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「蓄意服毒」是青少年嘗試自殺的主要型態,且頻率不斷攀升

2019/05/18 ,

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發表於知名期刊《兒科雜誌》的研究發現,企圖以服用毒藥自殺的頻率在小於19歲的青少年群體中成長了一倍,從2000年的四萬起激增至2018年的近八萬起。其中,少女似乎是服毒自殺人數增加的主要導因,這包含蓄意用藥過量或服用其他有毒物質等。

文:Jamie Ducharme
譯:許睿洋

全美各地與各年齡層的自殺率持續上升,而近年來青少年自殺事件的增加尤為顯著,其中女性的自殺企圖(suicide attempt,有自殺行為,但未成功)要高於男性,但致死率較後者要低。

蓄意服毒是青少年嘗試自殺的主要型態(也是導致自殺致死的第三大原因),近期一項新研究也確認了蓄意服毒的頻率正在攀升。發表於知名期刊《兒科雜誌》(Journal of Pediatrics)的研究發現,企圖以服用毒藥自殺的頻率在小於19歲的青少年群體中成長了一倍,從2000年的四萬起激增至2018年的近八萬起。其中,少女似乎是服毒自殺人數增加的主要導因,這包含蓄意用藥過量或服用其他有毒物質等。

此研究的共同作者、也是中俄亥俄毒物中心(Central Ohio Poison Center)主任亨利.史匹勒(Henry Spiller)表示:「(服毒自殺)不僅在案件數量上有所增加,其結果更是愈來愈糟糕。」

據2000至2018年上傳至美國毒物控制中心(U.S. Poison Control Centers, PCCs)、並登記於國家毒物數據系統(National Poison Data System)資料庫的逾1600萬件10至24歲青(少)年服毒自殺事件中,超過34萬人因自殺企圖而患上不會危及生命、但須接受治療的症狀;逾45000人的症狀危及其生命安全,更有1400人因而死亡。據此研究顯示,這樣的估計與美國國家電子傷害監測系統(National Electronic Injury Surveillance System)所得到的數據十分雷同。

此研究的另一名共同作者、也是俄亥俄州全美兒童醫院自殺防治與研究中心(Center for Suicide Prevention and Research at Nationwide Children’s Hospital)自殺防治管理師約翰.艾克曼(John Ackerman)認為,這樣的發現對家長而言兼具務實與情感上的意義。

艾克曼說道:「我們不能低估了檢視年幼孩童情緒狀態的重要性,並給予他們抒發心中困頓的管道。除了減少孩童取得足以致命的方法外(包含將藥物儲存於安全的地方、妥當處置剩餘藥物等),這是你所能做到最有效的事情了。」

作者指出,社群媒體與科技的廣泛使用以及孩童社交方式的相應改變或能部分解釋這個趨勢的上升。作者寫道,「鴉片類藥物氾濫危機」(opioid crisis)可能也在蓄意服藥過量事件中扮演重要角色,因為研究發現,家長受藥物使用問題所苦的孩童患有情緒失調的風險較高。

儘管如此,自殺幾乎並非由單一原因引起,而往往同時涉及內部及外部的因素。心理健康問題是常見的前兆,但生活中的創傷或接觸到其他自殺身亡事件都可能加劇自殺的念頭。舉例而言,四月份甫發表的一項研究發現,在影集《漢娜的遺言》(13 Reasons Why,為一部聚焦於一名少女自殺身亡的影集)推出後的當月內,青少年自殺率增加了30%。另一項研究(亦發表於四月)則指出,自殺是能在社區中相互傳染的,透過接觸他人的自殺事件能觸發一個人的自殺行為。

儘管這是個複雜的問題,艾克曼強調父母、醫生及孩童身邊的成人不應該害怕與他們坦率地談論自殺,在孩子明顯受到心理或情緒因素所苦時更因如此。他說道:「悲痛與憂傷並不會因為你問孩子問題而增加,和孩子談論自殺也不會引來更多自殺念頭或行為。我們不僅能夠談論,更應該談論。」

鼓勵孩子多與朋友和家人面對面地社交與互動亦有助改善他們的健康。艾克曼補充道,同時也可以對社群媒體和科技的使用設定界線。他認為這些小技巧對於少女而言尤為重要,因為她們傾向較男孩更重視社交關係。

艾克曼表示:「確保他們感受到與社會的連結,同時又不被此所吞噬是非常重要的。(幫助他們)找到更多的團體、更多充實自我的方法來確保他們不會只依靠如社群媒體這樣的東西來定義自己。」

他說道,倘若孩子展現出憂慮的樣子,或他們說曾認真地考慮自殺或有自殺的打算,家長應該立即撥打緊急與自殺熱線或尋求心理健康專家的協助。

而如果有人試圖以服用毒藥的方式自殺,史匹勒表示應立即打電話給當地的毒物控制中心,因為他們能協助處理,並對緊急事件與後續照護提供諮詢。史匹勒說道:「早期介入往往是極其珍貴的,這就是我們的工作。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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