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川普執政下的美國經濟相當好,但他的功勞只有一點點

2019/09/04 ,

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Photo Credit: AP/達志影像

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川普要我們相信對中國的貿易赤字導致美國喪失上百萬個工作機會。真的?這樣還能有五十年來最低的失業率?同時,他也要我們相信美國人民不需為這些關稅買單。我知道他是個大騙子,但這一切有點太過頭了。

文:艾倫・布蘭德(Alan Blinder)曾任美國聯邦儲備委員會副主席,現為普林斯頓大學經濟學教授。
譯:許睿洋

無論民主黨決定在接下來的總統大選中派出誰來應戰,川普(Donald Trump)在其連任之路上幾乎都被認為是較不利的一方。但要不是因為強勁的經濟表現,他的政治能量還可能再更低。而經濟正是他的「王牌」(trump card)。

然而,許多人質疑這樣的好光景究竟能持續多久。

毫無疑問的是,目前經濟狀況非常好——即便股市低於高點,且每日的變化幅度相當大。但這兩者本就不是相同的東西。

那川普的功勞有多大呢?我會說,一點點。他承接歐巴馬(Barack Obama)時代留下的強勁經濟表現,歐巴馬繼承的則是小布希(George W. Bush)留下的災難。2009年10月,美國的失業率達到10%的高峰,但當歐巴馬卸任時已降低至4.7%。而川普上任後又再略微下降至3.7%,就像他自己常提到的,這是近50年來最低的數字。

川普於2017年12月簽署的減稅法案(儘管它的結構不良、為累退稅率,且並未負起財政上的責任)也確實讓部份的人賺到錢,並提高人們投資的動機。它為經濟帶來了「高糖效應」,雖然規模並不大。實質GDP成長率由稅改前12季的2.1%,在隨後的四個季度中增長至平均3.1%,但接著又倒退回2.1%。

然而,川普對經濟造成的傷害可能顯得更為重要。首先,將氣候變遷視為中國製造的騙局不僅是一齣鬧劇,對經濟損失和人類苦難而言可能是悲劇。其次,他的減稅政策將聯邦預算赤字激增至數兆美元,總有一天國家必須償還這些債務。但如今全球最立即的威脅,實為正在上演的危險貿易戰,這都要歸功於川普。

或許你已經發現,當今的股市不斷隨著貿易戰場上的新聞動態起舞,因滿意的談判上漲,也因好戰的言辭或行為而下跌。看來貿易戰「並不好」,也「不容易勝出」——如果他真有開口詢問的話,任何一位經濟學家都可能給過川普這樣的建議。

但多年來中國在國際貿易上不都是一個差勁的行為者嗎?這不是他們「應得」的嗎?多多少少吧,但他們主要的罪行並非向美國人傾銷他們想要的東西,而是一系列與智慧財產(intellectual-property,IP)保護有關的問題,範圍涵蓋了逼迫外國企業與中國公司共享科技到徹底剽竊等。當歐巴馬卸任時,我們有一項相當有把握的方式能處理這些問題。「跨太平洋夥伴協定」(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP)在我們的要求下納入了嚴格的智慧財產保護規範,中國作為唯一被排除在外的環太平洋國家似乎想要加入TPP,這麼一來它就必須接受這些規定。但令人意想不到的是,川普在他成為總統後第一件魯莽的舉動,就是讓我們退出了TPP。

因此現在貿易戰就在我們眼前,但不是因為真正重要的事(智慧財產保護問題),而是因為中國賣給我們的東西比我們賣過去的多。但又如何?我賣給普林斯頓大學(Princeton University)的東西遠比它給我的多,這就意味著普林斯頓大學是受害者嗎?

川普要我們相信對中國的貿易赤字導致美國喪失上百萬個工作機會。真的?這樣還能有五十年來最低的失業率?同時,他也要我們相信美國人民不需為這些關稅買單。我知道他是個大騙子,但這一切有點太過頭了。

真的很難讓人看出短暫的「高糖效應」如何能與忽略氣候變遷的長期成本、鉅額的預算赤字和貿易戰來達成平衡。老實說,不是很難,是根本不可能。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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