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俄國海軍用白鯨做情蒐,但美國早在越戰就有「動物特勤」

2019/05/16 , 評論
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Photo Credit:Reuters/達志影像
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文:Madeline Roache
譯:許睿洋

一條發現於挪威沿岸水域的白鯨引發全球關注,因為牠疑似「效力」於俄羅斯海軍。

4月29日,挪威漁民看見了這隻身上戴有GoPro相機肩帶的白鯨,裡頭更發現一張用英文寫著「聖彼得堡裝備」(Equipment of St. Petersburg)的標籤。

此發現驚動了挪威政府,並使人們開始懷疑這隻白鯨是否為經過訓練的「俄羅斯間諜」。挪威海洋研究中心的馬丁・紐烏(Martin Niuw)告訴挪威廣播公司(NRK),我們有「充足的理由認為」這隻白鯨是為俄羅斯海軍所利用。曼徹斯特都會大學(Manchester Metropolitan University)長年研究「軍用動物」的歷史講師賈維斯・菲利浦斯(Gervase Phillips)表示,儘管目前對於白鯨從何而來仍無最終證據,但「鯨魚來自俄國」的這種說法其實是「十分有道理」的。

據《衛報》報導,俄羅斯國防部已否認任何利用海洋生物所進行的計畫。

但當地人仍持續開玩笑說這隻鯨魚是來向挪威「投誠」的,因為牠只願意在人們發現牠的北方港口附近數英里間的水域遊蕩。

假使真如全球各地的新聞頭條所言,這隻白鯨真的是俄羅斯間諜的話,牠也不是首隻被軍方「徵召」的海洋哺乳動物。以下是關於俄羅斯與各國軍方訓練並將鯨豚等生物用於軍事用途的歷史。

俄羅斯海軍利用海豚、鯨魚與海豹之歷史

1960年代正值冷戰高峰,據報導,當時蘇聯當局為偵測水雷與其他水底物件而訓練白鯨、海豚、海獅與海狗等。

俄羅斯科學院(Russian Academy of Sciences)環境與進化首席研究員列夫・姆克哈梅特夫(Lev Mukhametov)告訴知名俄國線上新聞網站《Gazeta》,他曾在蘇聯時期看見瓶鼻海豚(bottlenose dolphin)「看守」著塞凡堡(Sevastopol)海灣的入口,此一位於克里米亞的城市是蘇聯黑海艦隊的基地。姆克哈梅特夫說道,如果有潛水夫游經保護區域,這些海豚會透過回波定位(非常高頻率的喀嚓聲)將訊號回報給沿岸的駐地。

據BBC於2000年的一篇報導指出,隨著蘇聯解體,海洋動物的訓練計劃隨之中斷,而這些「海豚守衛」被賣往伊朗。但俄羅斯國際新聞通訊社(RIA Novosti)稱,這項計畫於2012年在烏克蘭重新展開。2014年在俄羅斯併吞克里米亞後,這些海豚又再次歸於俄羅斯國防部的控制之下。接著,俄國軍方更啟動了新計劃來為海軍訓練作戰用海豚與海豹。據《華盛頓郵報》指出,2016年俄方為「招募新援」甚至開出以2.4萬美元購買五隻瓶鼻海豚的條件。

2017年,俄羅斯國防部所有的「紅星電視台」(Zvezda TV channel)報導指出,俄羅斯的「水下特種部隊」得到了新的「鬥士」,包含環斑海豹、海兔、豎琴海豹、五隻瓶鼻海豚與白鯨。該電視台稱,牠們將負責看守海軍基地的入口、偵查水雷、協助潛水人員,並在「必要時消滅擅闖其領土的外來者。」

美軍及其盟友如何將動物運用於軍事勤務?

同樣地,全球各國的武裝部隊利用動物來從事軍事勤務也有著長遠的歷史。自越戰以來,美國海軍於「海洋哺乳動物計畫」中訓練海豚與海獅。長年研究軍用動物的歷史學家菲利浦斯表示,這項計畫長久以來都是「秘密進行」,且直到1992年相關資訊解密以前,許多細節都不得而知。

當前美國海軍的「動物特勤」——位於加州聖地牙哥(San Diego),由瓶鼻海豚和加州海獅所組成——主要負責於受限制水域巡弋,並協尋特定物件。然而,這項計畫多年來遭致倡導動物權利的人士與團體撻伐,被認為此舉無疑是對動物的虐待。

在英國,海軍在第二次世界大戰期間利用海獅來偵測水雷,但菲利浦斯表示,這項行動並不成功,因為海獅「動作太慢,又太容易分心。」

一戰期間,英國陸軍甚至試圖訓練海鷗在德軍U型潛艇的潛望鏡上排便,阻絕潛艇人員的視線。

然而,被訓練來前線傳遞加密訊息的鴿子卻頗為有效。帶著最高時速每小時60英里的飛行速度,牠們能迅速起飛並遠離狙擊手的射擊範圍。至1919年,英國軍方能用以執行任務的鳥隻有多達兩萬隻。

更不消說長久以來為各國軍方使用的犬隻。軍用犬隻的角色自20世紀的第二次世界大戰起擴及至探測地雷與爆裂物。菲利浦斯說道:「我們就是沒有任何比牠們的鼻子更靈敏的東西,現代戰爭仍相當倚賴聰明又敏感的動物。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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