custom_header
特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

人因怕塞車而網購,反而造成更嚴重的交通亂象

2019/01/27 , 評論
TIME
Photo Credit: Reuters / TPG
TIME
時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

文:Edward Humes
譯:許睿洋

眼看這趟從北紐約州駛往波士頓的車程即將邁入尾聲,荷西.霍爾金-維拉斯(José Holguín-Veras)教授卻只能隔著擋風玻璃怒視著這場交通浩劫。他對著話筒另一端咆嘯著:「我被一輛輛卡車包圍著,一動也不動。這就是我們未來的樣貌。」

接著他卻不經意地笑了。因為諷刺的是,他正要前往麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)進行演講的題目——不要懷疑——正是「塞車問題」。

但不只限於單純的塞車問題,霍爾金-維拉斯的專業在於理解為何我們最喜歡用來避免交通壅塞的方式——即線上購物,事實上只會讓情況變得更糟。畢竟,當我們在線上購物並將「購物車」虛擬化的同時,我們不是在減少開車嗎?這不是本該有助改善交通嗎?

霍爾金-維拉斯表示,若用一個字來回答就是「不」。

每當我們輕鬆寫意地點擊一次「購買」圖示,我們便建立了一趟貨車的出貨,而且我們點擊「購買」圖示的次數還相當頻繁。過去人們習慣在列出購物清單後,開一趟車到商場或市場一次購買多種商品的消費模式已漸漸消失。現在,我們深受毫無限制的免運費、隔日到貨、當天到貨等服務所吸引,導致我們可能每次都會衝動性地購買一項商品。若分散成很多天,也就造成許多個別的貨車出貨。

目前擔任紐約倫斯勒理工學院(Rensselaer Polytechnic Institute)卓越永續都市運輸系統中心(Center of Excellence for Sustainable Urban Freight Systems)主任的霍爾金-維拉斯表示,我們的城市街道和停車空間已經被這種新型的零售現象給佔據了。城市本來就不是設計來應付因為標榜「立即到貨」的線上經濟所造成的貨運浪潮。

他預測道:「若是我們年復一年持續這樣的購物模式而毫不顧忌它所造成的影響,我們就要完蛋了。」

fi2fbsq1mhkivzfn42chlwwqz0m5jn
Photo Credit: Reuters/達志影像

數據赤裸裸地顯示了情況的惡化。霍爾金-維拉斯表示,過去十年來每位美國人所需的貨運量成長了一倍,且幾乎全部都歸因於網路購物貨運量的成長。1963年至2009年間,美國各類貨運(包含商業用與家用)的人均貨運量維持地非常穩定,50年來僅小幅減少至每人每日0.12次,意即每天每十個人才會需要逾一次的貨運。

但到了2009至 2017年間,這個數字上升至每日每十個美國人平均會需要2.5次貨運。若依據目前的成長率,此數據將於2023年再成長一倍。而在每年的年假期間,人均貨運量的高峰已是平時的兩倍。霍爾金-維拉斯說道:「這不是長久之計,情況只會越變越糟,而我們也確實沒有這麼多空間來停放這些貨車。」                                      

貨運對交通壅塞所造成日益惡化且代價甚大的影響(包含汙染在內)已體現於全國各中等及大型城市。華盛頓大學(UW)於西雅圖(也是電商巨頭亞馬遜〔Amazon〕與快遞公司聯合包裹服務〔United Parcel Service, UPS〕的發源地)的研究人員發現,逾半數在鬧區送貨的貨車只能被迫在未經許可的地點停車,使得它們堵住巷弄、在已經堵塞街道上並排停車,甚至在腳踏車道和其他不該停車的區域停車。

其中,公寓與辦公大樓是特別容易阻塞的地點,因為它們每天都會從亞馬遜和其他零售商收受大量的貨運。然而,這些地方通常都沒有讓UPS、聯邦快遞公司(Federal Express)和美國郵政署(U.S. Postal Service)使用的裝卸區,或是預留停車的區域,使得這些貨車只得湧入緊鄰道路邊的大門口。

據華盛頓大學供應鏈運輸與物流中心(Supply Chain Transportation and Logistics Center)主任安妮.古奇爾德(Anne Goodchild)稱,研究顯示,貨運司機在都會區裡有約80%至90%的時間都花在徒步找尋公寓或辦公室的確切位置、上下搭乘電梯,或是因為員工不想處理大量的包裹而卡在大門的服務台。而與此同時,他們的貨車正阻擋著車道,使路況惡化。

