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今日臉書,明日換你:臉書洩密案50億和解金的歷史意義

2019/08/01 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:Anne Sraders
譯:李宓

臉書很可能正在創造歷史,而且不止因為高額的罰金。

上週三(7月24日),美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,FTC)以違反隱私權為由,對這頭科技巨獸開罰,罰金高達50億美元,是史上新高。

臉書涉入劍橋分析(Cambridge Analytica)醜聞,5000萬用戶個資遭到竊取,因此被控違反隱私及濫用用戶個資。對此,臉書執行長祖克柏在一則貼文中寫道,臉書同意支付這「具有歷史意義」的罰款。

這別具意義的罰款對臉書來說根本不痛不癢,只值他們一個月的收益(臉書去年的總收益將近560億美元)。但維德布什證券(Wedbush)的麥可.派克特(Michael Pachter)表示,高額罰款是為了證明一個論點,他告訴《Fortune》:「你必須讓他們覺得痛。」除此之外,美國證券交易委員會(Securities and Exchange Commission,SEC)也對臉書開罰1億美元。

FTC主席約瑟夫.西蒙斯(Joseph Simons)在聲明中寫道:「50億美元的高額罰款及全面性的行為檢討在FTC史上前所未見。這些檢討措施不只是為了制裁未來的侵權行為,更重要的,是改變臉書的隱私文化,避免類似行為再犯。」

過去幾年,政府部門曾多次祭出罰款處分,臉書轟轟烈烈的和解只是最近一次事件而已。

2017年,美國有線電視公司Dish Network因撥打推銷電話,違反消費者隱私保護,而被FTC判罰1.68億美元,是有史以來最高的民事制裁金。不過,這也只是臉書罰款的三十分之一而已。

派克特說:「這些公司規模實在太大了。要怎麼做,他們才會覺得痛?如果他們真的做錯事,數字就必須這麼大才行。」

臉書身為科技龍頭,他們的和解金也是近年來最龐大的一次。但是,和過去的罰款紀錄相比,社群媒體巨擘的和解到底有何不同?

受人矚目的大型科技公司

2012年,Google曾因Apple系統的Safari瀏覽器違反隱私協議,私自架設「cookies」並投放目標廣告,且未告知用戶,而遭FTC開罰2250萬美元。微軟也曾在2002年和FTC結下樑子。當時,微軟承諾將就Passport網路服務蒐集用戶個資一事,接受FTC長達20年的監控。

Google的案例和臉書類似,都與用戶個資有關,但懸殊的罰款金額也揭示了臉書盜用情形之嚴重。

喬治城大學(Georgetown University)麥克唐納商學院(McDonough School of Business)榮譽教授湯馬斯.庫克(Thomas Cooke)指出:「我認為臉書的和解之所以具有歷史意義,是因為它涉及了整個科技產業,且人們對此有非常多的疑慮。」

從金融危機到臉書

像臉書這樣的科技巨獸在近年飽受抨擊,但2008年金融危機之後,各大金融機構也曾不斷支付類似的罰款和和解金。

金融危機的後續影響,包括花旗集團(Citigroup)在次級房貸方面誤導投資人,而被SEC開罰7500萬美元,並在2010年和解(高層主管還得另付罰金)。

2010年,高盛公司(Goldman Sachs)同樣也因誤導投資人購買次級房貸金融產品,而被罰5.5億美元,創下當時最高的罰款紀錄。除此之外,2017年德意志銀行(Deutsche Bank)瀆職事件也以72億美元和美國司法部達成和解,這是近年來數一數二高昂的罰款。他們被罰的理由包括誤導投資人,以及刻意不告知與抵押貸款證券相關的資訊。同樣在2017年,美國司法部對福斯汽車(Volkswagen)的排汙醜聞開罰,刑事、民事總罰金達43億美元。

許多專家認為,臉書的罰款可能會觸發另一波針對數據收集的高壓監管,就像先前金融危機對各金融機構所造成的影響。

臉書的罰款改變了數據收集的遊戲規則

科技和金融服務公司過去就曾多次支付罰金,但專家指出,臉書的50億罰款之所以別具歷史意義,不僅是因為那龐大的數字。

前美國聯邦律師、目前任職於迪克森律師事務所(Dickinson Wright)政府調查暨證券法部門的雅各.弗蘭克爾(Jacob Frenkel)說:「無論罰金數字看起來多驚人,同樣重要的,是他們為這次隱私權裁決,設立了獨立委員會。從某方面來說,這比罰金本身還重要,因為這是在替其他公司鋪路。」

對庫克而言,需要擔心的不止是科技業而已。事實上,他認為「這對所有從事數據收集的人來說,都是一計醒鐘」。他說:「數據很重要,隱私權也必須受到保護,如果你想要販賣或使用那些數據,卻沒有知會或取得消費者同意,你就得接受FTC可能找上門來的風險。」

維德布什證券的派克特則認為,有鑑於「罰款是最簡單的武器」,在臉書的50億之後,還會有更多罰金陸續出現。

對那些為數不少,經手用戶數據的公司來說(就連Uber也在2018年因洩漏個資而支付1.48億美元的罰款。美國信用機構Equifax也面臨高達7億美元的和解金),訊息非常清楚:今日臉書,明日換你。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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