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「慢性孤獨」正危害著長輩的記憶與健康

2019/03/21 , 評論
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文:JAMIE DUCHARME
譯:劉松宏

孤獨和社交孤立正在危害美國所有年齡層的公共健康,從年輕人到老年人皆會受害。許多研究長期以來,都將孤獨與一系列可能威脅到壽命和幸福的健康問題聯繫起來,其中包括更高的心臟病、中風、憂鬱、焦慮和早逝風險。

現在,與健康老化有關的最新國家調查發現,約有三分之一的年長者是孤獨老人。

該研究報告的作者寫道,「研究表明,慢性孤獨會影響老年人的記憶力、身體健康、心理健康和預期壽命。事實上,甚至有一些研究表明,慢性孤獨可能會比體重過重或缺乏活動更可能縮短預期壽命,而且對健康的危害與吸煙相比可能不相上下。」

在美國退休者協會(AARP)贊助的研究中,密西根大學的研究人員招募約2000位、年齡介於50到80歲之間的美國人進行研究。其中超過三分之一的老年人表示,他們或多或少都曾在某些時候感受到缺乏陪伴,27%的人表示他們有時或經常感到被孤立;而大多數說缺乏陪伴的老年人也會感到被孤立,反之亦然。近30%的受訪者表示,他們每週與朋友、家人或鄰居只進行一次或甚至更少的社交活動。

研究人員也發現,女性比男性更容易覺得缺乏陪伴,而獨居、無業和生活在低收入家庭等條件,都會與感到孤獨有所關聯。

在那些認為自己處於社交孤立狀態的人當中,有28%的人表示身體健康狀況普通或不良;相比之下,不認為自己處於社交孤立的人,只有13%表示身體健康狀況普通或不良。此外,認為自己處於社交孤立的人,有17%將自己的心理健康評分為普通或不良,而不認為自己處於社交孤立的人,則只有2%認為自己的心理健康評分為普通或不良。

幸運的是,孤獨感造成的健康危害似乎是可以被逆轉的,但研究人員目前仍在努力找出最佳方法。加州大學舊金山分校老年醫學臨床項目副主任卡拉.佩瑞西諾托博士(Carla Perissinotto,未參與該項研究)表示,「事實上如何逆轉孤獨感的危害,取決於你為什麼感到孤獨,或為什麼你會被孤立。」

佩瑞西諾托表示,解決老年人孤獨感的問題並不是單純讓他們聚在一起,或是搬去與孩子同居那麼簡單。事實上,新的民意調查發現,與孩子同居的老年人,比沒有孩子的老年人更容易表示缺乏陪伴,而佩瑞西諾托的研究也得出了類似的結論。

她表示,孤獨感是來自於「人際關係中現實與期望之間的落差」──所以獨居者可能不滿足這個定義,而與忙碌的人同居就符合該定義。她說道,「這與人際關係的質量有關。」

佩瑞西諾托說,解決每個人孤獨感的根本原因非常重要,無論是因為配偶的死亡、因醫療因素而造成的社交障礙、離家出走或是無法滿足社會期望。佩瑞西諾托表示,「每個人必須先『理解並誠實面對自己是否有感到孤獨』才能解決問題。」

佩瑞西諾托也提到,雖然找到孤獨的解決方法是非常私人的,但研究表明最好的解決措施是參與有意義的社交活動──無論是做志工、見見老朋友之類的──並且每週至少一次。佩瑞西諾托說道,「這才是參與活動真正的意義,而且如果你正試圖建立關係的話更是如此。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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