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遏制印尼的「吉尼係數」惡化,馬來西亞經驗很有幫助

2017/09/11 , 評論
Project Syndicate
Photo Credit: AP/達志影像
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文:M Niaz Asadullah(馬來亞大學發展經濟學教授)、Maliki(印尼國家發展規劃局人口計劃與邵慧安全總監)

1945年,印尼宣布脫離荷蘭獨立,國父蘇加諾(Sukarno)號召他的人民建設一個「強大地屹立」的國家,實現永久的統一。這一口號——統一而強大——影響了這個國家的未來,包括其經濟發展方針。在印尼早期歷史的大部分時間裡,其平等主義的財富和資產分配讓它與鄰國顯得卓然不同。

但七十年後,平等性的遺產正在褪色。如果印尼想要繼續成為亞洲最堅挺的經濟體之一,現任領導層就必須重新致力於彌合社會經濟差距。

在20世紀七八十年代的大部分時間裡,印尼收入不平等性很低,這幫助其提高了生活水平,減少了貧困。1970年,獨立僅25年的印尼就在多樣化的人口中間實現了令人艷羨的財富分配,吉尼係數Gini coefficient,衡量收入不平等性的常用指標)只有0.35(0表示最大的平等)。比較而言,相鄰的馬來西亞的吉尼係數為0.50。

印尼的吉尼係數在這一水平上保持了幾十年。但1997年亞洲金融危機後,收入差距開始在整個地區拉大,印尼尤其嚴重,社會福利計劃對於阻止不平等性的加劇幾乎毫無作用。今年,印尼吉尼係數在0.39左右,只比創下0.41的記錄的2014年略好。

對我等經濟學家而言,這一趨勢非常令人擔憂。因為持​​續高企或加劇的不平等性可能導致政治動盪、破壞社會凝聚力,因此印尼必須解決這個問題。諷刺的是,馬來西亞的經驗很有裨益。

在馬來西亞,收入不平等已不再像過去那樣主要是民族或城鄉差距的結果。拜20世紀七八十年代所實施的成功的再分配戰略所賜,平均人均收入增加了,貧困率大大下降了。儘管財富分配仍然是一個重大問題,但馬來西亞吉尼係數自20世紀70年代中期以來穩步向著更平等的方向變化;比如,2014年馬來西亞吉尼係數首次降到了0.40(儘管這一數字仍高於經合組織經濟體平均水平)。

印尼則在向相反的方向變化。財富不平等性位於世界最高水平之列,還伴隨著深刻的地區差異。較窮的東部身份歷史上種族暴力頻仍,人類發展指數、基礎設施質量和教育普及度都落後於印尼其他地區儘管印尼總體而言有所進步,但在東部,糧食不安全和兒童營養不良等問題依然嚴重。換句話說,讓我們感到擔心的不僅僅是印尼的收入分配,還有醫療、教育和社會服務普及度的不平等。

我們的擔心是許多人所共有的。上個月,世界各地的學者、實踐家和決策者齊聚印尼發展論壇(Indonesian Development Forum),探討如何解決如今影響著印尼的多種不平等性問題。挑戰是複雜的,討論則集中在多管齊下的方案。哥倫比亞大學的薩克斯(Jeffrey D. Sachs)指出,加強教育投資,以及更有效的財富再分配戰略,是印尼政府必須關注的重點領域。

教室是可持續發展的基礎,所有國家都是如此。普及教育是貧窮和弱勢群體青年掌握經濟生產力、走出貧困的最佳辦法。不幸的是,印尼(特別是其東部)的公立學校飽受教師缺勤的影響。沒有老師,再渴望學習的兒童也無法學到知識。加強教育普及不僅僅是提高入學率的問題;也需要確保問責、改善服務質量。

儘管如此,光靠教育仍不足以填補印尼的財富差距。政府應該考慮的戰略包括擴大社會保護、建立更多的在職培訓計劃,以及改革稅收制度。在許多經合組織國家,再分配政策——如稅收優惠和福利擴大——幫助降低了不平等性如果印尼想要達到聯合國可持續發展目標對2030年降低不平等性的要求,就必須效仿這些國家的榜樣。

我們有很多理由保持樂觀。按照總統佐科威(Joko Widodo)的指示,印尼國家發展規劃部部長班龐(Bambang Brodjonegoro)將社會不平等性列為重要發展日程。明年的這個時候,印尼發展論壇將再次舉行會議,評估我們的解決地區不平等性的措施的進展情況。

顯然,印尼有政治意願恢復其經濟的較高的平等性。如果現任領導層能夠一直向國父那樣致力於這一願景,印尼將會再次成為整個地區的統一和強大的榜樣。

Copyright: Project Syndicate 2015 - 遏制印尼的吉尼係數

責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀

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