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緩解氣候暖化的關鍵:為什麼你必須少吃點牛肉?

2019/08/23 ,

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Photo Credit: AP / 達志影像
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牛、羊等肉類的生產尤其沒有效率。這是因為放牧需要大量空間,而這些土地大多都曾是森林的所在地。減少人類食用的肉量也會降低牲畜的氣體排放,以及豢養牠們所需的肥料。

文:Abigail Abrams
譯:李宓

根據聯合國氣候科學小組最新的報告,大幅改變我們的飲食,以及食物種植、製造的方法,我們便能阻止氣候變遷所帶來的毀滅性影響。

這份報告由來自52個國家、超過100名科學家共同撰寫而成,並在聯合國政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)發表,內容探究土地使用習慣對地球的影響。研究結果發現,森林砍伐、農業活動等人類行為,都會影響我們所設下的攝氏1.5度升溫限度,也就是2015年《巴黎協定》(Paris Agreement)的目標。

儘管如此,這份報告並不是通篇的壞消息。研究也發現,如果世界上有更多人願意轉換飲食習慣,改吃蔬食,減少肉類攝取,地球便更有機會對抗氣候變遷。

8月8日,IPCC工作二組共同組長黛布拉・蘿柏姿(Debra Roberts)在聲明中表示:「有些飲食選擇會耗費較多的土地和水,所造成的溫室氣體也比較多。」

IPCC的報告也指出,如果大眾能攝取更多蔬食及永續生產肉類,「就會帶來大好機會,讓地球得以適應,也讓情況得到舒緩,同時更為人體健康帶來雙贏。」

世界資源研究所(World Resources Institute)資深研究員提摩西・塞勤傑(Timothy Searchinger)則提到,世界上已經有很多國家只攝取非常少量的肉食。他說,全世界大約只有25%的國家的人會吃大量肉類,大多都是像美國那樣的有錢國家。然而,就算是那些過去只吃非常少量肉類的國家,一旦變得富裕,人民攝取的肉食也會增加。這會對環境造成重大影響,除非我們開始改變。

塞勤傑說:「愛吃牛的人必須少吃點牛。」

牛、羊等肉類的生產尤其沒有效率。這是因為放牧需要大量空間,而這些土地大多都曾是森林的所在地。減少人類食用的肉量也會降低牲畜的氣體排放,以及豢養牠們所需的肥料。

報告亦指出,若世界各地的人都能採取這些改變,就會有上百萬平方公里的土地釋出,2050年前,每年都能減少80億頓的碳排放。剩食則是另一個重大問題,目前有超過四分之一的食物淪為廚餘。

人類不只需要減少生產肉食的土地面積,還得提升土地的使用效率。隨著地球溫度升高,永續農業技術也成為必須,如此一來,才能確保土地能持續使用。

這一點尤其重要,因為報告也展現嚴重的憂慮,指氣候變遷將破壞糧食安全。根據這份報告,非洲部分地區、亞洲及南美洲高山地區已經開始面臨這些問題。

IPCC工作三組共同組長皮亞達西・舒奇拉(Priyadarshi Shukla)說:「隨著食物產量減少,氣候變遷對糧食安全的影響也越趨嚴重。在熱帶地區尤其如此,影響包括價格提升、營養價值降低,以及供應鏈的中斷。」

研究員指出,最可能受氣候變遷嚴重影響的國家,往往是低收入國家,且多半不是氣候暖化的始作俑者。這些地區的農家必須適應更激烈的氣候條件,像是乾旱、水災,以及土地生產力的下降。

塞勤傑表示,這需要全球的協助,包括農藝改革,以及對糧食危機地區的經濟投資。

他說:「我們還需要為這些農人建立社會安全網。在這裡,我們有社會安全制度,所以挨餓的人相對較少。但在那些地方,如果你是窮困的小農夫,你會因為餓肚子而變賣所有生財器具,然後便進退兩難。」

IPCC的報告提供了一些方法,幫助我們減輕農業對氣候所帶來的影響,並協助情況較危急的地區持續生產食物。但專家也表示,該報告最重要的價值,是作為行動的號召。

未來糧食全球結盟(Global Alliance for the Future of Food)總經理茹絲.理查德森(Ruth Richardson)告訴《Time》:「非常高興看到IPCC提出大膽的聲明,點出關注土地、食物和農業的重要性。這之所以重要,是因為食物和農業系統是溫室氣體的一大來源。既是問題的一部分,也是關鍵的解決之道。」

執行報告所提出的飲食建議,有著重重困難。確實,並非所有國家都願意停止吃肉,但世界資源研究所的塞勤傑指出,「Impossible Burger」等無肉產品的盛行,是值得期待的跡象。他希望大眾和政府官員在看到類似這樣的報告之後,能了解到食物和農業是對抗氣候變遷的重要關鍵。

他說:「人們在思考該如何解決氣候問題,以及政府可以怎麼應對的時候,他們必須想到農業這一塊。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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