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美中近期的關稅衝突,並不代表局勢正在失控

2019/08/20 , 評論
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Photo Credit: Reuters/達志影像
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兩國日益加深的歧見,似乎也沒有解決的趨勢。現在大家都清楚有哪些武器,在找到彼此都滿意的解決方式前,要忍住不碰那些武器會越來越難。

文:Ian Bremmer
譯:王國仲

美中貿易衝突繼續升級。隨著最新一輪談判未能取得明顯進展,川普(Donald Trump)總統宣布加碼,對尚未課稅、價值3000億美元的中國進口產品課徵新關稅。北京首先威脅將停止進口美國農產品(中國是這些產品的最大進口者之一)。接著在8月5日,中國默許人民幣兌美元匯率「破7」,突破重要心理關口,目的是讓美國產品對中國消費者來說更加昂貴,藉此傷害美國經濟(同時也讓中國商品在美國更加便宜)。如此一來,川普祭出的關稅威脅遭到削弱;美國則正式將中國認定為「匯率操縱國」。

這些衝突並不代表中美貿易戰逐漸失控。中南海高層深知貨幣是種危險武器。若為中國消費者提高價格,表現較弱的人民幣很可能近一步侵害已經趨緩的中國經濟。對以美金(或其他貨幣)進行借貸的中國公司來說,債務會增加;以美元計價的石油也變得更加昂貴。此舉形同鼓勵他國政府拋售或許正失去價值的人民幣,讓中國金融市場更加頭痛。他國甚至可能跟進貶值,以保衛本國金融體系。

美國將中國認定為匯率操縱國,象徵意義大於實質意義。1988年《綜合貿易與競爭法》中規定,財政部必須與被指控國進行談判。但除此之外並不會主動予以處罰。在宣布決定時,財政部僅簡單表示「部長史蒂芬・梅努欽(Steven Mnuchin)將與國際貨幣基金組織合作,消除中國最近行為帶來的不公平競爭優勢」,沒有具體表明將採取何種行動來提升談判影響力。8月6日,人民幣重回7:1大關,顯示中國認為已明確表達立場,暫時不打算進一步推進。

不過,情勢逐漸升高,著實令人擔心。儘管還沒打算使用,雙方正在談判桌上陳列越來越多武器。雙方也都承認,只要走錯一步,就很有可能弄巧成拙,並造成許多額外損害。而兩國日益加深的歧見,似乎也沒有解決的趨勢。現在大家都清楚有哪些武器,在找到彼此都滿意的解決方式前,要忍住不碰那些武器會越來越難。

隨著美國總統大選逐漸逼近,北京將以美國選民為操作目標。或許他們也可以等到大選結束,看會不會產生新總統(如果針對美國農民的行動有助於此進程就更棒了)。川普8月6號於推特上回擊,表示中國策略不會奏效:「我們偉大的美國農民知道,中國動不了他們一根汗毛。因為他們的總統與他們站在一起,更完成了其他總統做不到的事。」川普得證明自己對中國「硬起來」,同時避免任何示弱舉動。

大家都說在政治圈,時機就是一切。這意味著中美衝突在未來數月會不減反增。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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