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父母應該擔心未成年的孩子就開始喝咖啡嗎?

2019/10/08 ,

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父母們是否應該禁止青少年喝咖啡?巴希特爾也表示他不會這麼矯枉過正。巴希特爾說道:「與大多數事情一樣,我認為適量是關鍵。」

文:MARKHAM HEID
譯:劉松宏

如果在星巴克或甜甜圈先生(Dunkin)度過一整個下午,你可能會看到一些青少年──甚至是一些年幼的孩子──路過時會進門買杯咖啡。美國咖啡協會(National Coffee Association)2017年的一份行業報告發現,13到18歲每天喝咖啡的美國人比例已上升至37%,自2014年以來增長了14個百分點。

13歲的青少年啜飲咖啡的畫面,不知為何就是有點不太對勁──一個孩子卻在享受成人的飲食習慣,但是實際上青少年喝咖啡有許多好處。最近的研究發現適量攝取咖啡可能會降低一個人罹患心臟病和早夭的風險。雖然咖啡曾經被汙名化,但現在普遍的常識是:如果咖啡不會干擾你的睡眠,其實咖啡帶來的幾乎都是好處。研究還發現咖啡中含有多種抗氧化物質,包含多酚類──這種化合物似乎具備有益健康的抗發炎作用。

但現今最受歡迎的咖啡飲品內,包含的不僅僅是咖啡而已。糖是許多受歡迎咖啡連鎖店中提供的拿鐵和卡布奇諾會添加的成分。星巴克販賣內含有52克糖的「雙倍巧克力脆片奶霜星冰樂」,等同於一杯16盎司可口可樂所含有的糖分。與此同時,甜甜圈先生也販賣含有55克糖的「肉桂糖南瓜拿鐵」。曾幾何時,這些商品表面上雖然是咖啡,實際上卻變成了含有咖啡因的糖果。

這些糖分的克數,已遠遠超過美國心臟協會(American Heart Association)建議18歲及以下族群,每日應攝取糖分上限的25克。研究糖類影響健康的醫生表示,喝加糖咖啡毫無疑問地會增加年輕人罹患肥胖和糖尿病的風險,也可能會導致認知發展問題。

接著是咖啡因的刺激性作用。美國兒科學會(AAP)建議12至18歲的兒童,每天不應攝取超過100毫克的咖啡因,相當於一杯約8盎司的咖啡。然而即便是這樣的咖啡因含量,對於年輕人的影響研究,也不如對成人的研究那麼清楚。

水牛城大學營養與健康研究實驗室副教授兼主任珍妮佛.坦波(Jennifer Temple)說道:「我們在兒童和咖啡因方面進行了10年的研究,我們發現在正常攝取的範圍內──從一罐汽水到幾杯咖啡──咖啡因在生理或情緒方面似乎都不會帶來副作用。」

坦波隨即補充道下午或晚上飲用咖啡因,卻可能會擾亂年輕人的睡眠狀況。坦波說道:「小孩子們的睡眠需求比成人要來得高,他們需要充足睡眠以維持健康生長和學業表現。」最近的一些報導發現現今青少年的睡眠時間比過去少,但目前仍不清楚咖啡因是否為該問題的主要成因。(關於孩子和睡眠的研究,大多顯示社群媒體和夜間電子產品的使用,才是最有可能影響睡眠的罪魁禍首,而非咖啡因)

坦波說道:「小孩子還不需要咖啡因,但咖啡因有害嗎?如果小孩子睡得安穩就沒有問題。」

然而並非所有有關孩童的研究都認為咖啡因是無害的。科羅拉多大學心理學及神經科學系副教授萊恩.巴希特爾(Ryan Bachtell)說道:「咖啡因是一種影響神經系統的興奮劑,我們的研究正在調查這些效應會如何影響發育中的大腦。」

在2016年發表的一項研究中,巴希特爾及其同事給予青春期的老鼠注射咖啡因。他們發現普通的咖啡因攝取量會改變老鼠大腦中基因表現的方式,並且這些變化可能與老鼠成年後焦慮相關行為症狀的增加有關,咖啡因對人類體內相似基因的影響可能也會產生類似的效果。巴希特爾的更多研究還發現,暴露於咖啡因的年輕老鼠,對於後來給予的其他興奮劑會表現出更強烈的敏感度,包含古柯鹼等非法藥物。

老鼠的相關研究並不能完全套用在人類身上,還需要對現實世界的孩童和咖啡攝取進行更多的研究。但是2014年的一項研究確實證實了巴希特爾的老鼠研究結果,顯示飲用能量飲料──也是咖啡因的主要來源──的孩童,在成年後可能會有較大的焦慮症風險。巴希特爾說道:「這些研究的結論是:青春期就服用咖啡因可能會讓大腦在未來的生活中變得更加脆弱,是否會造成負面影響還有待商榷,但我認為還是謹慎為上。」

因此父母們是否應該禁止青少年喝咖啡?巴希特爾也表示他不會這麼矯枉過正。巴希特爾說道:「與大多數事情一樣,我認為適量是關鍵。」雖然咖啡中的咖啡因含量可能會有很大差異,但一杯8盎司的咖啡並不會含有超過美國兒科學會建議的100毫克咖啡因。只要年輕人在大白天或早一點的時間喝咖啡──而且不添加糖或其他不健康的添加劑──父母就可以不用擔心。

值得注意的是,許多認為咖啡與健康好處有關的研究發現,無論是飲用低咖啡因咖啡還是一般咖啡都可以獲得這些好處,因為這些好處是來自於咖啡中的其他成分。對於意圖飲用咖啡的青少年的父母來說,引導小孩改為飲用「半咖啡因含量」的咖啡可以減輕所有風險,同時又可以獲得一些好處。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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