custom_header
特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

美國人已無感的阿富汗戰爭,主戰派如何在網路刷存在感?

2018/10/20 , 評論
TIME
Photo Credit: Reuters/達志影像
TIME
時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

文:辛格(P.W. Singer)與布魯金(Emerson Brooking)(兩人為《LikeWar: The Weaponization of Social Media》一書的共同作者)
譯:吳舜文

幾週前,塔利班(Taliban)在阿富汗正值古爾邦節(Eid al-Adha holiday)時突然發動攻擊,為試圖證明長達17年未停歇的美阿戰爭是無用的,並期望能如越戰時美國電視台所播映的新春攻勢一般,藉此喚起美國公眾注意而將軍隊撤回本土。

但只有一個問題,就是根本沒人注意這次事件。

塔利班的確佔領了距喀布爾(Kabul)僅75英里的戰略城市加茲尼(Ghazni),而美國大兵及當地盟友也為了收復城市而一連戰鬥數天;然而,美國本土卻鮮少有人注意到這些事情。

2001年10月,當美軍首次派到阿富汗部署時,人們對戰爭的想像就如以往衝突發生時一樣,記者會隨著軍隊入駐戰地,為早報、晚間新聞和週刊撰寫新聞,而17年後近1萬5000名士兵仍在阿富汗,為美國打這史上最長戰爭。但如今,人們對戰爭印象已改變,正如臉書(2004年見世)、YouTube(2005年)、推特(2006年)、Instagram(2010年),和Snapchat(2011年)的出現,以及人們喜好不同改變了一切,同時幫助我們重新認識、思考與體驗戰爭。

美軍剛進駐時,阿富汗幾乎沒人會使用網路或手機,而現在有350萬人上網,且全國擁有2400萬手機用戶,在任何軍隊部署之地幾乎都能連網,如此高度連結在過去戰爭中是無法想像的。試想,成千上萬個數據點每分鐘都講述著阿富汗未完的故事,從美國大兵Instagram貼文、塔利班在Youtube上的宣傳影片,到記者現場發送雙方交火的推文,以及阿富汗人民如一般人分享每日生活。如今,每個人都能經由直接來源,在任何時間窺視戰爭的每一角。

然而,除了有家人駐紮在當地的美國家庭,大部份美國人對於自家戰爭距離十分遙遠。過去10年,在Google上搜尋「阿富汗」頻率持續下滑中,而在推特上出現「阿富汗」的內容,僅夾雜少數新聞和老兵感嘆美阿戰爭未受重視的發文。

或許,最好的例證來自美國一位最具影響力的社交媒體人,現在他不僅能指揮美國大兵,也能吸取大眾注意。截至10月3日,美國總統川普(Donald Trump)之前為了國家美式足球聯盟國歌爭議發佈30條推文,而過去發佈的推文中僅五次與阿富汗有關。

川普比世界上大多數人還了解,網路世界中大眾對什麼買帳,對什麼不買帳。由此可知,過去10年中網路關於美阿戰爭最廣為流傳的時刻,並不是叛亂份子突襲事件或美國士兵殉職,也不是針對戰爭結束的嚴肅辯論,而是美軍在2017年4月13日下投放「炸彈之母」那一日(美軍在阿富汗ISIS分部投下GBU-43大型空爆炸彈),阿富汗的關鍵字終於短暫在社交媒體上爆紅,但多數人卻只注意到炸彈名稱很有趣,或那場爆炸多麼轟動。

儘管美國大眾心態上已逐漸脫離該戰爭,但社交媒體上的主戰派總有辦法建立新聯繫。在9月11日那天,美國軍方與塔利班本無來往,雙方當日首次聯繫是透過一個破爛對講機而引發言語衝突,隨之而來則是美軍B-52轟炸機投下數百枚炸彈。

如今,美國與阿富汗為了做給全世界看而定期藉網路溝通,雙方從自覺正義的動機到空襲後傷亡人數都能爭辯,因此也頻繁影響著青少年、網紅,甚至政治人物。在2016年一次聯繫中,塔利班消息來源透露出一位北約指揮官的情婦,這讓另一方感到十分震驚,而美軍軍方一致認為,這個會因婦女學習認字而殺害她們的組織,已經做過頭了。

近期,有些稍稍引起注意的氣氛轉變。經過多年辱罵和引戰,北約與塔利班在社交媒體上的消息交換逐漸變得溫和,或許這是朝停戰談判的緩慢起點,就像曾鬧不和的名人開始發起曖昧信號,但也或許不是如此。

歷史將如何寫下美阿戰爭,目前不得而知。這場戰爭似乎像一幅靜態背景,掩蓋在社群媒體所驅動著喧囂又憤怒的新聞週期之下。但能確信的是,無論我們喜不喜歡,戰爭終究會伴隨一條推文發佈後結束,如同大多數事情一樣。

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

5位因前任貪污而成為「既得利益者」的國家領導人

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導