特別報導

美國「聯邦勞動力」危機,遠比政府停擺還要嚴重

2019/03/03 ,

評論

TIME

Photo credit: Reuters 達志影像
TIME

TIME

時代雜誌是全球最受信賴的新聞來源,透過卓越報導、文字與攝影捕捉那些形塑我們生活的事件。時代集團旗下擁有100個經典品牌如時人(People)、運動畫報(Sports Illustrated)、時代(Time)、與財星(Fortune)等雜誌,以及其他如英國創立的Decanter、Wallpaper等超過50個各式各樣的媒體品牌。

我們想讓你知道的是

加州發生大規模野火,隨即又遭洪水和土石流肆虐,同時墨西哥灣沿岸地區則遭毀滅性颶風侵襲,或是北韓和伊朗的同時發生核危機,如今的聯邦勞動力,並沒有能力處理上述的任何一種狀況。

文:Molly Jahn(前美國農業部副部長和代理助理部長)、Gregory Treverton(前美國國家情報委員會主席)、David A. Bray(前美國高級國家情報局的高級官員)
譯:劉羿欣

美國有史以來歷時最久的政府停擺,讓關注焦點轉移到了聯邦雇員的困境上,但是與此同時,還有一件更糟糕、更危及根本的問題正在悄然滋長:聯邦勞動力在這數十年來早已過度負荷,整個國家因此置身於危險之中,而且大多數的國民都低估了這項危機。

我們分析了20年份的聯邦人事資料,並在政府停擺前和聯邦雇員進行了採訪和焦點小組訪問。最終得出的結論為,美國政府可能無法妥善應對更嚴重的國家危機,在多起國內外緊急事件同時發生時,可能也無法做出適當處理。

在無黨派的高級主管協會(Senior Executives Association)出版的一項研究中,我們細述了這些調查結果,所有的美國人都應該要對這些研究發現感到相當地擔憂。不論你認為聯邦政府的規模是否該擴大或是該縮小,我們都希望政府在緊急情況發生時能夠有效地發揮它的作用。要預知以下情況並不難:加州發生大規模野火,隨即又遭洪水和土石流肆虐,而同時墨西哥灣沿岸地區則遭毀滅性颶風侵襲;同樣不難預見的是,美國的外交官需要同時面對北韓和伊朗的核危機。但是在2019年,如今的聯邦勞動力並沒有能力處理上述的任何一種狀況。

聯邦勞動力萎縮的問題並非一朝一夕形成的。最近60年來,美國人口增加了81%,公務員需要服務、協助、保護更多的公民。然而,聯邦勞動力卻未趕上美國人口的增長速度,1960年時總計有180萬名公務員,到2017年僅上升至210萬名。

聯邦雇員與公民的比例越發失調之際,各項預算和計畫則在不斷擴大。以國會的情況來看,近期的勞動力研究表明,眾議院的撥款人員現在負責的聯邦資金比16年前多出了52%;參議院的撥款人員的工作量亦比16年前增加了30%。聯邦政府缺乏足夠的公務員是一種失敗,這種失敗正是政治家希望避免的那種無端浪費。由於國會現在無法妥善監督它每個財政年度要撥款的超過4兆美元的資金,其開支的效率和效果都降低了。

上述的變化趨勢不是某個政黨的執政所造成的。這個趨勢在共和黨執政期間一直以來都相當明顯,共和黨始終維護的承諾為,要限制(某些人認為是)政府過度干預的舉動,這與柯林頓政府希望縮減政府規模的努力方向一致。在川普政府執政期間,不僅問題惡化,高級別雇員的離職率也創新高。是2017年和2009年內閣級別雇員辭職率的兩倍多,2009年即是歐巴馬總統任期的第一年。更加雪上加霜的是,行政分支的高級別職位現在普遍空缺。

RTS12U23
Photo Credit: Reuters/達志影像

聯邦雇員向我們描述道,在這個環境中,他們因採取行動受懲罰,受到陳腐的流程阻礙,創新亦不會得到獎勵。新的政治任命官員對資深的常任文官的不信任已成不良風氣。為國服務的常任文官若在某一政府執政時期工作過,在政權轉換後常常會被邊緣化。

與此同時,公務員也面臨著新的挑戰。網路攻擊不僅可以讓很大一部份的政府癱瘓、還可以濫用它們。從選舉期間的投票機到電網都可能遭到網路攻擊,就連美國國家安全局(National Security Agency)的工具都有可能被駭客發現、進而被用在更大規模的駭客攻擊上,2017年的「想哭」(WannaCry)勒索病毒攻擊正是此例。網路攻擊可能會伴隨有針對性的假消息散播活動,此活動有可能是外國政府所主導,假消息會讓公共進程遭到懷疑,還會給社會埋下衝突的種子。

就算政府重新全面開門也無法解決這些問題。事實是,政府開門後聯邦勞動力就要處理積壓了數週的工作。但是,面對如此大量的工作,不僅工作人員的人數與20年前相比大幅減少了許多,各機構本身也有許多問題,複雜的招聘流程、低迷的士氣、高離職率都會阻礙工作進行。

所有人——不論是屬於共和黨還是民主黨——為了我們的聯邦共和國,這些國會裡的成年人早就應該要有處理聯邦勞動力的問題。有效穩定的政府對維護經濟、保護公共資源、保障公民安全而言是至關重要的。我們希望21世紀的美國人可以不用透過慘痛的方式來汲取這個教訓。

© 2019 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

《耶穌是王》:肯伊威斯特找到了上帝,卻失去了靈感



【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導