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為什麼「另類療法」可能增加癌症患者死亡風險?

2018/07/27 , 評論
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文:ALICE PARK
譯:許睿洋

當今的癌症患者有為數眾多的治療選擇,其中許多是經研究證實得以增加患者存活率、或避免疾病復發的標準療法。

但有越來越多人選擇以「另類醫學療法」(complementary medicine)──包含利用營養產品、草藥療法、以及所謂天然補給品等──作為他們治療癌症的方式。儘管這些方法不如傳統治療一般經過長期而良好的研究,但許多人仍相當依賴它們,因為他們相信這些療法能提升自己的存活率,或防止癌症再度發生。

然而,在一篇發表於《美國醫學會雜誌-腫瘤學》(JAMA Oncology)的最新研究中,研究人員卻說實際情形可能跟患者們想像的有所不同。耶魯大學醫學院放射治療科住院總醫師史蓋勒.強森(Dr. Skyler Johnson)與他的同事,分析了「美國國家癌症資料庫」(National Cancer Database)中近1,300筆病患資料,這些病患罹患四種常見的癌症,分別為:乳癌、前列腺癌、肺癌與大腸直腸癌。其中,有1,032人僅使用傳統醫學療法,另外258人除接受一種傳統治療外,還輔以一種或一種以上的另類醫學療法(在資料庫中稱為「由非醫護人員執行之其他未經證實的癌症治療」)。強森醫師說,這些療法包括以維他命、礦物質或藥草補給品進行的靜脈、口腔與局部治療。

在為期9年的研究中,強森醫師發現,相較那些只選用傳統治療的病患,使用另類療法的患者族群,其平均死亡率是他們的兩倍。

採用另類療法的患者也較容易對手術、化療、放射治療與荷爾蒙療法感到抗拒。強森醫師說道,這種對癌症建議性傳統治療方法的規避,就是造成這些病患平均死亡率上升的主要原因。何以見得呢?因為在接受另類療法的患者族群裡,那些同時接受所有傳統治療與另類療法的部分患者,他們的存活率就沒有這樣下降的變化。

強森醫師說,「有數據顯示,上述結果正在多數使用另類療法的癌症病患身上發生,因為他們相信採用該種療法能有效提升他們的存活率與治癒率。但他們必須明白,沒有任何證據指出另類療法有這些效果。」

他表示,當病患提出提及另類療法時,有些醫生會認為它們「無傷大雅」,因為它們能讓病人對癌症治療感到更舒服自在。然而,「依據我們的研究數據,另類療法確實產生了顯著的問題。」

他補充道,其他研究有證據指出,儘管另類療法多為「天然的」,也因而被認為是安全的,但它們含有的「生物活性成分」可能會和化療或其他癌症治療產生作用,使其效果減弱,或是毒性變得更強,進而對人體造成更嚴重的傷害。

強森醫師表示,「我們希望這則訊息能讓醫病雙方都停下腳步,至少想想這些另類療法其實可能導致有害人體的效果。」

© 2018 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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