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精神治療藥物用於移民兒童身上,須獲得父母或監護人同意

2018/09/05 , 評論
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Photo Credit:Reuters/達志影像
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文:JAMIE DUCHARME
譯:洪新翰

一位美國聯邦法官於週一(6/27)做出判決,表示政府在提供精神治療藥物──就是那些會影響大腦或行為的用藥──給他們所照顧的移民兒童之前,必須獲得父母或監護人同意。但關於那些藥物會對年輕人的大腦產生什麼影響,還是有許多問題。

史丹佛大學兒童醫學情緒疾患計畫的主持人Manpreet Singh博士說,「精神治療藥物對大腦發展是好是壞,才剛開始被檢驗。實際上我們還無法直接以系統性的方式,仔細地去了解這些藥物的療效。」

2012年,Singh和其他學者一起回顧這類藥物於現今兒童醫學上的運用,研究結果發現大多數研究都指向孩子用藥後的好處或些微的成果,這些藥物多半被用來治療精神症狀,包含憂鬱、焦慮、狂躁、精神異常以及注意力等問題。但此研究發現「對於各種介入方法的長期風險的了解非常有限」,以致於讓我們可以「合理擔心」它們於發展中大腦的應用──而且Singh表示她的評估在6年後還是如此。

Singh說,「我們需要的是更仔細的研究設計,讓我們能夠理解創傷以及童年的其他事件對生理的影響,還有心理治療及藥物等方法如何在這些生理影響上產生作用。」

精神治療藥物約在4月開始成為大家討論的焦點,當時人權與憲法中心的律師們提起訴訟,宣稱德州西羅治療中心(Shiloh Treatment Center)的員工有時在沒有同意或解釋的情況下,持續提供精神治療藥物給他們所照顧的移民兒童。在有些案例中,法院表示藥物被當作「化學緊束衣」來使用以維持秩序。法院判決指出一系列西羅中心遭指控所使用的藥物,包含鎮靜劑、抗抑鬱劑以及治療躁鬱症、ADHD、思覺失調症及心臟病的藥物。這些藥品包含氯硝西泮(clonazepam)、雙丙戊酸(divalproex)、度洛西汀(duloxetine)、胍法辛(guanfacine)、魯拉西酮(lurasidone)、齊拉西酮(ziprasidone)、奧氮平(olanzapine)與托吡酯(topiramate)等等。

法官Dolly Gee在週一做出判決表示,該政府違反了福洛瑞斯協議,一項管理移民兒童照顧的政策。在Gee的判決底下,官方只能在父母同意、法院命令或一些緊急狀況中,提供治療精神異常的藥物。Gee也強制訴訟所涉及的孩子離開西羅中心,除非他們被專家認定「有傷害自己或他人的風險。」

美國司法部、衛生及公共服務部的兒童與家庭管理辦事處,拒絕了《時代》的評論請求。西羅中心網站則有份聲明表示,經過一連串審核後,可以發現「這些廣為流傳的指控是缺乏法律依據的」,中心裡的孩子其實都受到適當的照顧與對待。然而,Gee的判決卻表示西羅中心的員工時常簽署同意使用藥物,而非交由父母或法定監護人決定。

如果精神治療藥物經由心理專業人士適當地開立和提供,是可以非常有效的。在2006年美國心理學會調查2,500位臨床心理學家,99%的人表示這些藥物「在治療心理疾患上可以發揮正向作用」。而且,2015年美國兒少精神病學會也表示,這些藥物對年輕的病患是有幫助的,雖然他們強調「精神治療藥物在兒童與青少年身上的運用,應作為全面及心理治療的一部分」,且治療必須要能「個人化、家庭導向且能夠引導年輕人前進」。

確實,就是西羅中心提供藥物遭到指控的情形,讓Singh表示自己有更多時間可以停下來好好思考。

「在兒童精神病理學的角度,我們會從心理治療開始,以及嘗試以『復原力』(resilience)為基礎的方法,來幫助孩子管理他們的睡眠以及飲食,並在我們開始使用藥物之前,使用運動或其他方法。」Singh這麼說,「就我的看法,藥物必須是當孩子正在經歷非常劇烈、非常嚴重的心理症狀,以致於需要非常有效的病理介入方法時才能使用。」

Singh補充表示,這樣的判決充其量只能讓西羅中心及其他類似的單位,向現有的藥物協議看齊。她更表示,了解這些藥物固有的風險或好處是非常重要的──但一樣很重要的是,要確保只有那些理解藥物好壞的父母或家人才能夠使用。

「為什麼這些標準需要為兒童或移民調整?這是要確保父母及家庭能了解提供給他們的治療方法。」Singh表示,「好的藥物和好的政策是兩件截然不同的事,無法相互彌補。因此,即使是好的藥物也無法改善壞的政策。」

© 2018 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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