custom_header
特別報導

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權

臉書、Kik有望為新聞業建立新的營收模式

2019/06/11 , 評論
FORTUNE
Photo Credit: Depositephotos
FORTUNE
財星雜誌是商業財經媒體中的全球領導者,旗艦內容包含全球前五百大企業報導、百大最佳企業雇主。

文:JEFF JOHN ROBERTS
譯:曾維宏

對許多讀者來說,花25分或1塊錢美金閱讀一篇網路文章並不容易──這不僅使得許多愛閱讀的消費者充滿挫折,長期以來也重重打擊媒體業。

如今這項問題終於有了突破性解法,臉書、Kik等網路巨擘紛紛推出全新科技,有望為新聞業建立新的營收模式,並讓消費者願意花錢閱讀一則則故事。

在我們解釋臉書如何解決這項所謂的「微支付」問題前,你或許不知道這項議題其實早在網路誕生以來便一直存在。根據今年(2019年)《WIRED》的報導指出(諷刺的是,那也是一篇付費文章),在網際網絡的早期時代便已出現類似的付費方式,當時人們甚至創造出了「402需付費」這樣的代碼,與「404網頁不存在」有著異曲同工之妙。而這一「402」錯誤碼如今仍持續保留,以便未來派上用場。

我的同事John Patrick Pullen便在2010年的《Fortune》雜誌中刊登了一篇闡述微支付議題的文章,質疑網路媒體並無法複製線上遊戲產業的模式,讓消費者願意掏出錢包購買各式各樣的虛擬寶物。將近10年前的當時,人們依舊還沒有簡單方便的付費管道以購買一次性網路文章。

為媒體業寫作超過10年的作家Mathew Ingram表示,早期微型支付的問題在於當時有太多中年族群,使得該產業錯過一個絕佳的黃金時期。在《Fortune》的一篇專訪中Ingram提到,媒體公司不喜歡相互合作,因此當時無法建立一個共同準則,以供應消費者在不同網站上進行支付。

不過事情在這幾年間有了變化,最顯著的改變便是區塊鏈,它使人們能以數位貨幣簡單消費、輕鬆追蹤款項。其中最著名的是Bitcoin,但因為許多原因,它仍無法全面解決線上支付的問題。

故事回到臉書身上,這家社交媒體企業正大光明地展開屬於它自己的區塊鏈計:Project Libra,並會發明一套有可能取名為Facebook Coin的新貨幣。臉書對於該貨幣的發放方式不願透漏太多,但假使能讓消費者一開始取得一小筆金額的貨幣,隨著購買或完成如觀看廣告等更多任務來賺取更多,也並不是一件壞事(雖然聽起來很像影集《黑鏡》的情節。)

假使事實正是如此,那麼透過發放消費者能輕鬆支付的貨幣、並提供線上出版業者簡易模式以獲得收益,便能真正解決微型支付的問題。依務實層面來看,那些現存令人不快的支付頁面,往後便能提供給消費者兩種選擇:信用卡、一次性閱讀支付。於此同時,這些網站可透過調整價格的方式,培養偶爾為之的顧客成為忠實訂閱者。

臉書拒絕回應本篇文章,但Kik近期為其數百萬使用者發表了自己的區塊鏈貨幣。擔任CEO的Ted Livingston表示,講Kik的貨幣用於微型支付並非可能性的問題,而是時間的問題。

這也就表示在不久後的將來,消費者可以以一定金額的線上貨幣購買文章、影片甚至詩作等創作性作品。

另一方面,對於媒體業來說也需要謹慎看待。之前臉書便曾對各大公司開出空頭支票,最後卻未能替各家業者達成穩定的廣告營收。然而對一個沒有穩定訂閱習慣的讀者來說,若是在強而有力的獎勵制度的前提下,這樣的付費牆未必是個毫無收益的模式,畢竟聊勝於無。

Ingram也表示,他並不確定新聞業的區塊鏈支付是否能維持下去,因為總是會有其他家業者能提供免費文章,而人們通常會因為心理作用而比較不願意付費閱讀。

「有些人曾告訴我,微型支付會是具有潛力的一種做法,但並不會有實現的一天。」Ingram表示,「不過我倒希望證明他當時說錯了。」

©2019 Time Inc.版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

專題下則文章:

「大蒜」跟「洋蔥」能為健康帶來什麼好處?

【TIME】【FORTUNE】全球中文獨家授權:

《關鍵評論網》獨家獲得時代雜誌與財星雜誌全球中文數位版授權,將每日提供兩大媒體品牌文章的中文譯文,題材涵蓋國際政治、財經、科技、文化、歷史、生活、娛樂等各領域。

看完整特別報導