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【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

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1 212 專題文章

喝咖啡真的能提升運動效果嗎?

Photo Credit: Jason Reed / REUTERS / 達志影像
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文:Alice Park
譯:張郁笛

當你越感覺疲勞,運動難度就越高。所以菁英運動員的教練早就知道在訓練或比賽前讓運動員攝取咖啡因能增進他們的表現,讓他們更為精力充沛,並減輕痛苦和疲憊感。

但對一般人來說,喝咖啡能讓運動效果更好嗎?雖然科學界還沒有研究成果顯示咖啡因對體能訓練有顯著幫助,但就目前的研究成果看來,極為傾向這樣的結論。

咖啡因對人體的主要作用是增加注意力、讓人更為清醒,這種作用能讓人在運動過程中感覺更為輕鬆;除此之外,咖啡因也能幫助肌肉燃燒更多脂肪。原理是這樣的:肌肉會首先燃燒肝醣(一種儲存醣類的主要形式)而轉化成能量;當肝醣存量不足,肌肉就會較為虛弱、活用效率不高而容易造成疲憊感。但肌肉同時也可以燃燒脂肪,而且在燃燒脂肪時,肌肉比較不易感到疲勞。咖啡因能促進肌肉更快速轉移去燃燒脂肪,這樣就能保留肝醣存量,使肌肉耐力更持久。因此在健身時,時間能持續較久,也不易感覺痛苦。有些研究者也相信,咖啡因能直接對肌肉產生作用,改善肌肉產生能量的效率。

但咖啡因可能需要一段時間才會開始作用;而且因為肌肉會先消化肝糖,比起短時間的運動,咖啡因的效果要在長時間的耐力運動中才更為明顯。目前還沒有研究明確提出需要多久時間咖啡因才能讓肌肉開始燃燒脂肪,但許多實驗測試出咖啡因要在飲用兩小時後才會對肌肉有所作用。咖啡因的提神作用則在消化後一小時開始緩緩作用,效果可持續三到六小時。

科學家目前也還不清楚需要多少咖啡因才能對運動有幫助。不久之前,較為主流的說法認為人體會逐漸適應咖啡因,所以習慣喝咖啡的人需要額外再喝一杯才能增進運動效果。然而,巴西學者最近發表的一項研究結果指出,慣喝咖啡者,甚至包括一天喝三杯的重度咖啡飲者,在吃下一顆咖啡因量相當於四杯咖啡的咖啡因錠時,比起不吃咖啡因錠時,能在室內健身腳踏車上踩動速度更快、運動時間更久。

這項研究顯示,只要適量攝取,咖啡因可以作為增進健身成效的一項輔助藥品。然而咖啡因也有副作用,像是頭痛、血壓升高、胃潰瘍等。運動專家建議在運動前一小時左右飲用咖啡,並檢驗看看咖啡因是否真的對自己有效,幫助你在健身時感覺更輕鬆、更不易疲勞。

© 2017 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
和稿編輯:翁世航

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2 212 專題文章

牛,正用一種意想不到的方式幫助人類打擊愛滋

Photo Credit: Peter Gercke / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像
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文:Alexandra Sifferlin
譯:曾勢喨

牛,正在用一種意想不到的方式,幫助科學家研究如何預防愛滋病毒的感染。

製作愛滋病疫苗的過程中,科學家最大的疑問,就是為何愛滋病患者不會對愛滋病毒產生抗體。根據估計,大約只有20%患者的身體會針對愛滋病毒製造廣效性中和抗體(bNAbs,一種自動產生,保護細胞不被特定病毒攻擊的抗體),而即使在這20%的患者當中,身體通常也會在被感染的兩年後才開始製造抗體。

正領導國家過敏與傳染病研究所、針對此項目進行新研究的安東尼.弗契博士表示,「我們處於困境之中,患者的身體似乎無法製造出效用夠廣又夠強的抗體。」

目前為止,科學家尚無法成功透過愛滋病疫苗在人體中製造足夠的廣效性中和抗體,於是,牛隻成了新的載體。

斯克里普斯研究所、國際愛滋病疫苗倡議合作組織、德州農工大學上週在《自然》雜誌發表了他們最新的研究成果,指出牛雖然不會得到愛滋病,但他們的免疫系統卻可以製造獨特的抗體來對抗病毒。

科學家們在四隻小牛身上注入愛滋病毒的免疫原(一種設計來刺激免疫系統對特定病毒產生抗體的蛋白質),而不久後,這些牛就開始在血液中製造大量的廣效性中和抗體。 

「我感到非常震驚,」這篇論文的共同作者、國際愛滋病疫苗倡議合作組織的抗體發現與發展部門主任戴文.梭克表示,「這非常的瘋狂而振奮人心,居然在一到兩個月之內,牛的身體就對免疫原產生反應(產生抗體),這超乎我們的預期。」

