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炎炎夏日泡水去,但這些經水傳播的疾病你需要注意

2019/08/21 ,

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Photo Credit: Shutterstock/達志影像
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每個人都有可能感染經水傳播疾病,這裡是你在下次海邊、湖邊、泳池度假前所需要知道的。

文:Jamie Ducharme
譯:曾勢喨

夏天去海灘或泳池玩可不一定只會曬傷,一份去年的研究估計水上娛樂活動直、間接地導致9000萬個患者到醫院求診,因為游泳是經水傳播疾病(water-borne illnesses)傳染的主要管道,導致包括呼吸道、耳朵與皮膚的感染。

雖然不多見,但根據聯邦政府的資料,在泳池、湖泊、河流、海洋中所發現的病原體可能會帶來更嚴重的疾病,諸如腸胃疾病與被食肉细菌( flesh-eating bacteria)所感染,例如7月,一個佛羅里達的婦女在海邊跌倒、劃傷她的腳後,死於食肉细菌感染。

南佛羅里達大學衛生學院的助理教授、坦帕綜合醫院流行病學的專家西莎.菈克施米(Seetha Lakshmi)就指出,雖然像這種極端的例子並不多見,與游泳相關的疾病卻真的不少,像懷孕婦女、小孩與免疫系統較弱的人就特別容易感染。

雖然這麼說,但每個人都有可能感染經水傳播疾病,這裡是你在下次海邊、湖邊、泳池度假前所需要知道的:

  • 游泳池

美國疾病管制與預防中心(CDC)最近的資料顯示,在游泳池游泳是美國人感染經水傳播疾病的主要管道。化學處理過的水如泳池的水很容易滋生隱孢子蟲,一種糞口途徑傳播的寄生蟲,若攝取到人體類則會感染叫隱孢子蟲病的腸胃道疾病。美國疾病管制與預防中心的紀錄指出,隱孢子蟲病在2009到2017年每年增加了約13%,而游泳是一半隱孢子蟲病產生的原因,其他常見的原因包括接觸家畜以及生病的小孩。

菈克施米表示,隱孢子蟲能夠「在即使最有效的氯化消毒」後存活,人們若剛得到或短時間內曾得到腹瀉相關的疾病,隱孢子蟲就能跑進處理過的水中,而如果人們如果喝到了被汙染的水,他們就有可能被傳染。菈克施米建議,「試著不要喝任何泳池的水並記得固定洗手,如果你有腹瀉相關的疾病,幾周內不要去泳池,如果你的小孩有腹瀉,也至少兩周內不要讓他們去泳池。」

  • 淡水

美國疾病管制與預防中心去年夏天的資料顯示,水質未經處理過的休閒水域在2000年到2014年間造成了140起疾病爆發與5000名病患感染疾病。在這個類別中,84%的疾病是因為在湖泊、水庫、蓄水池玩水而起,而除了隱孢子蟲外,美國疾病管制與預防中心還發現這些水體中可能會含有諾羅病毒、大腸桿菌與志賀氏桿菌家族的細菌,這些細菌都可以透過泳客的糞便或是其他廢棄物所傳播,而若不小心攝取入體內,都可能導致各式疾病。

菈克施米補充,雖然不常見,但淡水中也可能也棲息危險的阿米巴原蟲,某些這種類型的生物,如福氏內格里蟲,會經由鼻腔進入腦袋中,泳客若想要避免這種情況,可以在淡水玩時使用鼻夾。半鹹水(Brackish water),一種淡水與鹹水的混和(例如在河口的水域),也可能是食肉细菌的棲息地,但這些情況並不多見。

  • 海洋

在美國疾病管制與預防中心的報告中,其警告海洋相關的疾病可能由藻華、阿米巴原蟲、糞便類病原體所帶來。7月23日環境美國(Environment America)的環境研究與教育小組發表的報告也發現4500個他們調查的美國海灘中,有2600個的細菌等級都超過美國國家環境保護局(EPA)2018年公布能夠安心游泳的標準。此份報告並未將測試的結果與現有的疾病發生率做出連結,但美國國家環境保護局估計,若人們在這種海域中游泳,大約有千分之32的人會生病。

或許不會讓人那麼驚訝的,是這些危險病原體的來源多半來自人類本身。報告的共同作者,環境美國的淨水部主任約翰.朗普勒(John Rumpler)表示,兩個海灘最大、導致人們生病的汙染源就是淡水逕流的污染和汙水的排放。淡水逕流的污染的導因是不透水的地面如道路、屋頂等使雨水不能滲透到地下,於是雨水就流到地面上,帶走一些汙染物質並帶到淡水中。雨水也會流到汙水系統中,而沒有處理或未完善處理的汙水也可能流到海洋或其他水體中。

朗普勒表示,都市地區可以藉由更新老舊的水利建設以及設計更透水的地面(如透水道路、屋頂花園以及更多綠地),來減少這些汙染。雖然個人比較少與這些污染直接相關,但是人們可以藉由清理寵物的排泄物、購買環境友善的雨水收集桶以儲存雨水等方式來共同減少這些汙染。

「我們還有許多工作要做,去確保所有海灘都是安全能夠游泳的,這是一個好機會,讓國家能投資更多在水利建設上,來預防這樣的汙染。」朗普勒說道。

朗普勒也指出,為了自身的安全,泳客應該要確認當地的海灘是否有刊登每日的細菌等級,並在細菌等級超過美國國家環境保護局標準時考慮延後他們的旅程。菈克施米也說,在任何情況下,泳客都應該要避免喝下海水,並適當包紮、定期清洗傷口來避免細菌感染,「如果你有很大的傷口,為了避免感染,一般來說妥善的清洗和包紮是同等重要的。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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