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衝突齟齬不斷,促成亞洲經濟奇蹟的「戰略奇蹟」面臨終結?

2017/08/19 ,

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Project Syndicate

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這些因素促成了亞洲的和平與穩定,但它們不能被視為是理所當然的。事實上,它們現在所面臨的壓力越來越大——威脅到促成亞洲經濟奇蹟的戰略奇蹟的健康。

文:Richard N. Haass(美國對外關係委員會主席,曾任美國國務院政策規劃主任,與美國駐北愛爾蘭特使)

現在還無法知道北韓核導彈計劃所造成的挑戰將如何解決。但是時候考慮這一挑戰對曾在諸多方面書寫歷史的亞洲地區來說究竟意味著什麼。

「亞洲奇蹟」這一名詞在某種程度上說明了亞洲許多國家之前半個世紀的經濟增長有多麼特別。領先起飛的亞洲經濟體是日本,儘管近幾十年來經歷了增速放緩和人口減少,但仍然是全世界第三大經濟體。

中國的地位攀升開始稍晚,但同樣令人印象深刻:該國實現了三十多年的雙位數平均GDP增長,並成為當今世界第二大經濟體。很快就將成為全世界人口最多國家的印度近期也實現了7~8%的可觀的年均GDP增長。而東協十國近年則實現了約5%的平均增長。

但當代亞州經濟奇蹟,是以維護和平與秩序這樣一個不大被人提及的戰略奇蹟為基礎的。自從20世紀70年代中期越南戰爭結束以來,亞洲就一直沒有發生過主要的國內和跨境衝突——這樣的成就使得亞洲從與非洲、歐洲、中東甚至是拉美等地的較量中脫穎而出。

由於亞洲有大量懸而未決的領土爭端,這樣的穩定就更加特殊。1945年二戰結束時,日本和俄羅斯並未簽署和平協議,這在很大程度上是因為兩國對南千島群島針鋒相對的領土要求,該地區在日本被稱之為北方四島。八年後,韓戰結束時也沒有簽訂正式協議,留下了一個四分五裂、全副武裝的朝鮮半島。

今天,針鋒相對的領土要求——其中多數涉及中國——繼續導致亞洲局勢緊張。日本在東海捲入與中國的尖閣列島(釣魚島)領土爭端。超過半打其他亞洲國家強烈反對中國對南海的領土要求。而印度則因為長期以來所共有的喜馬拉雅邊界與中國發生衝突。

儘管存在所有這些緊張因素,但亞洲一直在大體上維持了和平的局面,部分原因是沒有哪個國家希望威脅經濟增長並挑起衝突。鄧小平是上述觀點最明顯的持有者。在領導20世紀70年代末到20世紀90年代初中國經濟「改革開放」的過程中,鄧明確強調保持外部環境穩定對促進國內經濟發展有多重要。依賴區域貿易關係支持增長和就業為維持和平提供了另外一個主觀因素。

但經濟很可能並非唯一的因素。多數亞洲國家均為具有較強民族認同感的相對同質化社會,因此爆發國內衝突並向境外蔓延的可能性是比較低的。最後但同樣重要的是,美國在亞洲強大的軍事存在——這支撐了亞洲地區強大的區域聯盟體制——降低了亞洲國家發展本國大規模軍事計劃的必要性,並且強化了遏制武裝冒險主義傾向的現狀

上述因素促成了亞洲的和平與穩定,但它們不能被視為是理所當然的。事實上,它們現在所面臨的壓力越來越大——威脅到促成亞洲經濟奇蹟的戰略奇蹟的健康。

究竟哪些因素發生了改變?其一是,中國的經濟崛起已經導致其軍力擴張。隨著中國採取越來越自信的外交政策——與印度的邊境爭端和對南海的領土要求就是很好的例子——其他國家提升本國軍事開支的動力也越來越強。正因如此,分歧或事件更有可能升級為衝突。

此外,唯一有能力平衡中國的國家美國似乎正在退出其在亞洲扮演的傳統角色。美國總統川普政府已經退出跨太平洋貿易夥伴關係(TPP),並因為國防開支和持續的貿易失衡與美國的盟友發生衝突。更廣義的說,美國外交政策不斷增強的不可預測性可能會削弱其威懾力,並促使盟國將安全掌握在自己的手中。

潛在動蕩的最直接原因是北韓,該國現在不僅對韓國構成傳統的軍事威脅,而且核威懾所有的亞洲國家及美國。這可能引緻美國發起破壞性的先發制人的打擊。但即使美國避免採取軍事行動,如果北韓真的發起打擊,仍有可能造成災難性的後果。即使僅僅是核威脅也有可能引發動盪,前提是上述威脅促使韓國和日本等美國相關盟國,增加他們的軍事開支並重新思考他們不擁核的立場。

如果上述設想中的任何一種真的發生,都會造成影響深遠的後果。除人道主義代價外,它們可能威脅亞洲乃至整個世界的經濟繁榮現狀。尤其是美中之間如果爆發衝突,都可能造成21世紀最重要的雙邊關係毒化。

好消息是所有這些都並非不可避免。各國政府還有時間來力行克制、探索外交,並重新思考有可能破壞穩定的政策。不幸的是,我們生活的時代民族主義情緒高漲,領導人也越來越不負責。再加上地區政治軍事安排不夠充分,我們根本無法確定智慧能否戰勝魯莽,也無法確定亞洲獨一無二的數十年和平能否繼續惠及該地區民眾。

Copyright: Project Syndicate 2015 - 亞洲戰略奇蹟的終結?

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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