科學家進一步地把這些抗體從牛隻身上分離出來進行分析,他們發現「NC牛1號」這個抗體,在對抗愛滋病毒時特別有效。

「在這次的研究中,我們更了解了牛的免疫系統如何運作,以及這個系統如何產生對抗愛滋病毒的抗體。」弗契指出。

深入了解免疫系統(即使是牛的)如何製造抗體以對抗愛滋病毒,提供了科學家豐富的資訊以促進愛滋病疫苗的發展,特別是如果他們能找到方法,讓人體透過與牛類似的方式產生抗體。另一方面,這個研究也為發展新療法以對抗侵入人體免疫系統的病毒,提供了一個切入點。

「身為一個科學家,這是一個令人感到興奮的時刻。」梭克表示,「第一個針對愛滋病的廣效性中和抗體是在1990年代被發現,自從那時開始,我們就試著用預防接種的方式引出這些抗體。直到今日、直到我們將免疫原注入這些牛身上,才終於成功。這帶給我們了一些有用的資訊,希望我們能好好利用在未來的人體實驗上。」

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3 212 專題文章

治療「結膜炎」你做對了嗎?

Photo Credit: Vince Smith @ Flickr CC BY 2.0
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文:Amanda MacMillan
譯:許睿洋

根據知名眼科期刊《Ophthalmology》最近的研究,美國每十位結膜炎患者就會有六位領有醫生開的抗生素眼藥水,即便這些藥對於治療常見感染幾乎毫無幫助。作者說,在某些案例中這種治療方法事實上只會延長症狀,甚至讓它們更加惡化。

這份研究探討了2005年至2014年間超過340,000位結膜炎患者(或俗稱紅眼症pink eye)的數據。其中,58%患者的處方中含有抗生素眼藥水。對研究人員而言更加憂心的是,20%的處方箋中含有抗生素-類固醇眼藥水,而原則上並不建議結膜炎患者使用這種眼藥水,因為它可能會惡化潛在的感染。若長期使用,甚至可能增加白內障和青光眼的風險。 

這次研究的結果與美國國內過度開立抗生素藥物給一般細菌感染患者(病毒感染患者亦然,只是抗生素藥物對他們無效)的趨勢相吻合。雖然美國每天有六百萬人感染結膜炎,但(抗生素藥物)普遍程度仍讓研究作者感到震驚。

本研究的合著者、同時也是密西根大學眼科保護與創新心中心(Center for Eye Protection and Innovation at the University of Michigan)主任約書亞.史丹博士(Dr. Joshua Stein)在電子郵件中說道:「處方箋中含有抗生素藥物的病患比例確實比我們預期的還要高出許多。」這可能是因為許多病人是由一般(初級)保健醫師、小兒科醫師或急診提供者來診斷和治療,而非由眼科醫師或驗光師進行看診。

而研究中83%的民眾正是這樣的情況。這些非經由眼科專業人士看診的人配有抗生素處方的機率,比其他人多出二至三倍。

配有抗生素處方箋的亂象也取決於人們的社經地位。白人、年輕、富裕、受過良好教育的人更可能取得不必要的藥物。然而,這個亂象跟實際上增加嚴重感染風險的要素卻沒有關聯,如病患是否有糖尿病、愛滋病或是否配戴隱形眼鏡。

史丹說,結膜炎通常是病毒感染所致,且在沒有治療的情況下,一到兩周就會逐漸好轉。除了少數由細菌引起的結膜炎之外,抗生素無法加速病情好轉,或避免感染的傳染。

史丹表示:「多數病例中,我們單純地建議使用冰敷法和人工淚液來幫助緩解部分症狀。而勤洗手、不與他人共用毛巾或隱形眼鏡也能降低近距離接觸傳染的風險。」

作者在研究報告中寫道,那些不確定感染原因的醫生可能會配給病患抗生素「以防萬一」,而病人為求更快速地復原也可能主動要求抗生素。部分學校甚至在學生無法取得開立抗生素治療證明的情況下,不允許學生進入教室上課。一篇相應的社論認為此政策「對病患與家長極不方便」(highly inconvenient for patients and parents),或稱為「證據缺乏」(devoid of evidence)。

史丹說,多數病人短期使用非必要抗生素可能不會有負面效果,但卻有風險。這些藥物會造成眼角膜表面細胞脫落,導致眼睛不適、視線模糊,增加感染的風險。它們也可能造成過敏反應,殺死眼球表面的益生菌,並產生對抗生素的抗藥性。他補充道,這些藥物還很貴,在某些情況下一瓶就要價超過兩百美元。

史丹表示,處方箋中含有抗生素藥物的結膜炎患者應該勇於詢問他們的醫生,究竟有多少把握這次感染是由細菌而非病毒引起。(他說,如果傷口化膿便較可能是細菌感染;若分泌物充滿水分,那可能是病毒感染或過敏。)

儘管有一種檢測方式能辨別造成結膜炎最常見的病毒,但史丹說他並不常使用此方法,除非該病人的症狀已持續超過兩周。然而,如果民眾想要更確定抗生素藥物是否有幫助,他說:「他們能諮詢自己的醫生看看這樣的檢測是否可行。」

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