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面對「第四次工業革命」,不代表非洲必須終結製造業

2019/08/16 ,

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第四次工業革命並不意味著非洲以製造業為基礎的傳統發展模式的終結,但它將要求各國政府和政策制定者變得更具創新性和實驗性。

文:Kartik Akileswaran(東尼・布萊爾全球變化研究所〔TBI〕發展實踐副主管)、Georgina Hutchinson(東尼・布萊爾全球變化研究所高級顧問)

第四次工業革命正在重塑工作的世界。當西方的政策制定者們正努力做出回應的同時,非洲各國政府面臨的任務似乎更加艱鉅。在應對數位時代的挑戰和機遇時,各大洲的政策制定者必須願意去適應和嘗試。

今天的大多數發達國家,以及那些在20世紀下半葉實現經濟轉型的國家,都依靠出口導向型製造業來提高生產率,創造大量就業崗位。但未來幾年,機器人、物聯網和3D列印技術可能會極大地改變製造業,以至於那些希望走同樣道路的非洲國家不會得到同樣的惠澤,尤其是在創造就業方面。

然而,正如我們在最近的一份報告中所指出的那樣,這些技術和其他技術也將為非洲各國政府提供應對社會挑戰和促進經濟增長的新途徑。例如,感測器、大數據和機器學習的使用,可以大大提高各大洲的農業生產率。在許多非洲國家,將人工智慧應用於個性化學習平臺可能會改變基礎教育,儘管入學人數有所增加,但這些國家的基礎教育仍然收效甚微。區塊鏈技術可以促進需要高度信任的交易的發展,比如土地購買。

因此,非洲決策者必須在管理新技術的影響和擁抱技術進步帶來的新機遇之間取得平衡,以便盡可能從傳統的以製造業為基礎的發展模式中獲益。為每個國家確定正確的政策組合將是至關重要的,特別是考慮到非洲的經濟、政治和人口多樣性。

儘管如此,正如我們多年來與一些非洲國家政府直接合作的經驗所表明的那樣,那些表面上看起來不錯的政策,在實踐中可能並沒有預期的效果。畢竟,解決複雜挑戰的嘗試本質上是不確定的,而且政策執行可能很弱。

考慮到當今全球化世界的變化速度,以及第四次工業革命帶來的挑戰的緊迫性,非洲各國政府不僅需要關注具體的政策措施本身,也需要關注有效的政策制定。適應性政府將是實現這一目標的核心。

讓政府更具適應性要求企業、企業家、地方行政機構、政府官員和公民社會,為包容性增長制定一個共同的國家願景。這一進程應該集合來自各方的最佳政策理念,並且旨在確保關鍵的經濟參與者朝著同一個方向努力。

非洲各國政府也應鼓勵做嘗試。如果政策是可逆的(許多政策是可逆的),官員們應該偏向於採取行動。政府應該採取組合策略來制定政策——類似於風險投資家的投資策略——以便成功能夠平衡失敗,並為失敗提供政治掩護。為了支援這種嘗試,各國政府必須建立系統來監測哪些政策有效,哪些政策無效,以便提高成功率。

一些非洲國家已經採用了一些適應性方法。例如,賴比瑞亞政府最近嘗試了將學校管理外包給若干不同的非國有實體,並委託它們進行了一項研究,比較它們之間以及它們與正規國營學校相比的表現。與此同時,衣索比亞政府正在開發工業園區的「投資組合」,這是該國成為非洲製造業中心計畫的核心內容。在衣索比亞的不同地區建設這些工業園區,將使政府能夠將益處和潛在風險分散到全國各地。

為了更具適應性,非洲各國政府需要採取自上而下的方法來制定經濟目標並評估實現這些目標所需的努力,同時也要為嘗試和學習提供必要的空間,使有效的政策思想能夠從基層產生。這種適應性的方法應該以技術重點為基礎,將數位革命的挑戰和機遇放在前沿和中心。

外界可以在支持非洲政府做出適應這方面發揮重要作用。首先,任何擁抱新技術的嘗試都需要超高速、可靠和可負擔的連通性——包括對於金字塔底層的連通性。由於非洲國家無法獨自承擔必要的投資,傳統捐助國和全球科技巨頭都應該探索創新的融資安排,並試驗能夠增加機會的新技術。

更廣泛地說,科技公司和其他創業組織可以在自下而上的政策實驗中發揮關鍵作用。與此同時,傳統的發展機構應準備為政府執行旨在進行系統改革的政策提供長期支助。

第四次工業革命並不意味著非洲以製造業為基礎的傳統發展模式的終結,但它將要求各國政府和政策制定者變得更具創新性和實驗性。他們將不得不減少對詳細計畫的依賴,並越來越多地準備嘗試、學習和擴大可行的範圍。如果非洲各國政府準備好並願意適應這一改變,非洲就能找到一條通向未來經濟的道路。

© Project Syndicate,2019.—非洲如何適應數字革命

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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