特別報導

水與火之歌——寫一句心願寄語,點一盞希望之燈

用「善」點起智慧與慈悲的燈火——亞洲各國的「放水燈」與真如苑水燈節

2018/09/18 , 評論
廣編企劃
Photo Credit: John Shedrick@Flickr CC BY-SA 2.0
廣編企劃
由關鍵評論網《業務團隊》製作,由各品牌單位贊助。業務與行銷相關合作,歡迎與我們聯繫。  sales@thenewslens.com
盞盞水燈,千樣情懷

水燈,顧名思義是浮於水面漂流的燈,由來已久,與佛教文化有深遠的關係。因此,在亞洲等佛教盛行的國家,又特別是有江、河、海、湖、池等水域附近的區域,一般來說都有放水燈的習俗,只是在不同國家或地區,放水燈的意義與儀式習慣,會有些許不同。例如在某些國家,青年男女放水燈是為了祈求好姻緣,而在另一些國家中,放水燈是為了替逝者照亮前往冥河之路。

台灣水燈,照亮回岸的路

不管每種文化看待水燈的方式有何不同,當我們見到盞盞美麗的水燈,散發著溫暖的光芒,靜謐的漂浮於水面上,都同樣的帶給人沈靜、安適的感覺。

在台灣,除了赫赫有名的放天燈之外,應該有許多人也聽說過基隆和宜蘭的「放水燈」儀式。每逢農曆七月,基隆和宜蘭兩地的中元普渡祭典中,除了以盛大的祭拜、遊行等活動告慰四方「好兄弟」,還會特別施放水燈,藉此追思、撫慰逝於水濱之人。

Depositphotos_122106982_xl-2015_1500
Photo Credit: depositphotos
儘管每個國家、每種文化看待水燈的方式不盡相同,但當我們見到盞盞美麗的水燈,散發著溫暖的光芒,靜謐的漂浮於水面上,都同樣的帶給人沈靜、安適的感覺。
從祈福到照冥,各國水燈大不同

除了台灣,亞洲還有許多國家同樣有水燈傳統,例如中國、日本、泰國、印度等等。

以泰國來說,每年的佛曆12月15日(西曆11月)月圓之時就是水燈節,這時雨季剛過,泰國河水高漲,泰國人按照習俗將親手製作的水燈放入河流中,以寄託心中的願望和祝福。而在印度聖城瓦拉納希的恆河畔,幾乎每天傍晚都會舉行名為「普迦」(Puja)的儀式。人們通過河壇(Ghat)走向恆河,在結束了音樂和念誦的儀式之後,把帶有祝福和祈願的水燈放進恆河裡,讓盞盞水燈隨著水波,飄盪到恆河女神的懷抱中。在知名的安徒生童話〈沒有畫的畫冊〉裡,也描述過普迦:一個印度女孩來到恆河邊施放水燈和祈禱,希望她的未婚夫依然安在。

真如苑#0_03
Photo Credit: John Shedrick@Flickr CC BY-SA 2.0
圖為2015年的泰國水燈節(Loy Krathong)

越南的水燈,據傳是在十七世紀時,由日本德川家康將軍的貿易船所引入。到了今天,在被認證為世界遺產的古城會安,依然保有施放水燈祈福的傳統。每逢月圓之夜,全城關上了電燈,在一片漆黑的小城中,只有天上皎潔的月光,以及搖曳著溫柔火光的燈籠和水燈,照亮眼前的景色,讓人忘卻世俗煩擾,心靈得到極大的滿足。

在中國,從唐代起就有放水燈的紀錄,只不過當時是在元宵節施放。現在廣東依然有放水燈求子的習俗,而蘇杭婦女更把製作水燈當成競技項目,看誰做得多、做得好。今日的日本除元旦新年以外,最重要的傳統節日就屬夏季的「盂蘭盆節」。在飛鳥時代由中國傳入的盂蘭盆節,現在因各地文化不同而有些許差異,但同樣保有追思先人與祭拜鬼神的精神,全國企業商店也會配合民眾返鄉祭祀,而放四到九天不等的假期。日本人會在盂蘭盆節中施放水燈,各地理由不盡相同,包括祈福、祝願、迎接亡魂、告別逝者等等。

