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比爾蓋茲談「第三波減貧浪潮」:世界很難注意到非洲的進步

2018/10/07 ,

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Photo Credit: AP/達志影像
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在與《時代雜誌》的訪談中,比爾.蓋茲(Bill Gates)特別談到最近兩次減貧浪潮,先後發生在中國和印度,並闡述如何在非洲激起第三波浪潮。

文:Jeffrey Kluger
譯:彭于庭

「單純」和「簡單」兩字有極大的不同,在全球衛生方面尤其如此。要根除小兒麻痺的方法很單純,只要讓所有兒童打疫苗即可;防止夜間瘧疾感染的方法也很單純,只要讓瘧疾感染區的人民睡在蚊帳裡就好了,但要做到以上兩點絕不容易。

比爾與美琳達.蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)在第二次年度目標守門員報告中明確提到「單純」和「簡單」之間的矛盾也同樣發生在發展中國家減貧工作上。

在與《時代雜誌》的訪談中,比爾.蓋茲(Bill Gates)特別談到最近兩次減貧浪潮,先後發生在中國和印度,並闡述如何在非洲激起第三波浪潮。

  • 《時代雜誌》(以下簡稱「時」):非洲撒哈拉以南地區長期以來一直尋求發展,雖然有進展但非常緩慢,對於該地區的發展我們可以抱持多少的信心?

比爾.蓋茲(以下簡稱「比」):嗯,從各個時間點來看,非洲實際上已經進步很多。比如90年代到2000年這段期間,你會發現識字率顯著提升,兒童死亡率也大幅下降。其他明顯的例子還有衣索比亞,它曾是世界上最貧窮的國家之一,到處都在鬧飢荒,但是農業生產力已翻倍成長。

世界很難注意到非洲的成長,因為非洲是最貧困的地區,而且募款者為了募集更多金額,只會讓你看到非洲貧困的那一面。

  • 時:什麼策略促成了這些進步?我們如何讓非洲繼續進步?

比:關鍵是投資在健康和教育上,我們稱之為人力資本投資,部分是先從農業開始。窮困國家的人民大部分都從事自給自足的農業,他們完全沒有現金收入,但是從亞洲糧食革命的例子來看,當地小麥和玉米的生產量已成長了一倍。不過把亞洲糧食革命複製到非洲是行不通的,兩地生態系統不同。所以我們需要種植其他的作物,如樹薯、高粱、小米。我們必須讓非洲農民清楚這一點,告訴他們應該種植的時機和作物種類,也幫助他們得到品質更好的種子。

我們要知道,自給自足的農業很看天吃飯,只要有一年氣候欠佳,孩子們就要挨餓了。每五年中要有四年存有餘糧,農民才可省下一些錢讓孩子上學、補充蛋白質,例如蛋和牛奶。非洲整體是有能力將生產力提高一倍以上,從糧食進口國轉變為出口國。

  • 時:在過去十年中,我們看到五歲以下的兒童死亡率顯著下降,每年死亡人數從1990年1,260萬人下降到2016年的560萬人。但令人心痛的是仍有許多孩童無法活到可以上學的年紀。顯然世界在正軌上不斷進步,但那條正軌是什麼?我們如何擴展這條軌道?

比:關於五歲以下兒童死亡率的重點有兩個,一是採用最新的疫苗。諷刺的是,這種疫苗原本是給中高收入家庭兒童施打的,他們得腹瀉或呼吸系統疾病的風險比非洲兒童小很多。接種率必須非常非常高,90%的孩童必須接種疫苗,這是最重要的。同時孕婦必須進行產前檢查,產後第一個月也必須採取嬰兒保護措施,例如保暖、一出生就開始餵母乳。

  • 時:發展國家的三大問題分別是子宮頸癌、愛滋病和肺結核,那我們要如何打擊這三種疾病才能像減少五歲以下兒童死亡率一樣成功?

比:子宮頸癌並非兒童疾病,但仍然可以讓女性在年輕時就先施打子宮頸癌疫苗。這種疫苗越來越便宜,產量也越來越高。我們跟許多製造商合作,例如默克集團(Merck),讓最窮困的國家也能施打疫苗;資助打擊愛滋病的工作至關重要,因為非洲15歲到24歲的族群數量在未來30年將成長一倍。不幸的是,這也是愛滋病好發的年齡層;結核病病情最嚴重的國家是南非,緊接著是奈及利亞。我們需要更有效的藥物以及更便宜的診斷方式,因此病患可以在傳染疾病之前就開始治療。

  • 時:非洲約有一半的人口都未超過20歲,這代表整個非洲需要一個穩定的教育系統,聽起來是個艱鉅的挑戰。

比:建立一個大型的初級教育系統實際上比建立醫療保健系統還難。護病比可能是1:500,但是如果老師身兼多職的話,師生比可能是1:20或1:30。你必須招聘、培訓,還要確保老師會來上課。要建立好所有基礎設施,每間教室最好都有電、教科書、文具。

還需要在社區內建立信任關係。在非洲某些地區,當人民一想到教育他們會先想到宗教方面的教育,例如學習可蘭經。這沒什麼關係,但是專門教授可蘭經的學校不會像其他學校一樣注重閱讀、寫作等其他的技能。因此,你必須透過信任關係讓人民了解到這些技能的重要性。宗教領袖和婦女團體在幫助兒童接種疫苗方面提供莫大的幫助,在教育領域也能貢獻不少力量。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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