過去,研究物流的人員曾擔心,貨運過程中最有問題、最沒有效率的部分是前1英里與最後1英里。但古奇爾德說道:「現在我們擔心的是最後50英尺。」

據德州農工學院運輸研究中心(Texas A&M University Transportation Institute)最新發布的「都市機動性評分卡」(Urban Mobility Scorecard)顯示,占整體交通量7%的貨車卻造成了美國28%的交通堵塞。這使得該產業因為燃料、汙染及時間成本的浪費在2014年損失了1600億美元,較2009年上升9%。同樣地,全體美國人花在塞車中的時間增加了6億小時,因塞車而耗費的燃料則增加7億加侖。而貨運的便利還有其他代價:部分研究指出,交通堵塞中的廢氣排放導致2200人過早死亡(premature deaths),更佔了所有車輛與貨車溫室氣體排放的30%。

好消息是,這種「立即到貨」線上經濟模式所無意間造成的後果其實是有解方的。而所有人——從零售商、貨運業者到線上的消費者——都能在其中扮演重要的角色。

霍爾金-維拉斯最喜愛的解方是挪動運送的時間點,讓它們在交通流量低(包含鬧區在內)的時段進行運送。達美樂披薩(Domino’s Pizza)是少數採行此方法的企業之一,它們讓供應原料的貨車在距離披薩門市營業許久之前的深夜時間進行運送。貨運司機擁有門市的鑰匙,他們就像「披薩小精靈」在夜間為商店備好儲貨。而運送在交通尖峰時段僅會佔一小部分。

他關於紐約貨車交通的研究顯示,如此系統性的時間挪動,能夠減少貨車在尖峰時段出現在壅擠的街道上,進而大幅降低貨運相關的廢氣排放高達60%。霍爾金-維拉斯表示,在所有接受調查的企業中,約30%願意採納這樣的配送方式,但幾乎沒有業者有提供這樣的選項。

與此同時,古奇爾德正與物流公司、線上零售業者和西雅圖市政府合作進行幾項先驅性研究,試圖解決上述提到「最後50英尺」的問題。她的團隊目前在評估設立「街道置物櫃」的影響及可行性,如此一來整棟大樓每天的包裹與貨物就能被迅速卸貨至單一地點,而無須迫使司機徘徊於辦公大樓與公寓大廈之間。這能大幅降低貨車並排停車的時間,避免消費者的優閒時光被簽收貨物打斷,更能與挪動時間的配送模式有效搭配。

AP_108652716483
Photo Credit:AP/達志影像

另一項先驅性計畫則是在西雅圖代表性、但其路況如夢魘的派克市場(Pike Place Market)進行。UPS推出以電動腳踏車進行配送,每輛腳踏車後裝有能承受400磅貨物重量的拖車,且每天都能在市場附近擁有珍貴的停車空間。這些預先裝載貨物的UPS電動腳踏車看起來就像迷你版的棕色小貨車,它們會在腳踏車道與人行道上移動,而不會減緩道路上的交通順暢度。若這種「兩輪運輸」在時間及成本上如預期般受到歡迎,UPS計畫將此系統推廣至全美各地。

古奇爾德表示,消費者也能在網購時減少使用單一商品的「當天到貨」或「隔天到貨」服務,以善盡一己之力。她認為,我們反而可以列出一張清單,並一次購買多項商品,同時選擇那種具有充足時間讓所有商品在一次配送過程便能一起到貨的選項。

但壞消息是:目前,幾乎沒有足以吸引人的財務誘因讓企業或消費者來採納上述任何改善交通的方式。事實上,這兩種誘因的差異之大,使得零售業者不惜犧牲免運費的錢也要持續與同行競爭。如果亞馬遜有這項服務,那沃爾瑪(Walmart)、Nordstrom、梅西百貨(Macy’s)和塔吉特(Target)就也必須如此。免運費和尖峰時段送貨的真實成本——惡劣的交通狀況、霧霾、溫室氣體的排放和資源的浪費等——並不會反映在我們線上的購物車中。

這將需要透過私部門、政府、勞工與消費者之間前所未見的緊密合作才有辦法提供具有足夠意義的經濟誘因,以解決這場災難;同時也需要最高階層的領導人將此列為國家的優先政策。長期來看,藉由採納一些對經濟、交通、健康和氣候較為友善的調整,我們仍能享有我們希望的便利生活。

但在那之前,每當你對著紊亂的城市交通或惱人的通勤過程發起牢騷,請記住,在找你麻煩的其實是你網路購物的貨運配送。

© 2019 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

4月主題徵文

專題下則文章:

這不是美國政府頭一次停擺,我們可從歷史了解這類事件可能的結尾

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導