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我們距離「以血液檢驗預測死亡時間」的目標又更近了一步

2019/10/01 , 評論
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photo credit: AP Photo/Jacqueline Larma/達志影像
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文:ALICE PARK
譯:劉松宏

雖然死亡無可避免,但若要得知死期也不是不可能的,科學家們一直在努力研發一種能夠可靠而輕鬆地預測一個人壽命多長的檢驗方式——或者技術上來說,他們有多健康,以及因而有多容易可能受到主要死亡風險因子影響。而血液檢查是完成這類檢測最有可能的途徑,因為血液樣本容易取得,並且能夠處理樣本的實驗室也很常見。

最新的研究成果被發表在《自然通訊期刊》(Nature Communications)上的一篇新論文中,該論文團隊由「馬克斯普朗克研究所」(Max Planck Institute)老化生物研究團隊的博士後研究員約瑞斯.狄蘭(Joris Deelen)和萊頓大學醫學中心分子流行病學主任P.伊萊.斯萊格布姆(P. Eline Slagboom)所領導。研究人員指出在一組超過4萬4000名健康受試者中,利用其血液檢測來預測未來5至10年內的死亡風險方面,準確率高達約80%。

這些年齡分布在18至109歲之間的受試者,提供了自己的血液樣本,並對他們的健康狀況進行了長達16年的追蹤。研究人員還分析一組226種我們所謂的代謝物,也就是體內各種細胞和組織注入血液循環以帶走和去除的副產物。從這些標記物的群集中,研究團隊將此列表縮減成14種因子,這些因子是研究人員確定與性別一起分析,可以精準計算出每個人的健康風險,並透過這些因子的關聯性,來預測接下來5到10年死亡的機率。

研究人員透過比對那些在研究期間死亡和沒有死亡的人,將其血液中不同於統計學顯著數量的物質分離出來,以實現預知死期這一目標。即使在科學家們考慮到影響生存的潛在複雜因素(如年齡、性別和死因)之後,最終所找到的這14個因子,與死亡率之間仍有極大關聯。

斯萊格布姆說道:「我們希望能解決人類隱藏在體內的健康漏洞,這些是醫生無法從體外發現的。我仍然感到驚訝的是,你在一群人生命中的某個時間點採集出一份血液樣本,這竟然對於他們未來5到10年的死亡率有著重大意涵。」

狄蘭和斯萊格布姆都強調,該測試還沒有完善到可以讓醫生在診間施行於病人身上,但該研究確實為後世奠定了基礎。最終測試初期可能會用於評估老年患者和指導治療決策,因為這14種代謝物代表了一系列過程,包括體內脂肪和葡萄糖的分解、發炎反應以及體液平衡,這些都會影響一系列慢性疾病,以及一個人從病痛或創傷中復原的能力。

萊頓大學的研究人員目前仍在研究該項測試,確認其是否可以幫助醫生預測哪些髖骨骨折患者,在術後恢復期間更容易出現併發症。另一項研究則在調查該試驗是否可以預測哪些患有腎功能衰竭的病患,更有可能因治療而發展成癡呆症或譫妄等副作用,這些資訊可以幫助醫生更完善地調整劑量和做出治療決策。

該研究團隊還希望與世界各地的大型數據庫合作,以更進一步驗證研究結果。斯萊格布姆說道:「我們將其視為一個基礎,而不是終點。」

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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