特別報導

水與火之歌——寫一句心願寄語,點一盞希望之燈

在傳遞善與愛的路上:公益慈善家沈芯菱與真如苑水燈節

2018/10/02 , 採訪
廣編企劃
Photo Credit: 台灣6.0希望工程
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我們想讓你知道的是

為行善不遺餘力的沈芯菱,希望能以自身行動讓大家明白,原來一個平凡的人,也能展現愛與善的力量無極限。

沈芯菱,出生雲林佃農世家的女孩,11歲起便投入公益,以自身酬勞捐助高達數百萬元於多項慈善活動中,包括成立台灣農產網銷平台協助傳統農業E化轉型;匯編數十萬筆多元教材,為偏鄉及清寒家庭學童設立「安安免費教學網站」;遍訪臺灣本島及外島地區,拍攝數十萬幀影像與文字記錄,建構「草根台灣臉譜」數位典藏資料庫等等。

就像許多人都已經知道的,沈芯菱自幼過著隨父母四處擺攤、艱苦克難的生活,也因此對於需要被幫助的弱勢族群特別能感同身受。「人家說的貧富差距、城鄉問題、高齡化、少子化、新住民等等⋯⋯在我眼前的不是幾個白紙黑字的名詞,他們都是一個又一個很有溫度的人、很真實的生命。」

然而,這個28歲的女孩,褪去慈善家、公益家等標籤的沈芯菱,或許只是選擇了以「愛」為核心價值的生活方式,從很早開始就一步步地,努力想縮短夢想與現實之間的鴻溝。

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Photo Credit: 台灣6.0希望工程
付出不是有限的施捨,而是無限的獲得

或許有人認為,從事公益要投入很多的心力、時間或金錢,得有所付出、奉獻甚至是犧牲,但沈芯菱卻不這麼想。「對我而言,世界上有兩種觀念,一種是樂觀,第二種就是更樂觀。」她認為各行各業,不論在哪個崗位上,都有每個人的人生課題。「我很幸運,可以透過行善、公益這樣的方式,去了解、認識到自己的功課和課題。透過更多人的生命故事,感覺我就不只是活一次而已。」

莎士比亞曾經這樣描述過慈悲和幸福——「慈悲不是出於勉強,它是像甘露一樣從天上降下塵世;它不但給幸福於受施的人,也同樣給幸福於施與的人。」施與受,其實乘載著同等的幸福。愛因斯坦也曾提到,「對於我來說,生命的意義在於設身處地替人著想,憂他人之憂,樂他人之樂。」愛,其實也可以是一種生活方式,你選擇了這樣與他人共感的方式過生活。

因為付出,沈芯菱慢慢地調整自己看事情的角度,也找回了內心的平靜、喜悅與富足。

「付出,並不是有限的施捨,而是無限的獲得。而我才是收穫最多的,那些收穫都是無價的,是教室裡學不到的、感受不到的生命現場。」支持沈芯菱繼續前進的動力,是一則則觸動人心的生命故事,特別是那些默默無名的草根人物,沒有雄厚的背景和資源,卻能憑著超乎常人的堅毅與勇氣,實現自己的理想,這些人都成為她學習和仿效的對象。

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Photo Credit: 台灣6.0希望工程

還有不少曾參加過沈芯菱所舉辦的生命教育講座的孩子,在有能力付出之後,也開始展開了公益行動,或是寫信跟她說:「謝謝芯菱姐姐,妳讓我了解到,我的媽媽雖然是清潔工,但是她很偉大,我以她為榮。」即使是這樣細微的舉動,都是非常觸動人心的,不難看出沈芯菱的善行,從網路到實體活動都造成了許多迴響。

有些人會認為自己沒有辦法像沈芯菱一樣地做慈善、做公益,行善這件事對自己來說太遙不可及了,沈芯菱分享:「其實不用太刻意,先回到你的生活周遭,正視自己熱愛的是什麼,運用自己的專業和興趣,先感受、然後去覺察。」她以自己為例,一開始先感覺到弱勢教育的不平等、城鄉資源的落差等等,在覺得難過之餘,接著就會覺察到自己可以怎麼解決和改變現況。

此外,沈芯菱也分享了自己的理財觀,關於「財富」的定義。她說,很多人不太清楚金錢(Money)與財富(Wealth)的差別,「Wealth的同義詞是豐富,萬事萬物的豐富,都可以稱之為財富。當然,經濟財富是很重要的一種,但也別忘了我們還有其他無形的財富,想像力的財富、有能力去付出、去愛人的財富等等,你有辦法感到豐富、收穫、滿足,進而用這樣能力讓其他人也能感受到美好,我真的覺得這就是獨一無二的財富了。」