一盞盞凝聚眾善、傳遞希望的水燈

真如,是指金光明經所記載的「每個人所具有的善良個性」,期望能在人們的內心點燃光明的燈火。

日本的佛教團體——真如苑創辦人伊藤真乘曾這樣描述:「當我們施放水燈時,我們緬懷著自己所愛的人。我們想傳遞的不僅僅只是那一盞燈上的訊息,而是決意將自身的祈願付出確實的行動。我們將心願與行為合而為一之時,也展現了慈悲與智慧,如此可以讓我們的祖先、自身及更多的人得到更多的幸福。」

因此,自1936年起,真如苑開始在日本的立川市舉行水燈祈福儀式,並於1981年起移師至仰望富士山的山梨縣河口湖,至今已經成為當地年度重要活動。1999年起,真如苑更將這個別具意義的活動廣傳到世界各地,如美國夏威夷、紐約,英國倫敦、德國柏林、非洲肯亞及新加坡等,希望藉由施放水燈,啟發每人的善心意念,並付出行動。正如水面上的水燈所激起的漣漪一般,從河川擴及海洋遍及世界。期待每位參加者在施放水燈的當下,都象徵著以能力所及之事付出行動,以善行去創造美好未來。

Photo_日本
Photo Credit: 真如苑
真如苑於日本舉行的水燈節活動花絮

真如苑現任苑主伊藤真聰表示:「每一個人都有將內心善念充分發揮的潛力,並將這份善念轉化為功德,讓其他人也能受惠。」

真如苑舉辦的真如水燈節跨越宗教、種族與國籍,歡迎任何人參加。參加者可以把自己的心願或給已逝親友的寄語寫在水燈上,並且施放至水面,再由真如苑的代表伊藤真聰和僧侶們,為此祈念,把大家的心願和對故人的追憶傳達出去,將這股充滿力量的善念傾注於世界上。莊嚴的儀式洋溢著靜謐與祥和,所有人的心中也能感受其平靜與安慰。透過放水燈,可以讓人發現深藏於每個人心中的「智慧」與「慈悲」之燈火,消除過去的悲哀痛苦之念。

如同漂浮在黑暗中的水燈,真如苑希望透過施放水燈,將每個人內心體貼、溫暖的燈火,傳遞、分享給身邊的人,而這充滿希望的燈火,更能照耀十方,就如同祖先們對子孫綿延不絕的愛與守護,祈予世界融和,向過去、現在、未來傳遞歡喜的利他行。

MLCA8733
Photo Credit: 真如苑
真如苑於台灣舉行的國際祈福水燈節活動花絮

2017_真如苑國際祈福水燈節017
Photo Credit: 真如苑
2017年真如苑國際祈福水燈節


2018水燈節活動資訊


2015年,真如苑首度在台灣舉行「國際祈福水燈節」,連續舉辦三年的活動吸引超過四萬人參加。今年10月20日午後,真如苑的「國際祈福水燈節」將繼續於新北市蘆洲大臺北都會公園微風運河舉行,在正式祈福儀式開始之前現場也將安排豐富的音樂表演,真如苑誠摯邀請每個人一起點亮希望與祝福的燈火。

關於真如苑

真如苑於1936年創立於日本,繼承傳統佛教,並將智慧與慈悲之教法傳達至現代。於1985年開始在台灣傳揚真如教法。真如苑台灣秉持著關懷在地社群的精神,長期贊助台灣藝文團體、定期舉辦名人勵志講座、連續四年舉辦國際祈福水燈節,並透過定期的社區清晨清掃服務、協助社會公益、幫助弱勢等,將修行實踐在生活中,奉獻自己,幫助他人。

專題下則文章:

文化旅人謝哲青談日本盂蘭盆節:看水與火在宗教性節慶的意義

水與火之歌——寫一句心願寄語,點一盞希望之燈:

寫下一句心願寄語,點燃一盞希望之燈,這是我們與世界對話的過程。看文化旅人謝哲青從日本盂蘭盆節的傳統習俗細數放水燈所闡述的生命哲學、公益慈善家沈芯菱以愛和行動實踐利他的生活方式、影像工作者張國耀藉鏡頭找尋生命裡的情感連結⋯⋯「水燈節」是一首送給逝者的水與火之歌,當希望與祝福的燈火被點燃在真如苑的「國際祈福水燈節」,水燈施放於水面所泛起的層層漣漪,一次又一次地,替我們找回失去的根、與家人之間的情感、和已逝親人的連結,而後,覺察自己在生命中的定位。

看完整特別報導