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不願配合「封口規則」,美國計劃生育協會寧願損失數百萬聯邦資金

2019/09/06 , 評論
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Photo Credit: AP/達志影像
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文:Jamie Ducharme
譯:許睿洋

隨著美國最大的女性墮胎權倡議組織「計劃生育協會」(Planned Parenthood)於周一(編按:原文發表於8月19日)決定退出由聯邦補助的「Title X家庭生育計畫」(Title X program),未來將有數以百萬計的家長難以獲得所需的家庭計畫照護。Title X計畫每年對全美各機構進行約2.86億美元的補助,以利它們提供癌症篩檢、性傳染病檢測及避孕諮詢等服務。

計畫生育協會代理主席艾莉克西斯.麥可吉爾.強森(Alexis McGill Johnson)周一在一場和記者的電話訪問中說道:「我們正在盡一切所能確保照護可以繼續下去。要以募款的方式完成本屬於國家和聯邦的責任是相當艱鉅的挑戰,這就如同在海嘯下撐著一把雨傘。」

計畫生育協會上周宣布將退出Title X計畫,但該協會寧願損失數百萬美元的聯邦資金,也不願意配合川普當局今年初公布的新規範。這項被稱為「封口規則」(gag rule)的規定禁止接獲Title X補助的機構提供墮胎轉介等服務,或告知患者可於何處進行墮胎,同時也要求使用補助的機構與提供墮胎的診所進行切割。

美國衛生及公共服務部(Department of Health and Human Services, HHS)駁斥了該政策具有「封口規則」的特性,並於其網站上發布一則公告:「本項最終規定並不包含1988年政策中禁止墮胎諮詢之規範(若干人士將其視為『封口規則』),但它亦未禁止所有受補助者必須給予墮胎諮詢和轉介之權。墮胎轉介並不被允許作為家庭計劃的方式之一,因為依據國會撰寫之法規,明文禁止將墮胎視為家庭計畫方法之一的補助計畫。」

各診所與機構須於周一前將其符合性證明信件函送衛生及公共服務部。計畫生育協會則表示,除非美國聯邦第九巡迴上訴法院(United States Court of Appeals for the Ninth Circuit)介入並駁回這項「不道德」的政策,否則它們將不會繼續留在家庭生育計畫中,但法院截至8月19日為止並無相關作為。

麥可吉爾.強森拒絕向外界透露計畫生育協會退出Title X會喪失多少補助,但數字理應相當龐大:計畫生育協會是Title X計畫最大的受益者,而該協會估計,全美每年接受這項計畫的400萬名患者(主要為低收入戶及有色族群)中,有約40%的人是在它們的健康中心接受治療。她說道,協會將會動用緊急基金來縮小資金缺口,但所造成的衝擊「將會依每個州的狀況而有所不同」。她並未言明是否有些診所將面臨倒閉的風險或得大幅限縮提供的服務。

然而,麥可吉爾.強森也提到,這些限制將迫使協會中無法在他處負擔就醫費用的患者延誤或放棄取得醫療照護——尤其是在計畫生育協會作為唯一受補助者的那些州,例如猶他州。她預估,候診的時間將變得更長,與醫生預約看診會有所延誤,有些婦女甚至得開數百英里的車才得以找到能提供避孕和其他照護的診所。

伊利諾州是仿效計畫生育協會的行動而拒絕Title X補助的七個州之一。周一,伊利諾州州長普立茲克(J.B. Pritzker)致電數名國會議員,希望他們能協助駁回該政策。(目前由民主黨佔多數的眾議院已通過一項能阻擋Title X限制的支出法案;如果共和黨佔多數的參議院也做出相同決議,它將能駁回衛生及公共服務部的政策,儘管可能性不高。)

普立茲克表示:「這種規模的攻擊顯然需要聯邦層級的解決辦法。在伊利諾州,我們未曾、也不會支持這種封口規則。我們會確保取得這些服務的管道維持暢通,因為在伊利諾州,我們相信女性。」

計畫生育協會與其它健康機構及約20州仍持續在法庭上挑戰這項封口規則。協會高層在電話中表示,言詞辯論將在9月23日的周間於加州舉行。但在這之前,第九巡迴上訴法院的判決允許了衛生及公共服務部執行該項法律。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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