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亞馬遜可能因歐盟反托拉斯調查,深陷一連串麻煩之中

2018/10/16 ,

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Photo Credit: Abhishek N. Chinnappa / REUTERS / 達志影像

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被矽谷記恨的歐盟競爭事務專員瑪格麗特.維斯塔格於週三(9月19日)表示,她的部門正對亞馬遜進行初步調查,亞馬遜是否利用第三方活動而來的數據,不公平地給予其電子商務事業優勢。

文:DAVID MEYER
譯:高子媁

亞馬遜(Amazon)再次引起了歐盟反壟斷監察機構的審查,而這次則是調查他們核心項目──電子商務的營運方式。

到底有什麼問題?

亞馬遜除了提供銷售自身商品的平台,同時也邀請第三方銷售商來販售。

被矽谷記恨的歐盟競爭事務專員瑪格麗特.維斯塔格(Margrethe Vestager)於週三(9月19日)表示,她的部門正對亞馬遜進行初步調查,亞馬遜是否利用第三方活動而來的數據,不公平地給予其電子商務事業優勢。

這只是非常初步的調查,甚至還沒開始正式調查。目前,維斯塔格的團隊尚未向使用亞馬遜的商人發出問卷,評估他們使用的經驗。

維斯塔格表示,「問題點在於這些資料。你是否也運用這些資料自行分析,如最近流行的東西、人們想要的是什麼?他們想要收到什麼樣的優惠?是什麼驅使他們買東西?」

亞馬遜曾與維斯塔格起衝突嗎?

這絕對不是亞馬遜第一次與丹麥自由黨(按:維斯塔格於21歲加入丹麥的社會自由黨)起爭執。

去年(2017年),她強迫亞馬遜改變與出版商的電子書契約,讓出版商可以不用再提供如給電子書平台的對手一樣好的條款。

接著,2017年維斯塔格的部門發現盧森堡以「私下稅收協議」(sweetheart tax deal)給予亞馬遜非法的國家援助,因此要求盧森堡向亞馬遜收回2.94億美金的稅後稅。明確說來,這是針對盧森堡的決議,亞馬遜卻跟著遭殃。

所以亞馬遜陷入麻煩之中?

有可能。有一些關於維斯塔格的事值得注意。

首先,她是個會詳細考究的基層工作人員。如同她在針對Google反壟斷案件中所表現出的不慌不忙、仔細行動,也才有了針對「比價購物服務」的27億美金和針對「安卓系統」的50億美金2筆罰款。在反托拉斯的案子中,這其實是很冒險的。當然,即便繼續上訴更容易維持罰款的判決,但這也讓那些犯罪的公司在拖延的同時,繼續扭曲市場。

再者,經常針對科技公司巨頭的維斯塔格,總以創新且適當的方式完成她的工作。她將減稅納入她的競爭範圍證明這點,並將在亞馬遜的調查案中再次展現。

維斯塔格驚嘆了一陣子主導市場的巨頭們如何利用他們的「大量數據」阻止競爭。如今看來她似乎正在調查此事,恐怕不只有亞馬遜要為此緊張。

還有一點值得注意,維斯塔格應該不會擔任歐盟的競爭事務專員太久。容克(Jean Claude Juncker,歐盟執行執委會主席)所帶領的委員會將在一年多後結束,而下一任的主席可能會希望由其他人接手此職位,即便維斯塔格表明願意繼續留任以保全她的傳奇事蹟。

有趣的是,維斯塔格普遍被認為是角逐委員會主席的自由黨候選人。

亞馬遜在其他地方也有反托拉斯的疑慮?

沒錯,特別在回到有著將亞馬遜總裁傑佛瑞.貝佐斯(Jeff Bezos)視為仇敵的川普做為總統的美國之後。貝佐斯同時也是總愛批判川普的《華盛頓郵報》的老闆。

在美國,川普並不是唯一一個關注亞馬遜潛在市場霸凌行動的人。法律學者Lina Khan分析這項問題,歸結出亞馬遜掠奪性定價以及垂直整合業務的特性,獲得極大的關注。但總統以一種可以徹底破壞辯論、看似動機明確的方法涉足此事。

所以,若維斯塔格的新調查轉向正式調查,委員會最終也決定向亞馬遜開罰,並要求其改變經商模式,而到那時川普也還是總統的話,歐盟可以至少安慰自己,川普不太可能像在Google被罰款後,藉由反對判決結果以索討美國的利益

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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