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高檔火鍋在美國蔚為風潮,而且饕客不只有亞洲人

2019/10/06 ,

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示意圖|Photo Credit: Catherine Ling CC BY 2.0

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我們正處於中國火鍋連鎖品牌進入美國的開始,過往這些火鍋店只會在西方國家的「華阜」打開一部分華裔美國人市場,但最近這些高檔火鍋店大舉展店,顯示美國人已受到了這種用餐方式的吸引。

文:Naomi Tomky
譯:曾勢喨

「火鍋芭比」穿著安格斯牛排做成的裙子,從海鮮拼盤之上緩緩升起,就像希臘神話中的阿芙蘿黛蒂(Aphrodite)從波浪中升起一樣。這是劉一手火鍋(Liuyishou)在溫哥華分店菜單上沒有的限定料理(off-menu special),而這嚐起來跟高檔火鍋在北美掀起的熱潮一樣令人熱情高張。

雖然在美國早已有以高湯為底、自己動手煮的餐廳,但最近新開的的一系列只供應火鍋的餐廳大幅提升了這種餐廳的受歡迎程度。這些餐廳提供了高級的A5和牛、日本產的活體斑腳蝦、高級的白酒(一種中國式以穀物為基底的酒,也稱燒酒)和其他高級的食材。

這些中國連鎖餐廳逐漸開到了美國,首開先例的就是海底撈2013年在加州阿卡迪亞(Arcadia)開的新店。自1994年以來,這些餐廳逐漸在中國風行,他們坐落在北京擁擠的百貨公司裡,甚至為提供給等待多時的客人免費的按摩與美甲服務而出名,而在美國,這類火鍋以服務生在桌邊的華麗的現場製麵而聞名。海底撈在加州以外的第一個新店坐落於紐約的法拉盛(Flushing),而這家店的等待區有免費的手機螢幕貼、珠寶清潔服務和護手霜,海底撈很快就會開兩家新的分店(都位於西雅圖),但在他拓展版圖至加州以外的同時,高檔火鍋同行的競爭也愈趨激烈。

劉一手火鍋從中國重慶發跡,現在在全世界有超過1200家分店,並在去年在加州聖馬刁(San Mateo) 紐約法拉盛和開了他們美國的首兩家分店。今年,劉一手火鍋準備進軍波士頓與西雅圖郊區的貝爾維尤(Bellevue)。雖然你無法在所有分店都看到火鍋芭比,但你依然會看到A5和牛、手工製的蝦醬與海鮮丸以及巨大鐵盤上無與倫比的切片生牛肉,讓顧客可以快速的在火鍋中涮熟,並沾入自己在醬料吧自選的醬料中。這些火鍋店的高級感更來自於他們的擺盤—裝滿海鮮食材的大船,將肉擺成各種美麗的形狀,以及多樣化菜單中的各式選擇。

但沒有人可以像豆撈坊(Dolar Shop)一樣擅長把火鍋「錦上添花」的藝術。豆撈不是把「美金」(dollar)拼錯了,這是一個中國用語,意思是人們願意努力工作來追求繁榮與財富,而絕不會放過任何機會。豆撈坊2004年於澳門開張,目前在倫敦、巴黎、東京、杜拜和其他城市有超過50家分店,其紐約法拉盛的分店於2015年開張,提供他們的「芭比牛肉」,而他們去年在西雅圖也開了新的分店,並計畫之後也要展店至波士頓。

個人鍋讓人免去了與人分享的困擾,而擺盤在這裡也是重中之重:浮誇的海鮮拼盤上漂浮著乾冰的煙霧,麵條被塞在客製化的木製小籠中,而手工製的肉丸放在七彩的盤子中,宛如藝術,而盤子的中央是一圈花朵,活的明蝦則圍繞著花、蜷曲著身體,頭向上看,就像跪著對你說「謝謝你給我這個機會」。為了避免桌上太過壅擠,多層架上放滿了盤子,讓骰子和牛堆成了肉塔,為了避免客人穿來大餐優雅的衣服被醬料弄髒,火鍋店也提供一次性的圍兜。在用餐結束後,每個人還會有一個免費的霜淇淋甜筒可以享用。

雖然這種奢華的食鍋方式在中國已有多年的歷史,但直到最近之前,他們都只有在國外的飛地(enclaves)中打開一部分華裔美國人的市場。但最近這些高檔火鍋店的大舉展店,顯示了美國人已受到了這種用餐方式的吸引:海底撈在西雅圖的分店會開在西雅圖的城中心(downtown),占地約8500平方英尺,可容納300人。在去年海底撈在香港的首次公開募股(initial public offerings, IPO)時,海底撈正以每三天開一家新的分店的速度成長,並大約有120億美元的市值。

這代表了我們才正處於中國火鍋連鎖品牌進入美國的開始。大龍燚今年初在曼哈頓的中國城開了首家分店,主打在下鍋前經過牛油炸過的食材。而根據《南華早報》報導,中國第三大的連鎖集團,小龍坎老火鍋,明年也打算要在法拉盛開一家新分店,並接下來也展店至洛杉磯與休士頓。這些還只是知名的連鎖大品牌,較小的品牌如臻味坊也在邁阿密與曼哈頓的百貨公司中開店,提供濟州黑牛肚、AAA級紐西蘭羊肉、活龍蝦和八種不同的豆腐。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航

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