custom_header
特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

LGBTQ孩童自殺率高得不成比例,美國青少年心理健康遭遇重大挑戰

2018/09/21 , 評論
TIME
Photo Credit: AP/達志影像
TIME
時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

文:Jamie Ducharme
譯:許睿洋

美國科羅拉多州一名小學四年級孩童的自殺身亡凸顯了青少年心理健康所遭遇的重大挑戰——尤其是LGBTQ孩童所面對的風險。

據《丹佛郵報》(Denver Post)報導,賈邁爾・邁爾斯(Jamel Myles)的母親表示,他的兒子在向同學出櫃幾天後便在家中自殺身亡。邁爾斯是在今年暑假期間向家人出櫃,而據報導,他在新學期開始之後受到同學的嚴重霸凌。

邁爾斯的母親里雅・皮爾斯(Leia Pierce)告訴《丹佛郵報》:「我的孩子是因霸凌而死,我的寶貝結束了自己的生命。他不應該被這樣對待。」

儘管我們難以將自殺歸咎於單一的原因,但邁爾斯和為數眾多、選擇以自殺結束生命的孩子一樣,面對霸凌的問題。而屬於性傾向少數群體的孩子更是處於高風險的一群人。全國兒童醫院自殺預防與研究中心(Center for Suicide Prevention and Research at Nationwide Children’s Hospital)的臨床心理學家、也是自殺預防部主任約翰・艾克曼(John Ackerman)表示,約有34%的男同性戀、女同性戀與雙性戀孩童在學校遭到霸凌,使他們更容易受到自殺行為的影響。

艾克曼說道:「當你年紀非常小的時候,你會接收許多來自外界的訊息。當你身上關乎自我認同的特質(如性傾向或性別認同)容易招致霸凌或網路霸凌等反應時,這絕對會影響一個人的身心健康。」當孩子因為他們的身分而遭霸凌,他們會覺得「自己無法控制這個世界,其他人也不會用正面的方式回應他們。年紀還小的時候,他們並不知道狀況是會改變的。」

研究證實,LGBTQ孩童的自殺率高得不成比例——這在整體孩童自殺率與自殺意圖持續上升的今日尤其令人感到憂心。

一篇根據美國「疾病控制與預防中心」(簡稱CDC)2015年的數據作成、發表於《美國醫學會雜誌》(JAMA)的研究快報發現,約有40%的男同性戀、女同性戀、雙性戀或疑性戀高中學生在前一年曾非常認真地考慮自殺,相較之下異性戀青少年僅有近15%。該報導指出,近四分之一的LGBTQ學生在同一時間曾嘗試自殺,而異性戀青少年則有6%。而儘管CDC的資料中並未包含跨性別青少年,但亦有研究顯示,在40%表示自己曾試圖自殺的跨性別成人中,有92%的人說他們自殺的嘗試是在25歲以前。

上述研究快報的作者之一、也是聖地牙哥州立大學(San Diego State University)計算流行病學家約翰・艾爾斯(John Ayers)表示,我們不可能斷言究竟是什麼原因造成自殺風險節節高升,因為要將自殺事件「指向(單一的)觸發事件非常困難」。然而,他認為,男同性戀、女同性戀、雙性戀或酷兒(即疑性戀)的孩童可能會面對同儕所不曾遇過的挑戰。

艾爾斯說道:「當人們具有自殺傾向,又接觸到某個觸發事件時,這最後的引爆點便如同壓跨駱駝的最後一根稻草。」對於非異性戀的孩童而言,「他們所面對的壓力來源可能將他們逼入絕境,而使他們產生過度的反應。」

據美國國家精神疾病聯盟(National Alliance on Mental Health)稱,LGBTQ群體經歷如憂鬱症或焦慮等心理健康疾病的機率是異性戀者的3倍之多,可能也會增加一個人自殺的風險。艾爾斯補充道,性傾向的少數群體也較容易有濫用藥物的疑慮。

2位專家皆表示,深入了解並積極主動地面對這些風險因素,能夠使自殺預防的效果有顯著地不同。艾爾斯說道:「一個樂於給予幫助的環境是一個預防自殺的好方式。」

理想中, 協助LGBTQ孩童面對他們遭遇的困難應由家長、師長與學區之間協作完成。艾克曼表示,老師們應該注意任何自殺的徵兆及所有可利用的資源,而學校與健保體系應致力於使心理健康的保障更容易為年輕人所取得。然而,他認為,自殺防治應該從家裡做起——意味著你可能可以詢問孩子一些較敏感而直接的問題,若他們正為其所苦,引導他們去尋求協助。

艾克曼說道:「LGBTQ孩童跟所有孩子一樣,當面臨困難的時候也需要愛、關注與接納。我們希望他們的家能成為安全感的來源,這將能促進強韌的心理健康與心理復原力。」

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

NBA球員Enes Kanter:我因為公開批評土耳其總統,現在回不了家

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導