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想在「STEM產業」同時兼顧工作與家庭,有多困難?

2019/03/04 , 評論
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研究發現,將近半數的新手媽媽,及四分之一的新手爸爸在領養或生了孩子之後,選擇離開原先的全職STEM工作,直到孩子開始上學,才重返職場。

文:BELINDA LUSCOMBE
譯:李宓

凡是在過去20年曾經接受職業諮詢的人都知道,未來就在STEM裡。大家都知道,在科學(science)、科技(technology)、工程(engineering)和數學(math)領域,好工作不計其數。相對的,媒體業、工廠和零售業的工作機會則逐漸下降。但一項最新的研究顯示,STEM產業對某一類型的員工來說特別不容易,那就是「父母」。

研究發現,將近半數的新手媽媽,及四分之一的新手爸爸在領養或生了孩子之後,選擇離開原先的全職STEM工作,直到孩子開始上學,才重返職場。42%的女性在老大出生後前3年離職,男性則在工作崗位堅持得稍微久一些,只有15%的人在孩子3歲前離職,但等到孩子滿8歲,男性離職比率則升到23%。

這份研究刊登在2月18日發表的《美國國家科學院院刊》(Proceedings of National Association of Sciences)當中,是第一篇針對為人父母的STEM從業者,及性別對其職涯發展影響之系統性縱貫型研究。該研究在2003年鎖定了超過4000位在STEM領域工作的全職科學家及工程師,將他們分成兩組(在2003至2006年間生子的人,及在2010年前未生兒育女的人)進行比較。

關於男女收入不均的一個理論是,女性為了料理家務,選擇減少工作時數,轉為兼職,或婉拒舉家遷移到分公司上班。然而,研究所顯示的差異再怎麼令人驚訝,也比不過「為人父母」這件事對STEM職涯的深刻影響。

密西根大學(University of Michigan)社會系助理教授艾倫.切赫(Erin Cech)是這項研究報告的作者之一,她在一封電子郵件中寫道:「我們對新手爸媽都有高損耗率感到非常驚訝。這代表STEM從業者的子女照護責任問題,不只是『母親』的問題,而是STEM全體勞工的問題。」

整體而言,有28%的STEM產業全職員工在生子後7年內離職,有些轉做兼職,另一些則選擇轉換跑道。其中男性(18%)又比女性(12%)更容易另闢職涯。有將近15%的女性在生了孩子之後就不再工作,超過10%的母親留在STEM產業做兼職,但只有非常少數的男性做出同樣的選擇。

有趣的是,雖然工程和電腦資訊通常被認為是女性不友善產業,但女性最難堅持下去的,卻是一般認為「女性友善」的生命科學領域,像是藥學和生物學。切赫不確定這是什麼原因造成的,不過她也提出,從比例來看,女性離開生命科學領域的人數,其實不低於離開工程領域的人數。

不過當然,對所有員工來說,STEM產業都是出了名的操勞。但研究也顯示,有49%的父母和71%的新手媽媽表示,家庭是他們離開這一行,轉換跑道的原因。此外,努力工作雖然是許多生意和職業的必備條件,但STEM在這方面更是嚴苛。STEM的工作文化崇尚隨時隨地用盡全力的能力和意願。

切赫寫道,「質性研究的成果顯示,STEM對高工時的要求,以及這一行對所謂『理想員工』的期待,使得這份工作對為人父母者來說,特別具有挑戰。」(根據切赫的研究,「理想員工」指將工作視為生活重心,其餘一切事物都繞著工作轉的人。)

切赫和另一位加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego)的社會系教授瑪麗.布萊兒-羅伊(Mary Blair-Loy)共同呼籲,一般的結構性改變,像是支薪家事假、具有彈性的時程控制方法或其他工作規章,都能幫助從業者兼顧員工和爸媽兩種身分。但兩位研究員也鼓勵文化面的改變,尤其是這一行對父母「要麼跟我們一國,要麼就走」的態度。研究作者表示,雖然許多大型科技公司都有「友善家庭」的家事假,但當員工休假回來,卻經常被當成次等公民對待。作者更寫道,STEM產業的主管們必須「挺身對抗這一行特有的企業文化。STEM不該認為肩負照護責任的員工跟其他人比起來,比較沒有價值,或對工作比較沒那麼投入。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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