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熱門的「除噪助眠機」為什麼不需要急著入手?

2019/06/19 , 評論
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無論除噪助眠機製造的是粉紅噪音、棕色噪音、白色噪音,或其他噪音,廠商在製造、行銷時多半會拿這些研究來大作文章。然而專家表示,這些研究都還相當粗淺。

文:Markham Heid
譯:李宓

對那些追求安全且非藥物性睡眠輔助的人來說,除噪助眠機是相當熱門的選擇。美國國家睡眠基金會(National Sleep Foundation)在2012年進行的調查發現,有5%的美國人會於睡覺時使用「聲音調節器」,也就是電扇、手機app或其他聲音產生器的統稱。

美國亞利桑那大學睡眠與健康研究計畫(Sleep and Health Research Program)主任麥可.葛蘭德納(Michael Grandner)表示,如果你住在忙碌的大街,或任何夜間聲音吵雜的地方,那麼這些機器所製造出來的「聲毯」就是你的救星。而即使你的臥室安靜得連針掉在地上都聽得到,除噪助眠機仍非常好用──假如你是那種無法忍受完全的寂靜,或者很淺眠,只要一點聲音就會醒來的人。

研究證實,些許背景音能幫助人們忽略打擾睡眠的開關門聲,或物件撞擊的聲音。2005年,《睡眠醫學》(Sleep Medicine)期刊曾刊出一項小型研究,研究員在受試者睡覺時,播放預錄的醫院聲響,有些房間還配有白噪音機,有些房間則沒有。研究員接著分析受試者的腦波變化,發現在有白噪音的情況下,受試者幾乎不受醫院的種種聲音影響。而在無白噪音機環境下入睡的人,驚醒的頻率更加頻繁。

此外,還有所謂的「粉紅噪音」、「棕色噪音」,兩者聽起來都與白噪音類似,但聲音的特質不太一樣。白噪音的高、中、低頻聲音比例大致相同。粉紅噪音及棕色噪音則主要由低頻聲音組成。葛蘭德納將粉紅噪音描述成「嘶嘶聲」,棕色噪音較接近「噓噓聲」,白噪音則介於兩者之間。

《理論生物學》(Journal of Theoretical Biology)期刊曾刊登一項2012年的研究,研究指出,比起全然的寂靜,人們在粉紅噪音下睡得更穩定,睡眠品質也更好。而美國西北大學(Northwestern University)也在2017年公布一項研究,指出年紀較大的成年人若搭配粉紅噪音入睡,在「睡眠依賴式記憶」(sleep-dependent memory)方面的表現就比較好。關於棕色噪音的研究並不多,但葛蘭德納表示他自己比較偏好棕色噪音。

無論除噪助眠機製造的是粉紅噪音、棕色噪音、白色噪音,或其他噪音,廠商在製造、行銷時多半會拿這些研究來大作文章。然而專家表示,這些研究都還相當粗淺。葛蘭德納說:「完整的研究所費不貲,至今還沒有人願意出錢贊助。」

克利夫蘭診所(Cleveland Clinic)的睡眠心理學家密雪兒.德蕾魯普(Michelle Drerup)說:「我不認為目前的證據足以斷言某種噪音優於其他。」她沒有找到任何研究直接比較粉紅噪音與白噪音對睡眠的影響。她說:「在我和病人談過之後,我了解到,有些人喜歡自然音,像是暴風雨或水流的聲音。但也有人不喜歡會讓他們腦中產生畫面的聲音。」她接著補充,不過也有人覺得上述聲音都相當惱人。

根據現有研究,最好的助眠音依個人偏好而有所不同。葛蘭德納說:「一切都因人而異。」

對某些人來說,最好的助眠音是「鴉雀無聲」。他說:「以生物學的觀點來看,人在睡覺的時候,其實不需要這些聲音。如果你每天都聽著這些聲音入眠,長久下來,要是沒了這些聲音,你反而睡不著。」他把除噪助眠機類比為一種「支柱」、一種心理依賴,只不過比較無傷大雅。他說,這些機器所帶來的好處也可能比壞處多。不過如果你的睡眠問題跟有沒有背景聲音無關,那麼在決定使用這些機器之前,最好三思而後行。

其他睡眠專家也表示同意。德蕾魯普說:「除非對方反應外界聲音太過惱人,或睡眠環境受到干擾,否則我不會建議他們使用除噪助眠機或相關app。有些人會逐漸養成習慣,認為自己必須要有某樣東西才能睡得著,或者在少了那樣東西的時候,感到特別焦慮,除噪助眠機就是一個例子。」

葛蘭德納建議所有人注意:不要開著電視睡覺。他說電視的聲音「變化太大了。」如果你是在睡眠時對聲音敏感的人,不管你偏好的是電扇的聲音、除噪助眠機的聲音,還是自然音app,重要的是那個聲音必須穩定且始終如一。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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