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透過行動和信念,來讓希望看見,讓改變出現

沈芯菱就親身經驗發現,現代人因為大環境的不理想,不免容易產生悲觀消極的心理,但她認為,「很多人不害怕貧窮、不害怕流離失所或三餐不繼,其實他們最害怕的,就是失去希望。」而愛和善,便能為生命帶來希望。她也更加相信,透過這些行動能讓希望看得見、讓改變出現。

「從愛出發,這是全世界共通的語言。心中有愛,會使人更有同理心,想法更為開闊,看到更多的可能性。」沈芯菱不忘與大家分享自己最喜歡的一句話:「每件事到最後都是好事,如果你覺得它不是,代表還沒有到最後。」貫徹始終的信念,有可能讓一件事從不可能變成可能。就如同以傳承佛教智慧與慈悲為理念,教導人為善的日本佛教團體——真如苑一貫秉持的信仰與理念。

「自己的力量雖然渺小,但是能夠為他人盡心盡力,就能感受人生真正的幸福與內心的和平。我們可以伸出援手幫助他人,而那一位人士又可伸出他的手幫助別人。」真如苑現任苑主伊藤真聰這樣描述,「只要我們互相對話、感同身受、互相協助的時候,心靈一定可以溝通。小小的慈悲行為及發自此行動而產生的笑容可以孕育恆久的和平與互助的理解。我想起開祖伊藤真乘所說的話『我們每一個人都是走向和平道路的重要參與者』。」

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Photo Credit: 台灣6.0希望工程

而沈芯菱全心投入公益的初衷,也恰與真如苑水燈節傳遞「善」的力量不謀而合。

真如苑的水燈節,是為了希望讓每個人都能夠得到勇氣、跨越任何困難所舉辦的活動。水燈中的燈火,代表的是每個人原來就擁有的勇氣,若把燈火在自己內心點燃,在面對艱難之時,將會得到超越任何困難的力量。真如苑也希望透過放水燈的儀式,讓人發現深藏於每個人心中的「智慧」與「慈悲」之燈火,而此燈火可以消除過去的悲哀痛苦之念。真如苑的水燈節,更是跨越宗教、種族與國籍,歡迎任何人參加的活動。「真如」代表的是「每個人所具有的善良個性」,期望能在人們的內心點燃光明的燈火,並透過眾人祈念之力,將這股充滿力量的善念傾注於世界上。

獲邀參加今年真如苑水燈節的沈芯菱説,雖然這是第一次參加水燈節,但曾經看過活動影片的她,對於現場祥和、溫馨的氛圍印象相當深刻,「當代很需要這樣的力量,能讓人回歸到最初的那份善。最讓我感動的是,不管是寫下祝福、放水燈等等,這樣的儀式會讓人感覺活在當下,也期待到時我能夠從中有所領悟和收穫。」

接下來,沈芯菱仍會繼續致力於推動「台灣6.0希望工程」,包括弱勢教育、扶貧志業、人文歷史、土地正義、國政民情及國際救援等面向的公益工作,身為一位「慈善家」、「公益家」,這樣的頭銜對她而言從來都不是包袱,而是一種責任和使命。她笑著說:「有句話說,『當你在一個領域追求到卓越,其他東西會隨之而來。』然而那些其他的東西都是附屬品、身外之物,因為當你在做這件事情的本身,就是收穫。」

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Photo Credit: 台灣6.0希望工程



2018水燈節活動資訊

日本佛教團體——真如苑的放水燈祈福儀式,始於1936年,由開祖伊藤真乘與其夫人友司一起傾注祈念,在一條小河裡放水燈,那也就是真如苑放水燈的開始。自1999年開始,真如苑現任苑主伊藤真聰更將這個別具意義的活動擴展至夏威夷,接著又於紐約、柏林、肯亞、倫敦、新加坡等地舉行此聖儀。
2015年,真如苑首度在台灣舉行「國際祈福水燈節」,連續舉辦三年的活動吸引超過四萬人參加。今年10月20日午後,真如苑的「國際祈福水燈節」將繼續於新北市蘆洲大臺北都會公園微風運河舉行,在正式祈福儀式開始之前現場也將安排豐富的音樂表演,真如苑誠摯邀請每個人一起點亮希望與祝福的燈火。

關於真如苑

真如苑於1936年創立於日本,繼承傳統佛教,並將智慧與慈悲之教法傳達至現代,並於1985年開始在台灣傳揚真如教法。真如苑台灣秉持著關懷在地社群的精神,長期贊助台灣藝文團體、定期舉辦名人勵志講座、連續四年舉辦國際祈福水燈節,並透過定期的社區清晨清掃服務、協助社會公益、幫助弱勢等,將修行實踐在生活中,奉獻自己,幫助他人。

專題下則文章:

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