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巨無霸科技公司,已逐漸成為華府眼中的潛在威脅

2018/10/10 , 評論
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Photo Credit: AP / 達志影像
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文:Haley Sweetland Edwards
譯:彭于庭

這幾間科技巨頭曾經是華盛頓政府的新寵兒,但現在他們的大頭們在國會山上已不再受到從前的熱情款待。Twitter首席執行官傑克.多西(Jack Dorsey)和Facebook營運長雪柔.桑德伯格(Sheryl Sandberg)9月5號在參議院的聽證會面對嚴厲砲火攻擊。「你們必須有所行動,否則立法及監管機構將聯合施壓」愛達荷州美國共和黨參議員吉姆.里施(James Risch)這麼警告。Google的聯合創辦人賴利.佩吉(Larry Page)甚至拒絕出席聽證會,引起了更多的輿論批評。佛羅里達州共和黨參議員馬可.魯比歐(Marco Rubio)表示:「這可能是因為他們太驕傲自大。」

這不只是說說而已。商業、科技和政治領域過度重疊造成的最大問題是,美國是否需要更新的法律或更嚴格的反壟斷法來規範這些規模極大的科技公司,美國聯邦政府就曾在1982年拆分AT&T,當時是美國很大的通訊公司。若要得到解答,我們必須觀察不斷上升的政治不滿是否會推翻幾十年來的反監控法,因為該法案只粗略且狹隘地描述科技公司可能造成的危害。

政治力量似乎在醞釀中。右派的猶他州參議員歐林.海契(Orrin Hatch)於8月 30日要求聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,以下簡稱FTC)重新調查Google使用搜尋引擎和網路廣告的方式。川普(Trump)的經濟顧問拉里.庫卓(Larry Kudlow)表示他「正在考慮」要監控Google的搜索結果。而在8月31日,福斯新聞(Fox News)主持人勞拉.英格拉漢姆(Laura Ingraham)建議聯邦監管機構可以將Facebook和Twitter視為一種公共設施來管理。而左派參議員伊莉莎白.華倫(Elizabeth Warren)多次呼籲應使用反壟斷法增加科技界的競爭性。「我現在代表兩黨」前任伯尼.桑德斯(Bernie Sanders)的首席顧問麥特.史托勒(Matt Stoller)在Twitter上表示他將海契的信上呈到FTC。從9月中旬開始,FTC將舉辦一系列關於大型科技公司市場影響力的聽證會。

這些科技巨頭單純利用公司的規模來打敗競爭對手,這點無庸置疑。亞馬遜(Amazon)去年夏天宣布將收購全食超市(Whole Foods),消息一釋出後其他食品雜貨業的競爭對手在一天之內共同損失將近220億美元的市場價值。Facebook在5月份宣布推出約會服務時,Match.com公司市值幾乎瞬間蒸發了22%。今年7月Google因違反反壟斷法而被歐盟裁罰50億美元,這是該公司在這一年多時間以來第二次受罰。

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photo credit: REUTERS/Joshua Roberts/達志影像

但是光證明這些公司利用自身規模搗亂市場秩序的證據太過單薄,無法在美國贏得反壟斷官司。如果要贏,自80年代以來,美國反壟斷當局必須證明一間公司利用其規模主動傷害消費者權益,比如漲價或是減少選擇。但是在數位經濟中,科技公司讓消費者免費使用他們的產品,因此要蒐集以上的證據是很困難的。FTC上一次調查Google是在2013年,當時Google遭指控操縱搜尋結果以利自家公司,而FTC也證實這項說法。但是Google這項舉動反而有利消費者,因此FTC當時沒有提起訴訟。

但近年來,反壟斷思想開始發生變化。美國在2016年發現俄羅斯利用不知情的科技公司企圖影響當時的美國總統大選,自此之後,科技公司的潛在影響力範圍就不只是消費者,而是擴大到所有群眾。「在2016年之前,大家普遍認為這些公司很酷,很進步,可以做出許多神奇的事。」斯托勒說,他現在是開放市場機構(Open Markets Institute)的研究員。「大家現在的想法則是『喔,你就是那間惡名昭彰的大公司。』」

這就是為什麼這些科技公司高管9月5號必須在聽證會上「加班」,他們要說服立法者他們可以在沒有白宮的幫助下解決問題。桑德伯格說:「我們發現太晚發現問題,太晚行動,這是我們的錯。」

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

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