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熱愛甜食不分老少,但過量糖分會對兒童健康造成什麼危害?

2019/09/07 , 評論
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Photo Credit: Shutterstock/達志影像
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文:Markham Heid
譯:劉松宏

孩子們熱愛吃甜食。當然,許多成年人也是如此。但即使是那些嗜吃甜食的成年人可能也很難把一大袋糖果吃乾抹淨,而大部分的孩子則會十分樂意完成這項任務。身兼馬薩諸塞州北部梅里馬克學院和哈佛大學公共衛生學院營養學助理教授茱莉安娜・科恩(Juliana Cohen)說道:「即使在嬰幼期,新生兒也會因為母乳的甜味而天生偏好食用母乳。」

科恩表示目前普遍的理論為含糖食物的味道為早期人類提供了進化優勢:在自然界中,甜食——例如水果或蜂蜜等食物——往往既安全又富含熱量,而苦味食物通常有可能是有毒的。因此人類可能天生就渴望食用含糖食物,但這種需求會隨著年齡和飲食體驗而衰退。

這種對甜食的渴望衰退是一件好事。許多研究一再表示高糖飲食與肥胖、第二型糖尿病和心臟病的發病機率上升有關。「添加糖」——是一種食品製造商添加到加工品或包裝產品中的糖類,而不是天然存在於食品中的糖類——似乎特別不健康。美國疾病控制和預防中心(CDC)建議成年人的添加糖攝取量應限制在每日熱量的10%以下,2014年《美國醫學會雜誌》(JAMA Internal Medicine)的研究發現,食用添加糖超過此每日限制量的人其因心臟病而死亡的風險增加了至少30%。

迄今為止的大部分研究均表明食用過量的糖分對兒童及成年人來說一樣危險。美國疾病控制和預防中心和美國人飲食指南(Dietary Guidelines for Americans)都建議,1歲及以上的孩子應該像成年人一樣,每日從糖類中攝取的熱量應低於每日熱量的10%。與此同時,美國心臟協會(AHA)也建議2歲及以下的兒童在飲食中不應添加任何糖類。但美國疾病控制和預防中心的科學家去年提出的研究卻發現,12個月以下的兒童中有60%或多或少會攝取到一些添加糖,而1至2歲兒童的每日添加糖的平均攝取量則為5.5至7茶匙,大約是23到29公克。

對於年齡較大的兒童,指的是2到18歲的兒童,美國心臟協會則表示每日添加糖的攝取量不應超過25克,相當於約6茶匙。不幸的是,一般美國年輕人都攝取超過這個安全門檻:美國疾病控制和預防中心收集的數據顯示,在2009年至2012年期間,美國兒童平均每天吃下19茶匙的糖類,而且根據年齡的變化,一般兒童從添加糖中獲得的熱量約佔每日熱量的11%到17%。

糖類會對兒童造成什麼危害?

科恩的研究發現,飲用添加糖飲料的嬰幼兒,以及懷孕期間飲用添加糖飲料的母親所生的孩子,往往在兒童智力和能力測驗中得分較低。高果糖玉米糖漿——一種在人工加糖飲料以及包裝糖果中常見的甜味劑——可能更有害健康。科恩說道:「高果糖玉米糖漿似乎會在重要的發育期影響海馬迴的功能。」海馬迴在學習和記憶形成方面扮演著重要的角色。

普渡大學2018年的一項研究發現,一般兒童飲食中糖分的最大來源是含糖飲料,如果汁、汽水和運動飲料。2015年《營養學雜誌》的一項相關研究也發現,時常喝汽水、果汁和其他含糖飲料的兒童比不喝含糖飲料的兒童體重更重。此外,當研究中的一些孩子將含糖果汁或汽水替換成牛奶或水時,他們的體重往往會減輕。而更多的研究發現,隨著兒童的糖分攝取量增加,其罹患高血壓、脂肪肝和第二型糖尿病的風險也會增加。

科恩和其他研究人員均表示這些訊息並不是指所有的甜食都是有害的,也不應該完全禁止兒童食用含糖食物。科恩說道:「小劑量的糖分是可以的,但是由於大多數人已習慣現今食用的份量,我們已經失去了評估適量的能力。」

克利夫蘭診所的兒科營養師珍妮佛・海蘭(Jennifer Hyland)說道:「現今糖分添加進食品中的量比前幾個世代多更多。如果你有仔細看過食品標籤,你就會發現很難在販賣給兒童的食品中找到沒有大量添加糖分的。」兒童優格、早餐麥片、蘋果醬、甜點和果汁都含有一堆糖分。

為什麼糖分是熱門的食品添加物?

糖類研究人員、美國加州大學舊金山分校的前任內分泌學教授羅伯特・魯斯提格(Robert Lustig)表示:「食品工業商知道當食物中添加了糖分,消費者就會購買更多。」魯斯提格提到兒童往往不喜歡大部分苦、酸、鹹的食物。在這些食物中加入糖份有助於掩蓋這些味道。魯斯提格說道:「糖分可以掩蓋檸檬水中的酸味、巧克力中的苦味或是蜜烤花生中的鹹味。」

大多數專家建議的明顯解決方案是避免食用加工或包裝食品。對於沒有時間或資源從零開始備餐的父母來說,專家建議可以購買花生醬、早餐麥片和其他含有少量或不含糖分的包裝產品。另一方面,水果、蔬菜、不加糖的牛奶或優格,以及其他天然含糖的有機食品都是兒童飲食中良好的健康補充品。

但是如果你只願意做一件事,你應該要鼓勵孩子多喝水或牛奶,而不是含糖飲料。含糖飲料是一般兒童飲食中添加糖來源的最大宗。

海蘭說道:「我不希望父母們因此被嚇壞而把食品儲藏室的所有東西都扔掉,但我們都需要更加注意孩子們平常食用的食物中所添加的糖分。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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