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現在該是「環保人士」與「能源工業」攜手合作之時

2018/11/15 , 評論
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文:Julia Stasch(麥克阿瑟基金會總裁)、Chris Crane(愛克斯龍電力公司總裁兼首席執行長,該公司目前是美國最大核電廠營運商)
譯:吳舜文

聯合國不久前在一份引人警醒的報告中揭示,按照現有行業消耗資源的商業模式,再不到二十年就會將地球推向氣候變遷危機。在如此赤裸裸的嚴厲警示下,該是時候商業圈、政府及所有人停止爭辯氣候變遷的真假,轉而動起身來以務實談話解決問題。

多年來,環保人士與能源工業不斷爭論,究竟何為減少溫室氣體排放的最佳方法。環保人士長期以來支持再生能源的使用、節省能源,以及嚴格限制碳排放量等方法;與此同時,能源工業則傾向減少傳統化石燃料發電的排放量。

但實際上,氣候變遷的挑戰太過艱鉅,而我們得納所有可行的能源方案為考量,以設法儘快轉化為低碳經濟社會。這也是為何美國減緩氣候變遷影響力最大的組織麥克阿瑟基金會(John D. and Catherine T. MacArthur Foundation),以及足以降低核風險的國內最大能源公司愛克斯龍電力公司(Exelon Corporation),雙方都支持各國應採取四項基本措施:首先是限制碳排放量,二則是儘快部署再生能源,三為探究碳捕集與封存技術(指為避免二氧化碳進入大氣層而收集與封印二氧化碳的技術)的解決方案,四則是使用不會造成核武器擴散的安全核電。

儘管上述兩個機構的創立宗旨和優先利益大為不同,但雙方都認為,若想回到過去穩定的全球氣候狀態,目前時間所剩不多。世界頂級科學家強調,在氣候變遷將地球生態平衡逼到臨界點前,人類只剩下極短時間能亡羊補牢。即便華盛頓特區的川普白宮仍為此事爭辯著,但地球明顯暖化已是個不爭事實。目前已有壓倒性科學證據表明,近幾世紀因二氧化碳暴增性排放量所造成的全球暖化,主要源自燃燒煤炭、石油及天然氣的發電廠、工廠、汽車及卡車等,而這些排放物就如毛毯一般吸取著太陽熱能。自1950年代起,二氧化碳排放量已超越過去地球數十萬年間水準,並以100倍更快的速度持續上升著,打破地球歷史以來記錄。

如此導致結果則是,地球大氣層及全球氣候無法逆轉地開始改變,而後果也一一浮現,現在世界各地出現更多極端熱浪、日益增加且更為猛烈的暴風雨、北極冰層逐漸融化、沿海國家洪患不斷、農業生產力低落,以及與熱相關的疾病迸發。若不加以控制,全球暖化危機將會嚴重破壞國家經濟、人民健康與安全。

為避免人類可能發生的悲慘命運,必須迅速減少燃燒化石燃料所累積的二氧化碳排放量,而我們能藉由減少能源需求、使用低碳能源、從化石燃料中清除碳排放,以及從大氣層中捕集二氧化碳等四項方法來達成。各國際性科學機構均表明,人類必須在未來幾十年內,大規模採用上述所有減碳方法,以避免災難性氣候的嚴重影響。

現在是時候讓各方意識到這發人深省的事實,並聚集在一起採取相應措施,尤其是能源工業與環保人士。一方面而言,能源工業得意識到,我們必須加速轉型為低碳能源系統,並開始規劃此等系統的投資方案,除了運用能源工業的政治影響力之外,也幫助各團體朝著相同方向進行;而另一方面,環保人士也得意識到,氣候變遷的挑戰如此艱鉅又具急迫性,不僅只是提倡使用再生能源,而是需要採取能減少碳排放的任何可行方法。

那麼在實踐中又代表什麼呢?對於佔全球碳排放量四分之一的電力產業來說,這意味著在2050年前,須達到碳排放為零的標準,並調整在能源工業的投資比例以實現目標;而對環保人士所組成的非營利組織來說,則意味著不排除任何可達成目標的技術,無論從碳捕集或到再生能源與節能亦然

如今,風力與太陽能已在提升效能與可靠性上取得重大發展,同時也大幅降低發電成本。即便沒有風或太陽,大型電池也能儲存能源,而電池成本亦不斷降低中,且越節能的電器產品或綠建築同時意味著可儲存更多能源。

然而,欲消除與降低碳排放須在各方面取得更多進展。目前愛克斯龍電力公司已大量投資低碳能源工業,此舉將有利於該公司眾多客戶與股東,而這也意味著須維持既有的無碳電力來源,也就是目前提供客戶約60%無碳發電的美國核電廠。此外,即便在逐步淘汰化石燃料的情況下,也得運用碳捕集技術來改造化石燃料工廠以確保發電無碳化。低碳電力除了供應一般家庭、伺服器,及工廠用電外,亦是作為取代大眾運輸系統動力來源的高碳排放燃料。

除此之外,適當的政策也須環保人士支持,如伊利諾州(Illinois)、紐約州(New York),及新澤西州(New Jersey)支持國內核能發電廠持續營運,以及採用更多零碳技術等政策。同樣地,電力公司高層得勇於為氣候危機的緊迫性發聲,並投入政治力量來幫助相關立法,及對低碳能源工業的實質投資等,以加速部署整套低碳技術的實行。

面對如此嚴峻事實及後果,需要各方重新思考長期所持立場。儘管我們在實施上述該等措施時,仍會面臨利害關係人及同儕的反對,但現有客觀科學、工程與經濟學等資料都告訴我們,應該將低碳能源、科技創新和市場誘因等積極整合起來。雖然這需要所有人都願意走出舒適圈才可能達成,但考慮到我們所居住星球的大氣層與氣候被永久破壞,這樣的請求並不只是道德上負責之選,而是一種必要之責。

© 2018 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九

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