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大腦用力思考有助於燃燒熱量嗎?

2018/10/03 ,

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華盛頓大學聖路易分校醫學院名譽教授馬可斯・瑞契爾博士表示:「作為能量消耗的器官,大腦所消耗的能量是人體器官之最。」瑞契爾博士的研究發現,儘管大腦僅佔人體重量的2%,但其能量消耗卻高達20%。

文:Markham Heid
譯:許睿洋

你花了一整個周日躺在沙發上,刷著社群媒體上的動態消息和觀賞HGTV。周一上班的時候卻成了另一個困難的故事,因為你的工作需要透過創意解決一些耗費腦力的難題。究竟在工作時耗費的額外腦力是否會比周日觀賞影集《修繕偵探》(Fixer Upper)重播要燃燒更多能量呢?

紐約州立大學奧爾巴尼分校(University at Albany, State University of New York)心理學及行為神經科學助理教授艾文・麥可奈伊(Ewan McNay)表示:「基本上,答案是肯定的。」

專職研究大腦如何運用能量來運作的麥克奈伊說道,不像身體的其他部位,大腦只靠葡萄糖進行運轉,而艱澀的認知性活動便會比簡單的活動需要更多葡萄糖。舉例而言,在艱難的記憶性任務中,大腦涉及記憶形成的部分就會開始消耗更多能量,但腦中其他區域卻沒有增加的趨勢。

他說道:「事實上,當你在從事極度耗費腦力的認知性任務時所燃燒的能量,會比你透過觀賞歐普拉(Oprah)的脫口秀或其他節目來打發時間時要來得更多。」但他補充道,就平均每人整體消耗的能量而言,不同智力活動之間熱量消耗的差異其實並不大。

理解腦部消耗的熱量有助你了解人體熱量消耗的運作。除非你是職業運動員,否則身體使用的大部分能量與動作或運動並無太大關聯。有一大部分的熱量(約8%至15%)是用於消化你所攝取的東西,另一部分則用為支持各種器官的能量,並維持生命及其運作。而沒有任何一個部位需要的能量會比大腦還多。

華盛頓大學聖路易分校(Washington University in St. Louis)醫學院名譽教授馬可斯・瑞契爾博士(Dr. Marcus Raichle)表示:「作為能量消耗的器官,大腦所消耗的能量是人體器官之最。」瑞契爾博士的研究發現,儘管大腦僅佔人體重量的2%,但其能量消耗卻高達20%。

這表示,日常生活中人們光是思考就會消耗約320大卡的熱量。

不同的精神狀態與任務難度都會嚴重影響大腦消耗能量的方式。他說道:「如果我們在你看電視或解答猜字謎的同時,將你置於掃描器之下以觀察你腦部的運作,你的大腦會隨著我們給你的任務難度的提高,而改變其活動,並耗費更多能量。」

然而,你若是希望透過動腦就能夠瘦身的話,瑞契爾博士認為可能性不高。儘管大腦燃燒不少熱量,但腦部活動的變化和在解決極度耗費腦力的問題時所消耗的能量非常有限。他表示:「跟原本大腦的整體活動可能僅有5%的變化。」

而儘管你將自己的大腦沉浸於艱澀的智力與精神追求一整天,這5%的變化也不會增加太多。瑞契爾博士說道:「明智地攝取熱量才是最謹慎的作法。」他補充道,連來回踱步消耗的熱量都比絞盡腦汁一整天還要來得多。

大腦的能量消耗主要是用於維持你的警覺性、監控外在環境中的重要訊息,並控管其他內部活動。但他補充道:「當論及大腦的能量需求時,單獨的想法(所消耗的能量)是很低的,但讓它維持低廉的這套機制所需要的能量卻是很高的。」

麥可奈伊亦同意大腦從事較困難的任務所消耗的熱量,並不會比簡單的任務多出太多。他估計,一個絞盡腦汁工作長達8小時的人所消耗的熱量,只會比看電視或做白日夢8個小時的人多出約100大卡。他說道:「如果你從事的是需要多種感官並用的活動,例如學習一種樂器,那麼可能會消耗高達200大卡。但我們說的是一次學習新樂器長達8小時。」

即便在這個假設性的樂器學習課程中,大腦專注於解決問題的能力也會隨著葡萄糖儲量的減少而變弱。他表示:「你可能會遭遇這種能量用盡的窘境,使得你無法維持相同的認知表現。」此時,喝喝Gatorade運動飲料或吃幾顆雷根糖能重新補充你的葡萄旁儲量,能有效幫助大腦再次充滿電。但這些食物中的卡路里可能很容易就會超過你燃燒的所有熱量。

然而,就結果而言,花費一整天時間從事耗費腦力的工作確實仍有燃燒熱量的效果。麥可奈伊認為,儘管每天你只燃燒些微的額外熱量,但在50年或60年之後,理論上便能累積到一個有意義的數字。因此花時間把事情想得透徹絕對是值得的。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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