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也許川普讓美國的自由民主倒退,但其他國家可能鬆了口氣

2017/03/04 ,

評論

Project Syndicate

Photo Credit: Reuters/達志影像

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我們想讓你知道的是

人們很快就明白,將它們賴以存在的民主制度和寬容文化引入從未有過相關基礎的社會,絕非一氣呵成。

文:Christopher R. Hill(負責東亞事務的美國前助理國務卿,現為丹佛大學Korbel 國際研究學院院長,著有《前哨:美國外交前沿的生活》)

現在僅僅是川普(Donald Trump)總統任期的第二個月,但很多美國人已經厭倦了這場鬧劇,他們想知道接下來的46個月將會帶來什麼?

除了不斷帶來焦慮,川普的奇異任期還提出了一個更加根本性的問題:已經在世界各國眾多前哨陣地遭到圍困的自由民主,如今是否也有可能失去自己的大本營?倘若果真如此,對美國外交政策和世界可能帶來深遠的影響。

美國當選總統對美國民主的理解顯然僅限於他贏得了選舉團。可以肯定,這需要對美國憲法有所了解,因為憲法是選舉團定義的根源。但除此之外,川普似乎對憲法的制衡制度鮮有尊重,他並不認可政府行政、司法和立法部門之間的權力分離。他也不尊重美國的「第四權」,也就是新聞媒體,他已經開始用「美國人民的敵人」來形容媒體。

儘管十分必要,但選舉並不足以支撐自由民主的核心要義。歸根結底,俄羅斯總統普亭(Vladimir Putin)、土耳其總統艾爾多安( Recep Tayyip Erdogan)和眾多其他獨裁者當選也是通過贏得民眾選舉。

任何一個上學的孩子都應當知道,選舉需要所有民眾容忍與自身不同的觀點。選舉的本意絕非超越或推翻民主制度或權力分離。無論川普內閣最終績效如何,其上任首月的總統令-用美國政治術語來說就是「行政命令」-很難被視為自由民主的勝利。

學習憲法規則對川普很有好處;而且如果他這麼做,他應當抽時間閱讀某些共和國的其他立國文獻。他可以從1620年的五月花號公約開始,這項公約含蓄地承認了美國最早宗教殖民地政治和社會少數族裔的權利。

但應當利用這一時刻思考美國歷史及其全球作用的美國人不僅僅是川普。儘管川普政府「美國優先」的口號可能讓某些外國人感到害怕,但對其他人而言也可能讓他們鬆了口氣。

自從四分之一世紀前冷戰結束後,美國外交政策的主要目標一直是在全世界傳播民主。但為了追求這個崇高的目標,美國有些時候可能會行為過度。儘管美國支持民主似乎將其劃入到天使的行列,但其政策在推行過程中往往伴隨著某種程度的傲慢甚至憤怒。

美國有時強迫別國接受民主理念,甚至端著刺刀,迫使對方接受民主。自由民主似乎在世界各地退潮的原因不止一個。但其他國家及其領袖人物日益增長的不滿無疑是其中的重要因素,他們已經徹底厭倦了聽取美國的指責、說教和警示。

以伊拉克為例。很多西方觀察家看到伊拉克人在該國首次大選投票後被墨水沾染的手指都倍感激動。但儘管自由選舉往往是走上民主之路的第一步,伊拉克的後續發展卻並沒有那麼一帆風順。政治身份越來越多的受到宗派主義而非實質問題的影響;人們很快就明白,將它們賴以存在的民主制度和寬容文化引入從未有過相關基礎的社會,絕非一氣呵成。

若干年前,我曾與一位巴爾幹國領導者碰面,他剛花了一整天聆聽一位美國慈善家,對他面臨重重困難的年輕國家所存在的民主缺陷說教。在他左思右想採納那位慈善家免費建議的優劣時,他問我,「我究竟應該怎麼做?」他已經發現推動民主運動的一個根本缺陷:訴說別人怎樣推進民主改革,與冒險親身實驗並承擔責任並不是一回事。

儘管美國目前面臨著有毒的政治現狀,但它依然是有史以來最成功的民主國家。它為別國樹立了偉大的學習榜樣,但它的成功範例不能強加到世界其他地方。告訴民眾他們的國家必須向美國看齊並非一種好的戰略。

早在川普獲勝之前,自由民主就已經失去了平衡;如今重心又已經失去。今後四年將可能作為這種珍貴政府形式的黑暗時期而留在人們的記憶中。但自由民主過去曾經戰勝了它的對手,將來也有可能這樣。那些為之艱苦奮鬥並英勇犧牲的人們,將為自由民主的勝利做好準備。

Copyright: Project Syndicate 2015 - 自由民主在撤退?

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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