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西伯利亞野火、阿拉斯加熱浪,北極地區的負荷已達臨界點

2019/08/20 , 評論
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北極圈的特別之處在於它確實存在開關。一旦北極的冰消失,地球真的會產生劇烈的改變,而這一切正要開始發生。

文:Jasmine Aguilera
譯:徐宛琳

過去兩個月裡,地球北極圈經歷了極端氣候事件。衛星圖片拍到阿拉斯加及西伯利亞因大火產生了大量濃煙,而格陵蘭的寒冷地區受到熱浪襲擊,溫度創下新高,冰川正快速融化。

科學家及專家表示,北極地區因氣候變遷所引發的極端氣候事件可能會產生連鎖反應,加速全球氣溫上升。

「根據大氣如何吸收熱量的基礎化學和物理學知識——你幾乎無法想像有什麼方法可以使北極再次降溫。」氣候學家布萊恩・布萊特施奈德(Brian Brettschneider)說,他在阿拉斯加大學費爾班克斯分校的國際北極研究中心擔任博士後研究員。

「冷空氣必須來自某個地方,它不會憑空出現,那個地方會是地球能量平衡中的重要角色。但現在整個地球都在升溫。」布萊特施奈德告訴《TIME》,「這會大大改變大氣層的組成成分。」

整個7月份阿拉斯加已有240萬英畝的土地被野火焚燒,俄羅斯北邊的西伯利亞省也有超過700萬英畝的土地遭到焚燒。而格陵蘭在七月份也發生了幾次火災,但對格陵蘭島的最大威脅是從歐洲蔓延到北極圈的熱浪,僅在七月就造成1970億噸的冰融化。

氣象學家艾立克・霍爾特豪斯(Eric Holthaus)表示,由於全球氣溫升幅已接近前工業化時代攝氏1.5度,北極圈越來越接近臨界點,聯合國氣候變遷政府間專家委員會(IPCC)警告這會產生具破壞性的後果,造成更頻繁且極端的氣候異常並導致海平面上升。

「我們還不曾越過任何重大的、不可逆的臨界點,但是每往攝氏1.5度靠近十分之一,我們的時間就越少。」霍爾特豪斯告訴《TIME》,「有許多地方過去有、但現在已經沒有冰塊,這對北極地區來說是永久性的變化。」

是什麼造成現在的極端氣候?

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)的資料顯示,2019年6月是全球有記錄以來最熱的6月,這是氣候變遷所致。世界氣象組織從哥白尼計畫中得到的數據,指出七月有可能會成為有史以來最熱的一個月。

「極端天氣是地球氣候系統的自然現象」NOAA的氣象學家桑契斯-盧哥(Ahira Sánchez-Lugo)告訴《TIME》,「但現在的問題是整個氣候溫度正在升高,過去的極端在現在更頻繁地出現。」

桑契斯-盧哥說,只要氣候變遷一直持續,世界將會看到強度更高且更頻繁的乾旱、暴風雨及極端熱浪。

阿拉斯加也遭到熱浪襲擊,6月及7月份的氣溫創下歷史新高,植物體內的溫度和水分含量降低,因此變得更易燃。布萊特施奈德說,自然發生的閃電在經歷乾燥氣候的北極地區引發95%的野火。

「這是引發火災的自然過程,但溫暖的環境使得火災更加嚴重」,布萊特施奈德說。

同樣地,在西伯利亞,閃電引發極端大火,產生的濃煙擴散至阿拉斯加及加拿大。根據俄羅斯政府的聲明,川普提出願意向俄羅斯提供幫助以對抗這場火災,普亭(Vladimir Putin)將之視為「未來可能全面地恢復雙邊關係的跡象。」

據美聯社報導,俄羅斯氣象部門負責人亞科維柯(Maxim Yakovenko)在記者會上告訴記者們,火災與氣候變化有關。

同時,7月在歐洲創下高溫紀錄的熱浪襲擊格陵蘭,格陵蘭也正受高溫所苦。根據霍爾特豪斯的說法,格陵蘭的冰蓋處於脆弱的狀態,在8月1日就流失了120億噸的冰。

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為何人們該為燃燒的野火及冰蓋融化感到憂心?

隨著野火不斷燃燒、北極圈的溫度上升,數千年來植物裡所儲存的二氧化碳將被釋放到空氣中,很可能會加速全球暖化。

「長時間累積了許多未完全分解的植物,而碳元素被鎖在這些沒有完全分解的植物中」布萊特施奈德說,「但當環境逐漸升溫,會讓自然的分解過程完全發生……最終,這數百年、甚至數千年所累積的植物會在一兩年或十年內完全分解」。

這會增加大量的甲烷,最終成為二氧化碳進入大氣中,布萊特施奈德補充。「我們認為我們已經掌握暖化的軌跡,但若意外從永凍土中釋放出大量甲烷,那麼我們就必須改變對暖化速度的假設,而這個速度勢必會變的更加快。」

更為直接的,來自野火的濃煙會對人們的健康產生有害影響。

儘管野火發生在阿拉斯加及西伯利亞偏遠、不易抵達的區域——這導致西伯利亞緩慢地採取應對工作——但大火產生的濃煙已有部分飄到俄羅斯的人口密集區域。吸入濃煙會產生一系列副作用,包括眼睛灼熱、流鼻涕、造成肺部及心臟疾病。

隨著野火而來的除了溫度飆高,還有冰蓋融化的風險,霍爾特豪斯說。當火燃燒並釋放濃煙到大氣中時,會產生黑碳,也稱作煤煙;野火讓這些煤煙降落在格陵蘭,使得冰蓋變黑、因而吸收更多的熱能並加快融化速度。他補充道,研究人員尚在研究煤煙所導致的融化程度。

「除了珊瑚礁外,北極區的冰一直是對全球暖化反應最快的系統。」霍爾特豪斯說,「我們仍然不知道當冰原面對像現在這樣的極端情況時會有什麼反應⋯⋯我們正同步觀察現在所發生的事情並試圖理解它」。

冰蓋及冰川的融化會導致海平面上升,且隨著表面從白色轉為藍色,也會造成全球溫度升高。藍色的水不會像冰塊那樣反射熱量,而是吸收熱量。

「嘗試瞭解冰川和冰蓋會如何反應是現在科學急迫需要研究的議題」他補充,「這關乎到我們距離冰蓋融化剩下50年還是250年。」

美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的資料顯示,若格陵蘭冰蓋完全融化,全球海平面將會上升大約7公尺,也就是23英尺。

「北極圈的特別之處在於它確實存在開關。」霍爾特豪斯說,「一旦北極的冰消失,地球真的會產生劇烈的改變,而這一切正要開始發生。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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