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科學研究告訴你:為什麼有些人喜歡擁抱,有些人不喜歡?

2018/09/16 , 評論
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文:Melissa Locker
譯:吳舜文

如果你討厭被擁抱,那這會是個處處充滿挑戰的世界,因為你永遠不知道與哪個短暫喝咖啡的人見面,他會突然走向你敞開臂彎,給你一個擁抱。

這時你的選項很有限:一則尷尬地迴避擁抱姿勢,改以伸出手與對方握手;二則接受那不情願的熊抱。

無論你喜歡或討厭擁抱,都可從以下得知有關人們擁抱行為的科學原理。

為何人們喜愛或厭惡擁抱?

究竟為何有些人喜歡擁抱,但有些人卻如此痛恨呢?根據專家所言,這可能與每個人的成長方式有關。

北伊利諾大學(Northern Illinois University)諮商及輔導員教育(Counseling and Counselor Education)系教授蘇珊・迪根斯懷特(Suzanne Degges-White)表示:「無論是與人擁抱、背上的一個輕拍,或是與朋友手挽手,這些肢體接觸的傾向通常源自早期童年經驗。」2012年,一則綜合心理學相關的研究指出,若是由經常擁抱的父母撫養長大,成人後較可能成為喜愛擁抱者。該研究最後做出結論,「擁抱」對於孩童的情緒培養是十分重要的元素。

反過來說,迪根斯懷特表示,若是由真心不愛擁抱的父母撫養長大,成人後光是擁抱的念頭都會讓他們感到不適。在一個不常以肢體表達的家庭中,孩童可能在長大後以同樣模式對待子女。

儘管如此,迪根斯懷特指出,也有成長過程中缺乏肢體接觸,但卻在長大後產生相反效果的例子,這些孩童在成長時渴望與人接觸,長大後便成為社交型擁抱者,迎接朋友時無法不給予一個大大的擁抱或肩上一拍。

無論你成長於時常擁抱的家庭,或是身在缺乏肢體接觸的環境,這些因素都會對你留下持久的生理影響。

聖母大學(University of Notre Dame)心理學教授達西亞・納維茲(Darcia Narvaez)表示,缺乏肢體接觸會以兩個主要方式影響孩童成長:首先,可能導致迷走神經(一束由脊椎延伸至下腹的神經)發育不完全,而研究顯示如此會降低與人親密或保有同情心的能力;再者,可能造成催產素系統發育不良,也就是幫助人與人建立聯繫而釋放催產激素的腺體。

作為證據,納維茲舉出2014年以一群羅馬尼亞孤兒為中心,有關忽略發展心智所造成長期影響的研究。根據該研究,這群被領養的孤兒催產素系統失常,納維茲繼續說道:「他們在孤兒院時幾乎很少與人有接觸,所以催產素也很難提升,而有『擁抱激素』之稱的催產素,則能從每次坐在父母腿上並受到良好照顧的孩童身上看見。」

倘若缺少催產素,可能使人難以注意到社交暗示,甚至不善於交際,所以擁抱與接觸對孩童而言極其重要,即便作為大人的你不是那麼享受這些舉動。

自尊心及身體上的問題對一個愛好擁抱的人來說也可能扮演重要角色。迪根斯懷特指出:「比較願意與人產生肢體接觸的人,通常具有較高自信心,而社交焦慮程度較高的人,一般則可能對他人的親密接觸感到猶豫不決,即便是朋友也是。」

然而,厭惡擁抱也可能與文化因素有關。根據加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)至善科學中心(Greater Good Science Center)在2010年一項研究發現,美國人與英國人擁抱與碰觸的次數,遠比法國人和波多黎各人來得少。

愛好擁抱者應該如何與厭惡擁抱者互動?

艾蜜莉波斯特協會(The Emily Post Institute)以禮儀傑出的女性為名持續傳授禮儀知識,其網站文章指出,除非與對方熟識,否則應該完全略過擁抱程序,原因很簡單:即使你覺得擁抱很舒服,但不是所有人都如此,更別說有些人可能只是默默地順著你。

禮儀專家同時鼓勵愛好擁抱者注意他人的肢體語言:舉例來說,如果有人並不準備上前擁抱,反而是伸出手時,留意這個暗示,然後與對方握手。厭惡擁抱者的身體語言不難分辨,如果你準備擁抱時,發現對方臉部扭曲或眼神充滿恐懼,就可以考慮中止原本的計畫。

珊曼莎・赫斯(Samantha Hess)是一位「專業擁抱者」,也是美國奧勒崗州波特蘭市一項擁抱教學的創始人,她教導人們如何享受柏拉圖式觸摸,也表示留意他人的暗示十分重要。赫斯說道:「每個人都有權利決定如何對待自己的身體,許多客戶第一次來這時只是握手也會感到不舒服。」

赫斯補充道,要讓客戶感到舒適,直到可以安心享受一個老派擁抱,需要花上數週,甚至數月的時間,如果他們有辦法撐到那時的話。

擁抱的科學益處

一個讓人值得嘗試擁抱的真實原因,那就是擁抱可能使你更少生病。

在2015年的一項研究中,卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)的研究人員觀察擁抱和其他形式情感對免疫系統會有何影響。其中,研究人員特別想了解,感覺被愛的人們是否較不易受一般感冒影響,而研究結果顯示確實——擁抱的壓力緩解效果讓免疫力增加了32%。

該研究的結論為,時常擁抱的人越不容易被疾病傳染。

但若是厭惡擁抱者仍未被說服,可以參考一篇2014年刊登於《美國疾病控管期刊》(American Journal of Infection Control)的研究,其指出最衛生的打招呼方式是撞擊拳頭,僅需最少的接觸就能替代擁抱。

如何克服擁抱的厭惡感?

雖然沒有人有義務去擁抱另一人,但若是你想克服擁抱的厭惡感,赫斯的公司有完善的計畫,幫助人們克服對擁抱的反感。赫斯解釋道:「在進行任何觸碰前,我們都會先徵詢客戶的同意及界線,並向他們再三保證隨時可以改變主意,而且這裡有78個可供引導人們的擁抱姿勢,所以我們可以為客戶找到最舒適的擁抱程度。」

而對於那些不介意身體接觸,但仍不相信擁抱力量的人們,迪根斯懷特建議先把短暫的不適擺在一旁並試著去擁抱,你很可能會發現自己在克服的同時感到欣慰、感激、驚喜、接受,甚至後悔長久以來關閉自己的內心。

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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