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低頭族青少年的頭上可能開始「長角」?

2019/07/13 , 評論
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這個月,BBC在一篇關於現代生活如何影響骨骼發展的文章中,引用了該篇報告。在短短幾天內,全球各大頭版便開始報導青少年的頭上可能開始「長角」。

文:JAMIE DUCHARME
譯:許睿洋

逾一年前,一組澳洲研究人員在期刊《科學報告》(Scientific Reports)發表了一篇報告,但卻未獲得廣泛的關注。他們在報告中指出,為數眾多的年輕族群在頭顱後方都有骨骼增長的現象。研究人員斷定這是由於他們長時間低頭盯著電腦與手機螢幕所致。

而這個月,BBC在一篇關於現代生活如何影響骨骼發展的文章中,引用了該篇報告。在短短幾天內,全球各大頭版便開始報導青少年的頭上可能開始「長角」。

這篇報告非常值得注意,因為它反映了人體為了適應現代科技產品的一種方式。但這並不意味著結果會像那些媒體報導得如此可怕。

研究人員發現了什麼?

2016年,澳洲陽光海岸大學(University of the Sunshine Coast)教授大衛.沙哈爾(David Shahar)與馬克.賽爾斯(Mark Sayers)發現,在218名18到30歲的調查者中,約有40%的人在顱骨底部有骨頭增生的現象,稱為「增大型枕外隆突」(enlarged external occipital protuberance,簡稱EEOP)。

他們隨後以此為基礎,在2018年時分析了1200名18至86歲受試者所拍下的X光片。研究中,他們發現約三分之一的人出現增長現象。研究人員在報告中寫道,年齡介於18至30歲的受試者是EEOP的最高風險族群令他們感到驚訝,因為他們本來預期這比較可能發生在老年人身上。

和手機使用是否真的有關?

研究人員表示,理論上,長期將頭部前傾(人類的頭部其實非常重)以盯著螢幕,而非維持端正的坐姿,可能會導致脖子和頭部後方過於緊繃,使得骨頭開始在周圍的肌腱和韌帶中增生。

然而,上述兩項實驗,實際上均未對個人的手機使用習慣進行評估,因此對於骨頭突起是否因手機使用所致,他們也無法得出任何具體結論,這僅是他們根據較常使用手機族群的人口統計資料做出的假設。

「長角」的標題有什麼問題嗎?

若我們把因果關係擱在一邊,將骨頭增長稱為「長角」,其實有點言過其實。最新的研究發現,增生大小大約介於10至30毫米(或是半英吋到超過1英吋一些),雖然能夠為肉眼所察覺,但並沒有像各大頭版所塑造的意象那般戲劇化。

此外,此種性質的顱骨增生過去也曾多次被發現,儘管大多較不明顯。通常較常見於男性,尤其是老年人,不過有時也發現於年輕族群身上。2017年一篇發表於《英國醫學雜誌》(BMJ)的研究指出,枕骨增生是正常的(儘管有時候可能會痛),且「通常出現於青春期後段,因為骨頭快速成長」。骨刺也可能在全身上下萌發,從頭到腳指都有可能。

雖然這可能和頭部、頸部及背部疼痛有所關聯,但上述報告的作者們對於「長角」本身並不那麼擔心。賽爾斯告訴一家澳洲新聞網:「骨骼突起本身並不是最嚴重的問題,它只是長期姿勢不良的象徵,很簡單地就能矯正過來。」

科技產品的長期使用正在摧毀我們的正常姿勢,這也早已不是秘密。「短訊頸」(text neck)或是頸部緊繃的現象被廣泛報導,主要和我們低頭盯著螢幕有關;許多人也在低頭使用筆記型電腦後經歷一陣背痛。當然,這些問題都是值得擔心的,但並非不可挽回的。

通常只需要多留心,多一些伸展和肌力強化來改善你的姿勢(或許重新規劃你的工作空間),就能減緩隨之而來的疼痛。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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