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非洲再生能源革命,創造遠超過產業本身的就業機會

2018/11/22 , 評論
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文:Mugo Kibati(M-KOPA太陽能公司主席)、Gilles Vermot Desroches(施耐德電氣永續發展高級副總裁)
譯:王國仲

由於撒哈拉以南非洲有超過六億人無電可用,獨立蓄電的再生能源有改變經濟、使數百萬人脫離貧窮的潛能。綠色能源也有其他好處:幫助解決非洲大陸日益嚴重的失業危機。

非洲正處於失業危機的邊緣,政治、經濟、社會都將遭受深切影響。不過,危機可以被避免,解方之一甚至就像隨手關燈一樣簡單。

在非洲,每年大概有1300萬年輕人在找工作,但只有約300萬人如願以償。儘管在2050年時,非洲的年輕人口數預計會增加一倍,達到8.4億之譜,但非洲學校和高等教育,卻無法培養出足夠的技術人才,來面對明日的挑戰。非洲開發銀行(African Development Bank,AfDB)希望透過非洲青年就業倡議,在10年內創造2500萬個新工作機會,但這些機會將從何而來,目前尚不清楚。

不過,一項產業正準備填補就業空缺——再生能源。

這項產業(尤其是屋頂上的太陽能板和綠能微型電網等小規模發電設備)可望推動非洲就業率。事實上,根據我們統計,非洲開發銀行承諾的就業機會中,就有五分之一(包括直接和間接雇用)和太陽能產業相關的經濟活動有關。

再生能源產業的蓬勃發展已成為全球趨勢,工作機會也隨之增加。反之,傳統發電的就業則逐漸萎縮(主要和燃煤電廠關閉有關)。非洲國家在實現與世界相同水平的電力供應時,也應預期相同的趨勢。為實現目標,非洲開發銀行估計,約有40%的新電力網路(也就是7500萬個家庭)需要以獨立蓄電來源作為解決方案。

雖然對分散式再生能源的投資正在增加,但撒哈拉以南非洲仍有超過六億人無電可用。為了將大多數居住在農村地區的客戶聯結在一起,大量的技術工人和企業家不可或缺。根據國際再生能源機構(International Renewable Energy Agency)的數據,雖然獨立蓄電的能源需求,有在全球創造超過450萬個就業機會的潛力,但在非洲,實際數字僅有7萬6000個。

如果善加管理,非洲的再生能源革命,能夠創造遠超能源產業本身的就業機會。當非洲的消費者獲得電力,他們就會想要家用電器和其他商品、產生對新服務的需求,並為相關技工創造更多就業機會。

此外,電氣化可以刺激中小型企業的增長。這些企業在電力昂貴或不穩定時將蒙受不成比例的損失。由於非洲企業中有一半自備或共享發電機,並將電力取得視為經商主要限制之一,分散式的再生能源能讓非洲的中小企業具備生產力,勞工也能保有工作。獨立蓄電方案還能推動農業等領域的新業務發展,縮短開始營利前的時程。

擴大獲得再生能源的途徑,也將使非洲國家以許多方式受益,如減少貧困、性別平等、加強衛生設施和限制溫室氣體排放等。前聯合國秘書長潘基文也常常強調,負擔得起的乾淨能源,對實現各項聯合國持續發展目標都至關重要。

為達成目標,訓練有素的勞動力不可或缺。不過,非洲仍然缺乏具足夠才能的人力資本。像我們這樣的能源公司(M-KOPA擁有約800位全職員工 ),已經很難找到能直接投入再生能源領域的人才。

幾乎在每個地區,非洲各國對下一代能源工作者的培育都尚屬緩慢,能力培養一再延宕,必須迅速做出改變。未來,非洲的乾淨能源將仰賴許多熟練的技術人員,政府得立刻著手進行培養。政府部門與民間單位合作(如施耐德電器的能源獲取計畫),已在全球培育不少電氣技師,但只有極少部分在非洲。

兩年前,非洲開發銀行總裁阿金烏彌・阿德西納(Akinwumi A. Adesina)曾感嘆,非洲許多政府「基本上是為了昨日的工作,而非未來,在培養年輕人。」現在,該是扭轉這種模式的時候了。在政府、產業界、民間和多邊機構的全力支持下,分散式再生能源不只能點亮這塊大陸,更能帶領非洲向前邁進。

© Project Syndicate, 2018.—Electrifying Africa’s Labor Market

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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