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全世界2.3億未登記兒童,是一場亟待解決的全球危機

2019/02/23 , 評論
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文:Dominique Nouvian Ouattara(象牙海岸第一夫人)

姓名、官方身份和國籍:我們多數人認為擁有這些理所當然。但對全世界近2.5億、包括撒哈拉以南非洲地區的數以千萬計的兒童而言,上述基本權利卻是無法實現的奢侈。

據聯合國兒童基金會統計,約2.3億5歲以下兒童的出生——約占世界總出生人數的三分之一——從未進行過登記。這些未登記兒童的59%生活在亞洲,而撒哈拉以南非洲地區占比則為37%。所有這些兒童的成長都「不被任何人所關注」,甚至包括他們自己的祖國。

問題在某些非洲國家尤為嚴重:例如,僅3%的索馬利亞兒童、4%的利比亞兒童和7%的衣索比亞兒童擁有官方文件。無論在非洲還是其他國家,各國的國內登記水準同樣存在很大差異。在農村出生的兒童往往遠離行政中心,他們登記的可能性要比那些生活在城市的兒童更低。收入是另外一個影響因素,出生在最貧困20%家庭的兒童更容易漏過官僚主義的縫隙。少數族裔或難民家庭的兒童出現在民事登記處的可能性也更低。

我們清楚是什麼原因導致人們不去登記。由於缺乏教育或不懂官方流程,很多父母更願意選擇典禮、儀式甚至是由婦產醫院頒發出生證明等形式。政治危機、戰爭和國內流離失所進一步加劇了問題:帶著孩子一起逃離戰亂的父母往往並不在意正確登記。

但造成的後果可能非常嚴重。未登記兒童無論出生、生活還是死亡均採用匿名的方式。由於國家政府並沒有注意到他們的人身和法律存在,他們往往註定要在社會邊緣度過自己的一生。

沒有出生證的兒童無法證明自己的年齡、父母或身份,也無法獲得護照等官方文件。他們發現獲得醫療、教育和社會援助是件極其困難的事。未登記兒童往往也最容易遭受虐待和歧視。因為年齡無法證明,他們往往會成為童工或販賣兒童的犧牲品,而女孩兒則往往面臨強迫婚姻的威脅。

隨著非洲政府力求提高人口註冊率,有兩個基本原則他們應當時刻牢記。首先,儘管不同國家之間和國內巨大的登記差異不存在一刀切的解決辦法,但一個地區的成功政策可以為其他地區政府提供激勵。例如,有些國家,包括象牙海岸在內,已經設立了巡迴全國的「移動法庭聽證會」,並以此為途徑允許未註冊人口獲得出生證。

此外,制定有效及可持續的行動計畫需要非洲政府、決策者和非政府機構充分參與,以及國際機構的持續協助。出於這個原因,去(2018)年10月,我與聯合國兒基會中西非地區負責人普瓦里耶(Marie-Pierre Poirier)舉行會晤,她的努力和工作均得到我由衷的欽佩。我們探討了該地區兒童權利狀況,包括出生登記、為所有兒童發放出生證明和打擊童工——所有這一切都具有密不可分的關係。

民間機構和非政府組織可以在減少大量隱形非洲兒童方面發揮關鍵的作用。由我擔任會長的非洲兒童基金會成立於20年前,我們以關愛弱勢兒童為己任,目前已經在12個非洲國家開展工作。基金會在象牙海岸的項目包括阿比讓的兒童小屋,以眼科大篷車和班熱維爾母嬰醫院為代表的醫療項目,以及流動大巴圖書館和免費發放學校用品包等教育專案。

此外,我還與象牙海岸內政及司法部長共同啟動了一個重大項目,該項目允許六年級的所有學生獲得學生證,從而保證他們能夠得到出生證明。我們希望非洲大陸的其他國家也能向我們學習。

毋庸諱言:全世界2.3億未登記兒童是一場亟待解決的全球危機。每個案例都是一場可能令孩子遭受歧視或更嚴重風險、並有可能帶來終身情感傷害的個人悲劇。只有堅持所有兒童的最基本權利——也就是身份權——我們才能確保不讓任何孩子掉隊。

© Project Syndicate,2019.—隱形兒童

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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