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DEET是目前最有效的防蚊方法,但安全嗎?

2018/08/03 ,

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

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越來越多的人正在尋找安全、有效的方法來防止蟲咬。2002年,《新英格蘭醫學雜誌》上的一項研究得到結論:待乙妥,通常被稱作DEET,是預防叮咬最有效的方法之一。

文:MARKHAM HEID
譯:王國仲

當然,蚊蟲叮咬是令人抓狂,不過對生活在盛行蚊蟲傳染疾病國家的人們(在現代,就是指大部分人)來說,驅蟲劑和防蚊液更是預防萊姆病、西尼羅河病毒和其他負面健康問題的重要防線。

根據疾病管制署(CDC)的數據,自2004年以來,每年因蚊子或蜱蟲叮咬而感染疾病的人數成長了三倍。世界衛生組織得出結論,氣候變遷可能是原因之一。隨著全球氣溫升高,蚊子,蜱蟲和其他帶原昆蟲的棲息地也隨之擴大。

由於這些原因,越來越多的人正在尋找安全、有效的方法來防止蟲咬。2002年,《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)上的一項研究得到結論:待乙妥(N-diethyl-m-toluamide),通常被稱作DEET,是預防叮咬最有效的方法之一。

佛羅里達大學的醫學昆蟲學教授強納生.戴(Jonathan Day)表示,「我在田野調查時總是會使用DEET。」

戴說道,DEET好像能讓蚊蟲類似鼻子的受器中,感受二氧化碳濃度的受體失去作用(蚊蟲就是用這個受體來感知人類皮膚或血液)。DEET並不會殺死蚊子,而是以某種方式阻止牠的攝食能力。「它是靠接觸來發揮作用,而不是靠氣味。所以蚊子還是會停在你身上,但是牠不會咬你。」戴解釋。DEET似乎也是靠類似的機制防範蜱蟲,不過DEET干擾昆蟲的確切機制仍是研究人員之間的爭論焦點。

戴把DEET稱作防蚊液的黃金標竿,只要恰當使用就幾乎是完全無害的。「這非常安全,」他表示,「有些人比較敏感,皮膚可能會有反應──包括發癢或腫脹的皮疹──但害處不大。」

不過,DEET的名聲還是不太好。戴認為這和80年代人們在喝下DEET之後死亡有關。另外,由於應用方式類似,DEET有時會和DDT混淆,後者是一種現在已被禁用的殺蟲劑,有致癌和造成先天性缺陷的可能。

另外,還有數份零散的報告將DEET和健康問題做出連結。一項2009年的研究顯示,DEET可能會影響乙醯膽鹼,使之無法正常分解。乙醯膽鹼是一種控制運動和肌肉活動的神經系統化學物質。一些較早的研究也認為DEET與兒童癲癇發作或腦中毒有所關聯。此外,還有一些理論上值得擔憂的地方:──儘管沒有確切證據──DEET與防曬乳,或其他殺蟲劑混合使用時,可能會導致僅針對DEET的單一研究中,不曾出現的健康問題。

但這些潛在的問題或爭議都已落幕,研究過DEET的專家們表示安全無虞。佛羅里達的殺蟲劑毒理學教授傑弗瑞.布洛姆奎斯特(Jeffrey Bloomquist)表示,「對一般人來說,無論是成人還是兒童,使用DEET驅蟲劑都不會造成明顯的健康危害。」

布洛姆奎斯特的研究證實,除非濃度過高,DEET並不會影響乙醯膽鹼分解。此外,疾病管制署和國家環境保護局(EPA)都進行反覆試驗,證明它對消費者是安全的(和防曬乳混用的實驗也有進行);針對孕婦使用DEET進行的實驗也未發現任何危害。就算把DEET加入飲用水之中,在觀察和追蹤的案例中似乎也沒有發現問題。

「如果使用方法錯誤,例如誤吸或誤飲,或許會產生不良反應。」戴說明,「如果它進入你的嘴巴或碰到嘴唇,可能會有麻木感。但在正常使用下是安全的。」

正確使用DEET的方法是:先把它噴在手上,再擦在想要保護,或是蚊子愛咬的身體部位上,如腳踝、手腕和脖子。戴表示這種使用方法能降低誤吸、誤食而造成嘴唇麻木的風險。一般DEET產品的製造商也建議此種使用方式,尤其是要把它擦在臉上,或是幫兒童塗抹的時候。

此外,布洛姆奎斯特建議,避免在密閉空間使用,防止產生過多噴霧。「不要讓受損的皮膚接觸DEET,因為它可能會加劇對皮膚的刺激。」他也提到避免讓孩童接觸DEET,確保他們不會誤食或吸入,進到室內時最好也把DEET洗掉。

最後,請了解產品中DEET所佔的百分比(通常是5-30%)代表的意義:比例影響的是驅蟲的時間長短,和效力沒有關係。戴說明:「7%的DEET大約可以提供90分鐘的保護,有需要的時候再重複塗抹即可。至於30%的能持續長達十小時。」

專家們將持續研究與DEET相關的健康問題。但就目前研究顯示,DEET是一種安全、有效,能保護自己和家人免受攜病昆蟲叮咬的方法。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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