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睡覺為什麼會打呼?什麼情況下應該擔心?

2019/01/18 ,

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「睡覺的時候,人體肌肉張力降低,這代表我們的舌頭會向後墜,咽喉的肌肉組織完全放鬆。」一吸一吐之間,空氣經過兩側放鬆的肌肉,使其震動並發出聲音。這就是打呼。

文:MARKHAM HEID
譯:李宓

溫斯頓.邱吉爾是出了名的的睡覺會打呼;傳言,維多利亞女王也是,而且他們不是唯二有這毛病的人。根據美國國家睡眠基金會(National Sleep Foundation)的調查,平均每3位男性、每4位女性當中就有1人幾乎夜夜打呼。

人為什麼會打呼?耳鼻喉科醫師兼肯塔基大學(University of Kentucky)副教授布萊特.卡默(Dr. Brett Comer)說,「睡覺的時候,人體肌肉張力降低,這代表我們的舌頭會向後墜,咽喉的肌肉組織完全放鬆。」一吸一吐之間,空氣經過兩側放鬆的肌肉,使其震動並發出聲音。這就是打呼。

卡默表示,人之所以打呼,有許多不同的影響要素。其中一個原因是過重。他解釋道,「人類的舌根和上喉嚨都是脂肪。要是脂肪占據太多空間,肌肉就會受到擠壓,造成組塞。」飲酒也會使肌肉和呼吸道鬆弛,惡化打呼情形。同樣的,人在仰躺時,舌頭會墜入喉嚨,限制氣流進出,增加震動。

卡默也提到,某些生理結構亦會使人打呼,例如鼻中膈彎曲。鼻中膈彎曲指鼻子中間的膈模彎向一側的現象,這會阻礙氣流通過。至於垂掛在喉嚨深處的小東西呢?那叫做懸雍垂。偏長的懸雍垂一旦放鬆,就會倚靠在舌頭上,這就容易造成打呼。

好消息是,在絕大多數的情況下,打呼都不成問題(至少有問題的不是鼾聲大作的本人),不過也有例外。

2016年,《睡眠與呼吸》(Sleep and Breathing)期刊裡的一項研究發現,同時擁有打呼及呼吸終止症狀(稱為「阻塞型睡眠呼吸中止」)的人,罹患心血管疾病的機率比一般人高上2倍。

這是為什麼呢?此項研究的第一作者兼芬蘭國家健康和福利協會(National Institute for Health and Welfare)的研究員提姆.尼拉南(Teemu Niiranen)醫師表示,打呼和睡眠呼吸中止症可能導致「間歇性低氧」。要是人體組織未獲得足夠氧氣,就會進入低氧狀態,可能造成動脈損傷或梗塞、發炎及胸腔壓力的異常變化。

人很難觀察自己睡眠呼吸中止的狀況,但卡默表示,如果有人願意追蹤你的打呼情形,他們該留意的是你否有「完全停止呼吸」10秒或以上的狀況。治療睡眠呼吸中止的首要步驟通常包括減重,以及穿戴陽壓呼吸輔助器(continuous positive airway pressure,CPAP)。但除此之外,手術也是一種選擇。

還有一些打呼模式也應該多加留意。卡默說,「如果某人經常睡一睡就停止呼吸,或維持極淺的呼吸,並在3、4秒後,一邊發出咯咯或窒息般的聲音,一邊抽動身體,好像是身體想要叫醒自己一樣,這時最好請醫生檢查一下。」這些都可能是「呼吸不足」的跡象。呼吸不足是一種睡眠呼吸疾患,類似呼吸終止,跟某些心臟、血管疾病有關。

總而言之,打呼再大聲,只要呼吸正常,就無需擔心。根據卡默的說法,只有一個例外:如果一個從來不打呼的人,突然開始「驚天動地」地打呼,那麼最好趕緊去看醫生。卡默說,「突然開始嚴重打呼很可能是呼吸道阻塞的徵兆。」

戒酒,並試著側睡,你和你的床伴都能睡得更好。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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