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Google智慧管家Home Hub一大賣點是「沒有內建鏡頭」

2018/10/27 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:Patrick Lucas Austin
譯:黃獻寬

Google在週二所舉辦的發表會中,透露了更多關於Pixel 3與Pixel 3 XL這兩款智慧型手機的資訊,並額外介紹了名為Pixel Slate的Chrome OS作業系統平板,以及智慧型管家Google Home Hub,雖然Google先前曾出產智慧型手機以及平板電腦,但是Home Hub卻是Google首次為智慧管家裝置搭載「智慧顯示器」的功能,讓使用者不只是聲音操控,更能利用觸控螢幕與智慧管家互動。這也是少數沒有附加攝影功能的一款智慧管家,根據使用者的需求,這可以是種缺陷,也可以是個特色。

乍看之下,售價149美元的Home Hub的外型與傳統的智慧管家大異其趣。10月22日開始販售的Home Hub共有4種顏色可供選擇,7吋大小的平板造型,連接著一小個被布料覆蓋的喇叭,有賴於觸控式系統,它能完成你下達的所有家務指令。這代表你不需要出聲,只要動動手指,就能操控家中所有智慧型裝置、獲知天氣並察看通勤狀況。若是使用音控指令,你可以要求Google依照食譜帶你做菜、撥打語音電話、做飯的時候播放YouTube影片,假如門口有人,甚至可以察看前門的攝影機影像。那個螢幕讓智慧管家得以用另一種方式傳達資訊給使用者,也讓使用者不必對著機器喋喋不休,這個新增的功能無疑是一種加分。

沒有攝影機是好是壞?這要看使用者的偏好。

Google產品管理副部長迪亞・喬利(Diya Jolly)表示:「沒有為Google Home Hub加裝攝影機是我們刻意為之,假如使用者將Home Hub擺設在一些私密的空間,像是臥房,他可以感到安心。」這樣的思維挺合理的。移除攝影機代表使用者可以安心地隨意移動Home Hub,不必擔心自己意外的愚蠢舉動被「管家」記錄下來。使用Home Hub時,無須擔憂在其他類似裝置上可能出現隱私問題,假如要管家保持靜默,使用者唯一需要做的就是按下Home Hub後頭巨大的靜音鍵,不需要浪費黑色膠帶貼上鏡頭。

但是這不表示使用者無法購買裝備攝影機的Google管家,Lenovo、JBL這些第三方廠商,已經著手製造他們的版本,他們的智慧管家裝置將會配備一體化的攝影鏡頭(integrated camera)以供視訊。

當然,假如你在意的只有功能,具有攝影功能的裝置確實比較容易獲得你的青睞,像是亞馬遜(Amazon)兩款最新推出的第二代Echo管家裝置, Echo Show和Echo Spot,都會配備一體化攝影機,並附加「好友到訪」(drop in)功能,讓智慧型管家能按照使用者設定的好友通訊清單,自動開啟視訊通話。這兩款智慧型管家都能讓你操作家中的智慧型裝置,並且向Alexa下達指令。不想使用攝影機?由於靜音鍵會同時把攝影機和麥克風關閉,因此,如果你不希望Echo忽略語音指令,這顯然不是個好方法。

Facebook在本週稍早,也推出了Portal與Portal+兩款裝置,企圖藉此搶攻智慧型管家這塊大餅。這兩款智慧型管家整合了廣角鏡頭與體感偵測科技,並搭配了10或15吋的顯示器,讓使用者可以與其他Facebook用戶視訊。Facebook並未自行開發語音指令系統,而是使用亞馬遜的Alexa,讓Alexa負責管理家中的智慧型設備以及擔任語音助理(只是從Echo換到Portal身上)。通話時,固定式攝影機會自動追蹤你的位置,緩慢地平移、縮放,無論是在客廳還是廚房,不管在切菜或者是窩在沙發找遙控器,Portal都能確保使用者出現在鏡頭前,它的視野也能延伸至將房間內的所有人含括在內。如同Home Hub和Echo Show一般,使用者也可以操作Portal播放烹飪影片、利用串流播放音樂、用鏡頭蓋或者上方的靜音鍵讓Portal停擺。當然,即使有這麼多額外功能,這仍是一項Facebook的產品。

把Facebook Portal擺在家裡,代表你對Facebook的信賴,這可不只是將個人資訊交到Facebook手中,這家公司已經不止一次洩露內部數據,數次毀棄使用者的隱私以及信任。他們最近一次的資訊外洩事件,影響了5000萬名用戶,並迫使九千萬名用戶重新登入Facebook帳號,將Facebook設為第三方網站的登入方式,會使個人資訊格外容易被入侵。由此看來,這或許不是推出配備了廣角攝影機和語音指令的智慧型居家裝置的最佳時機。

持平而論,Google也正因為用戶資訊管理不佳而水深火熱,死氣沉沉的Google+洩漏了超過50萬名用戶的資訊,不過Google宣稱,他們事後有做出補救,也沒有發現資訊被濫用。根據華爾街日報(Wall Street Journal)的報導,Google在今年3月就已經發現這個問題,卻因為日漸嚴格的審查機制而決定隱瞞,直到週一,他們終於承認資料外洩,並決定將Google+關閉10個月,讓這個不怎麼受歡迎的社群網站下台一鞠躬。不論你是否是Google+的用戶,Google對待用戶資訊的態度值得你緩一緩,重新考慮是否要信任Google,以免日後可能發生更嚴重的資訊外洩事件。

從智慧管家的概念上來看,其中思考邏輯的差異顯而易見,尤其是將Google Home Hub與其他競爭對手相比較,差異十分明顯。從Google的產品來看,自在需求凌駕於便利,要贏得消費者的信任,不只是將所有功能列成清單來比較而已。與之相較,Facebook在經歷數次資訊外洩事件之後,仍舊推出具備視訊功能的智慧管家裝置,彷彿是沒有記取教訓一樣。

爭取使用者信賴方面並沒有所謂的贏家,但是我們可以合理認為,比起攝影功能強大的智慧管家,沒有配備攝影機的智慧管家顯然比較使人安心。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

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