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一款讓人們在家中使用手機,就可以測量「視力」的設備

2019/01/13 ,

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Photo Credit: Ken TeegardinCC BY SA 2.0

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一家名為EyeQue的新興公司,希望透過一款讓人們可以在家中使用手機檢驗視力的設備,來改善這種狀況,過去只有驗光師能做這項視力檢驗。用戶將此設備連接到智慧型手機,然後透過它來測量自己的視力,以便他們可以在網路上直接訂購合適的眼鏡。

文:CHRIS MORRIS
譯:劉松宏

智慧型手機透過應用程式提供各種服務,例如計算我們步行的步數、提供更健康的飲食菜單,以及分析我們的睡眠模式等。這些服務徹底顛覆人們監控自己健康狀況的方式。但諷刺的是,對於許多人來說,我們每天目不轉睛盯著的手機,並不能實質幫助我們改善視力。

一家名為EyeQue的新興公司,希望透過一款讓人們可以在家中使用手機檢驗視力的設備,來改善這種狀況,過去只有驗光師能做這項視力檢驗。用戶將此設備連接到智慧型手機,然後透過它來測量自己的視力,以便他們可以在網路上直接訂購合適的眼鏡。

用戶必須移動他們在設備中看到的紅線和黃線,使這些線重疊形成黃色條紋。線條重疊所需的移動量對應於用戶的屈光不正的嚴重程度(這種病患的眼睛形狀不能正確折射光線,導致視力模糊不清)。

EyeQue公司表示,到目前為止,這些設備已經進行了約5萬次的測試。

這些測試的數據在雲端中完成計算並儲存。該公司建議用戶在不同日期的不同時間,至少測驗3次並記錄數據。該公司表示,檢驗過程需要花時間才能完成,但是檢驗結果會比給當地眼科醫生進行面對面檢驗更為準確。

EyeQue的首席營運長兼首席技術員約翰.塞里表示,「原因就在於你去看眼科醫生時只做當下的一次檢驗。你可能剛經歷了糟糕的一天、你可能會緊張、醫生可能檢驗得太過匆促。我們的設備會隨著時間的推移採取不同的措施來檢驗,最後將其平均化,得到更準確的結果。」

EyeQue也可以檢查青光眼、黃斑部病變和白內障等問題。但塞里強調EyeQue並不是要取代驗光師。透過分析球體、圓柱體和軸的結果──取得配戴適當度數鏡片所需的3個關鍵讀數──這3項數據並不能算是處方,因為處方籤(技術上)只能由醫生開立,因此這些數據仍然可以讓一些網路上的眼鏡商使用。

一些熟悉EyeQue的驗光師表示,他們認為該工具實際上可以鼓勵人們更願意詢問醫療專業人員相關知識。

一位熟悉EyeQue的英國驗光師保羅.吉普森說,「我認為正確、經常使用EyeQue,實際上可以更快識別病因和提供治療,因為每個人都可以在家中更頻繁地對自己的眼睛進行檢驗。」

保羅期望可以將該服務添加進人工智慧等工具,可以提醒用戶注意潛在視力問題並測量反應速度,還可以提醒用戶向驗光師尋求照護並及時預約看診。

EyeQue還有其他優點,比如較為低廉的價格。一部個人視覺追踪器的售價為30美元;預計明年的更新版本可能會提高花費50到70美元。這已經比許多人預約找驗光師檢查視力所需要支付的費用還要少。

用戶還必須註冊EyeQue帳戶(第一年後每年繳4.99美元),這樣他們就可以儲存自己的數據,以及在雲端中取得視力相關的客製化報告。透過這種方式,他們可以更輕鬆地與驗光師分享這些檢驗報告。

吉普森表示擁有數據的用戶,可以免去與驗光師進行10分鐘的視力評估時間。他說這只是EyeQue,或是競爭對手如Visibly、Lensabl等為了減少購買眼鏡或隱形眼鏡時,順便視力測量而產生的「巨大商業衝突」所採取的方式。

但是並非每個驗光師都完全同意該項技術。美國眼科學會臨床發言人麥可.瑞卡博士表示,的確有幾家公司提供驗光測試,但他沒有聽說其中有任何公司使用手機來做檢驗。雖然EyeQue對該行業來說似乎是一個受歡迎的演變,但同樣仍有侷限性。

瑞卡說,「這是消費者明確想要的──能夠親自看到這些數據,並利用這些訊息來尋求專業護理。這項技術當然還不適合年幼的孩子,但EyeQue也不會向孩子們推銷該產品。我也不能保證這些系統會對視網膜問題或白內障問題的老年患者帶來多少效益。」

來自EyeQue的塞里表示,他也意識到各界對新興家庭眼科檢查行業的質疑以及EyeQue產品擴展所帶來的挑戰。他說,這就是為什麼公司比較不注重行銷,而是關注於發展專業關係,包括投訴HIPAA(醫療保險及責任法案),這是保護醫療行業隱私的一套規範,但目前還不夠成熟。

塞里表示,「遠距離醫療的視力保健業務還未普及,但與我們談過的人們都對其展現出莫大興趣。......這將會是一個全新的市場。我們正在推出一些改變消費者習慣的產品。......我們並不急著取得成功。我們正在努力精進我們的技術,而不是推動大規模的行銷活動。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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