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全美超過4.7萬座橋樑具有「結構缺陷」,為什麼政府不趕快修?

2019/10/01 ,

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Photo Credit: Reuters/達志影像
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全美上下有超過4.7萬座橋樑具有「結構缺陷」,將近20%的道路狀況不佳。為了提升美國的國際競爭力,我國的船隻尺寸越來越大,但大部分的港口設施卻不足以應付。除了經濟上的風險,美國忽視基礎建設亦可能危害國人的安全。

文:Nita M. Lowey(紐約州第17選區民主黨眾議員兼眾院撥款委員會〔House Appropriations Committee〕主席)、David E. Price(北卡羅來納州第4選區民主黨眾議員兼運輸、住房、都市發展與相關部門撥款委員會〔Transportation, Housing and Urban Development, and Related Agencies〕主席)
譯:李宓

每每談到基礎建設,華盛頓就彷彿陷入了某種《今天暫時停止》(Groundhog Day)。川普(Donald Trump)上任以來,便不斷承諾要推出「偉大的國家基礎建設計畫」。然而,這個計畫卻一而再、再而三地推遲。

我們已經沒有本錢繼續耗在這迴圈裡了。全美上下有超過4.7萬座橋樑具有「結構缺陷」(structurally deficient),將近20%的道路狀況不佳。為了提升美國的國際競爭力,我國的船隻尺寸越來越大,但大部分的港口設施卻不足以應付。除了經濟上的風險,美國忽視基礎建設亦可能危害國人的安全。

考慮到近幾十年來,聯邦政府對基礎建設的投資在整體GDP占比中不斷下降(2016年,其比例只有不到0.1%),上述現象或許並不令人驚訝。除此之外,美國土木工程師學會(American Society of Civil Engineers)預估,在未來十年,投資到基礎建設的資金落差,可能高達2兆美元。如果這麼說你依然無感,那換個說法:這個落差會使美國在短短六年間損失4兆GDP。

增加資金投入,並且建造具有現代感,同時又耐用的基礎建設,應當能獲得兩黨共同的支持。基礎建設對全國各地的家庭和企業都有好處,對大型經濟體來說也一樣。它降低生產成本、為家庭提供自來水和能源。生產效率的提升也會促進經濟的成長。投入到基礎建設的每一美元,在經濟上都會創造高達三美元的成長。

投資基礎建設能夠提升交通和住房的安全,舉例來說,它能增進橋樑和平交道的安全,翻新老舊房舍,則能避免一氧化碳中毒的風險,拆除可能含有鉛、黴或其他危害人體健康的老舊建材。除此之外,翻新基礎建設也能確保石油、液態天然氣等能源能夠安全輸送,避免危及生命的災害發生,保障居民安全。

每年都有成千上萬的民眾死於交通事故,而隨著各式交通工具自動化駕駛系統的發展,以及鉛和一氧化碳的威脅,聯邦政府該做的顯然不止是「想著」要投資基礎建設。在我們無謂拖延的同時,門戶區的鐵路計畫、紐約和紐澤西的隧道計畫等等,這些大型修繕專案工程只會越來越貴。

身為眾院撥款委員會的成員,我們正努力促成這些必要的基礎建設投資案。今(2019)年六月,眾議院通過了撥款法案,宣布2020年,政府將提供1370億美元的資金,作為交通和住宅修建案的第一期費用。其中包括760億自主撥款,另外610億則來自專門的信託基金。該法案提升了資金的額度,投入金額超過一般的道路、橋樑、運輸、鐵路、港口和航空修建案。除此之外,這些投資也打下了基石,以利建造更能承受氣候變遷的設施。

截至目前為止,共和黨的參議員對基礎建設投資額的大幅提升感到猶豫再三。然而,這樣的情緒在他們通過共和黨稅法時,卻絲毫未見(這條稅法會增加大約1.9兆美元的國債,對經濟發展則少有幫助)。

基礎建設的修繕工程是美國當前最重大的挑戰,但也是兩黨攜手合作的絕佳機會。為了我們的經濟發展、生活品質,以及國際競爭力,國會和各行政部門必須在情況更惡化之前,盡快投入基礎建設的興建與修繕。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航

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