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「蛋」有可能危害心臟健康,但相關研究仍矛盾重重

2019/04/21 ,

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Photo Credit: Reuters/達志影像

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蛋健康嗎?蛋會提高膽固醇嗎?你該只吃蛋白還是選擇蛋黃呢?許多研究利用現有的科學證據來分析蛋的安全性,而結論眾說紛紜,部分原因是營養學研究向來很難有很高的精準度。

文:Jamie Ducharme
譯:劉羿欣

蛋是美式早餐的主食,但亦是極具爭議性的食物。蛋健康嗎?蛋會提高膽固醇嗎?你該只吃蛋白還是選擇蛋黃呢?

有一項新研究試圖要回答上述與蛋相關的問題,但也讓這個長期爭論不休的議題變得更加複雜。雖然聯邦膳食指南和眾多營養專家都視雞蛋為健康的食物,但是這篇刊登於《美國醫學會期刊》(JAMA)的研究表示,雞蛋中的膳食膽固醇會提高罹患心血管疾病和過早死亡的風險。最新版的聯邦膳食指南中,甚至取消了膳食膽固醇的每日建議攝取量上限,理由為缺乏特定上限量的證據。(過去的每日攝取上限為300毫克,或略低於兩顆蛋中的膽固醇含量。)

西北大學費恩柏格醫學院(Northwestern University’s Feinberg School of Medicine)預防醫學的博士後研究員鍾文澤(Victor Wenze Zhong)為該研究的共同作者,他在寄給《時代雜誌》的郵件中寫道:「膳食膽固醇是否與心血管疾病或死亡有關,數十年來爭議不斷,期間有正相關、負相關(和無關聯)的研究發現。但現有文獻仍有爭議且尚無定論,因此營養專家和研究人員無法就蛋的安全性作出定論。」

許多研究利用現有的科學證據來分析蛋的安全性,而結論眾說紛紜,部分原因是營養學研究向來很難有很高的精準度。儘管固有的觀念是蛋會提高膽固醇,一些研究則認為攝取膳食膽固醇不一定會讓血膽固醇升高。去年的一項研究發現,每天吃一顆蛋的人罹患心臟疾病和出血性中風的風險,比不吃蛋的人低。2016年的研究發現,蛋對罹患冠狀動脈疾病的風險影響不大。一些研究人員認為,食用蛋和健康問題間的關聯其實在於生活方式,攝取大量雞蛋的人通常喜吃有害心臟健康的食物,且通常缺乏規律運動。

但是,鍾文澤的研究調整了眾多上述因素後,仍發現蛋可能有害健康。

鍾文澤和同事調查的資料集合了6項不同的觀察性研究,有近3萬名受訪者,皆為平均年齡51歲的美國成年人。受訪者提供了他們的飲食習慣以及其他健康、生活方式和人口統計的相關資料,研究人員追蹤了受訪者的健康狀態,最長的追蹤期達31年。追蹤期間有超過6100人死亡,並有5400人罹患心血管疾病。

該研究發現,同來自蛋的膳食膽固醇一樣,總體的膳食膽固醇攝取(來源含雞蛋、肉和乳製品等)也與提高患心臟疾病和早死的風險有關。研究人員發現,若每天額外吃半顆蛋,即每周吃3到4顆蛋,罹患心血管疾病的風險會提高6%、早死風險提高8%。

風險上升幅度其實不大,研究人員估計,若有1000人每天額外吃半顆蛋,在未來30年內,這個族群會比一般族群多出11人罹患心臟疾病、並多出19人死亡。然而,該研究的飲食資料顯示,美國人通常每周會吃3到4顆蛋,所以該風險相當值得深思。每天都吃蛋的人需要額外注意,畢竟鍾文澤表示,「攝取量越多,代表風險越高。」

鍾文澤指出,「選擇健康飲食模式時,應限制富含膳食膽固醇的食物的攝取量,如雞蛋。建議只吃蛋白而非整顆蛋,因為蛋白富含優質蛋白質,且不含膳食膽固醇。」

但是,蛋黃是胺基酸、鐵、膽鹼等營養素的主要來源,所以不吃蛋黃也有不利的一面。蛋黃也是維生素D的唯一天然來源,而許多美國人都缺乏維生素D。

鍾文澤說道,蛋的相關研究目前仍矛盾重重,所以大眾和醫生必須自己決定吃多少蛋為攝取過量。具有罹患心血管疾病風險的人,應比無該風險的人更加注意,特別是家族病史有心臟疾病的人。醫生可以幫你決定最合適的攝取量範圍。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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