正確的抉擇,用最健康卻最輕鬆的方式,讓心愛的貓咪健康終老。

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Photo Credit:麥浩斯出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:黃郁齡

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